Hesperian Health Guides

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Dengue (febre-dos-três-dias)

A dengue é causada por um vírus transmitido por um mosquito preto com manchas brancas que parecem listras brancas à distância. As suas pernas também são listradas. Este mosquito é muitas vezes chamado de “mosquito da febre-amarela”, porque também pode transmitir a febre-amarela. A dengue geralmente ocorre durante a estação quente e chuvosa. O vírus é mais comum nas cidades, em lugares onde a água se acumula, e onde a drenagem é fraca.

A primeira vez que uma pessoa pega a dengue, ela pode normalmente se recuperar com repouso e muitos líquidos. Mas quando uma pessoa pega dengue pela segunda vez, ou mais vezes, a doença pode ser mais perigosa e pode até causar a morte.

Sintomas

Quando a pessoa fica doente pela primeira vez, ela tem uma febre alta súbita com arrepios de frio, dores fortes no corpo (a dengue é às vezes chamada de “quebra-ossos” ou “febre quebra-ossos"), dores de cabeça e dores de garganta. A pessoa se sente muito doente e fraca. Após 3 a 4 dias, a pessoa geralmente se sente melhor durante algumas horas até 2 dias. Em seguida, a doença retorna por mais 1 ou 2 dias, muitas vezes com uma alergia que começa nas mãos e nos pés. A alergia depois se espalha para os braços, pernas e corpo (mas geralmente não para o rosto).

Os bebês, as crianças pequenas, as pessoas idosas, ou pessoas com sistemas imunitários fracos (como pessoas com HIV), estão em risco especial de contraírem uma forma mais grave da dengue, chamada dengue hemorrágica. Se não for tratada imediatamente, esta forma de dengue causa sangramento da pele e pode levar à morte.

Tratamento

Não há remédio para tratar a dengue. Na maioria dos casos, a dengue pode ser tratada em casa com repouso na cama, ingestão de muito líquidos e tomando ibuprofeno ou paracetamol (não aspirina) para reduzir a dor e febre.

IMPORTANTE! A dengue hemorrágica só pode ser tratada substituindo rapidamente os fluidos do corpo e o sangue. Vá imediatamente ao hospital se a pessoa começa a sangrar da pele, se for incapaz de comer ou beber, ou se agir de maneira confusa (por causa da febre, da fraqueza e da incapacidade de ficar acordado). Também é importante obter ajuda imediatamente se a pessoa doente for um bebê, uma criança, uma pessoa idosa, ou se tiver qualquer outro problema de saúde grave, como diabetes, doença do coração, ou HIV.
Prevenção

O mosquito que transmite a dengue se reproduz em águas paradas limpas. Ao contrário do mosquito da malária, o mosquito da dengue geralmente pica durante o dia. Por esta razão, as redes mosquiteiras para a cama fazem pouco efeito, exceto para as crianças pequenas ou pessoas mais velhas que dormem durante o dia. Os mosquitos da dengue costumam ser encontrados em lugares escuros e com sombra, como debaixo de mesas ou camas, ou em cantos escuros.

Tal como a malária, o Zika e a febre-amerela, a melhor maneira de prevenir a dengue é evitar as picadas de mosquito e controlar os mosquitos.

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