Hesperian Health Guides

Mobilizar para a saúde ambiental

Depois de muitos anos de pobreza e isolamento, as pessoas que viviam naqueles montes lamacentos da costa do Equador sentiam-se desanimadas. Não sabiam como melhorar as suas vidas. A vida diária era muito pesada, era difícil acreditar ou planear um futuro melhor.

Ao trabalharem para resolver o problema de saúde imediato — a cólera — a Glória e os trabalhadores de saúde do projecto Saúde para o Povo salvaram muitas vidas. O sucesso dos promotores de saúde, das organizações locais e dos aldeãos, ao trabalharem juntos para pararem a epidemia, motivou-os e preparou-os para ultrapassarem igualmente outros problemas. Quando a grande tempestade destruiu grande parte do seu trabalho, eles foram capazes de se organizar e de recuperar dos danos provocados pela tempestade. Depois, foram capazes de continuar a resolver outros problemas. O seu trabalho para tornar as comunidades mais saudáveis continua à medida que estas melhoram as condições actuais e se preparam para o futuro.

Trabalhar para compreender as causas

 Man and women asking and answering questions.

Porque é que muitas pessoas ficaram doentes com cólera?
Porque havia micróbios na água.
Esta é uma causa física da doença.
Mas porque é que havia micróbios na água?
Porque não temos casas de banho que mantenham os micróbios afastados.
Esta é uma causa ambiental da doença.
Mas porque é que não temos boas casas de banho?
Porque não temos dinheiro para as construir.
Esta é uma causa económica da doença.
Mas, porque é que, havendo tanta riqueza, nunca temos o suficiente?

Os problemas de saúde podem ser causados por muitas coisas: micróbios, produtos químicos tóxicos, acidentes, fome, exposição ao frio ou ao calor extremos, etc. Estes são exemplos de causas imediatas de doença. As doenças têm muitas causas imediatas, mas também têm causas profundas.

Identificar as causas profundas pode ajudar -nos a identificar o que podemos precisar de fazer para resolver o problema a longo prazo. Você pode ver como usar a actividade “Mas porquê...?”, tal como a Glória usou, pode ajudar as pessoas a compreenderem como é que um problema isolado pode ter várias causas profundas diferentes.

A mudança leva tempo

Melhorar a saúde ambiental não acontece rapidamente. Em Manglaralto, os trabalhadores de saúde trataram primeiro a cólera dando bebidas hidratantes e também trabalharam para impedi-la, limpando a água. Depois organizaram a comunidade para construir novos sistemas de água e latrinas, para impedir o reaparecimento da cólera no futuro. Mas só depois de a grande tempestade ter vindo e ter destruído todas estas melhorias é que eles compreenderam os problemas da erosão e das cheias causadas pela desflorestação (a perda de árvores). Eles precisavam de compreender estas causas profundas para conseguirem fazer mudanças duradouras.

 woman speaking
As melhorias na saúde ambiental acontecem passo a passo. Tenham paciência. Às vezes, a mudança que acontece rapidamente desgasta-se com a mesma rapidez.

Às vezes, precisamos de lutar e falhar várias vezes antes de termos sucesso. Com frequência, só depois de vermos o que é que não funciona é que aprendemos a compreender o que funciona — e porquê. Melhorar a saúde ambiental leva tempo, porque é frequente isso implicar 4 tipos diferentes de mudanças:

  • Mudanças nos sistemas de água, alojamento ou outras coisas que construímos para nós (infra-estruturas);
  • Mudanças no que compramos, como por exemplo recusarmo-nos a comprar “comida de plástico” [junk food], produtos de limpeza tóxicos ou produtos embrulhados em plástico (consumo);
  • Mudanças nos nossos hábitos, como por exemplo lavarmos as mãos regularmente, separarmos o lixo para que mais lixo possa ser reciclado, ou novas formas de cultivarmos produtos (comportamento);
  • Mudanças no poder que as pessoas locais, as empresas, os governos centrais e outros têm na tomada de decisões que afectam o ambiente (políticas).


Todas estas mudanças levam tempo e cada uma delas pode afectar as outras.

 "We must be the change we wish to see in the world"

Trabalhar com os jovens

Uma forma de garantir que as mudanças duram é trabalhar com os jovens, porque eles vão levar o que aprenderam para o futuro. Cada um de nós, independentemente da idade que tem, pode adoptar a atitude de uma pessoa jovem — estar sempre disposto a aprender e a experimentar coisas novas.



Esta página foi actualizada: 01 fev. 2023