Hesperian Health Guides

Os alimentos GM e a saúde

Neste capítulo:

Alguns dos efeitos de saúde dos alimentos GM são conhecidos, porque as pessoas ficam doentes ao comê-los. Outros problemas de saúde são suspeitados, mas ainda não foram provados.

As agências governamentais nos Estados Unidos e noutros países que desenvolvem culturas GM recusam-se a testar os seus possíveis efeitos na saúde. As empresas que desenvolvem estas culturas fazem tudo o que é possível para que as suas culturas não sejam testadas. Muitas vezes, as culturas GM e os alimentos feitos com elas não têm etiquetas e são misturados com culturas e alimentos normais. Tudo isto faz com que seja difícil saber se um alimento GM é perigoso ou se alguém ficou doente por comer culturas GM.

People talking.
Como é que eu posso saber se o leite em pó que damos ao nosso bebé contém culturas GM ou não?
Não há maneira de saber, porque as empresas não lhe vão dizer na etiqueta. Mas a maior parte do leite em pó é feito com soja e a soja é uma das principais culturas GM que andam por aí!
De qualquer forma, seria melhor o bebé ser amamentado. Quer que eu fale com a sua mulher?

Os problemas de saúde das culturas GM

Saber com certeza quais são os efeitos das culturas GM na saúde vai levar muitos anos de estudo. Os cientistas já fizeram alguns estudos que mostram que as culturas GM provavelmente causam os problemas de saúde que se seguem.

Alergias

Os alimentos feitos com culturas GM contêm coisas que nunca foram comidas antes. Isto pode levar os corpos das pessoas a terem más reacções a estes alimentos. Como não podemos saber antecipadamente que substâncias nas culturas GM vão causar alergias, as pessoas podem tornar-se alérgicas a muitas comidas que comem habitualmente.

Aumento do envenenamento por pesticidas

A maior parte das culturas GM só cresce bem quando são acrescentadas grandes quantidades de produtos químicos. Algumas sementes GM foram criadas para conter pesticidas. O uso limitado de alguns pesticidas pode beneficiar os camponeses. Mas usá-los demasiado leva a mais envenenamentos por pesticidas, tantos das pessoas como do ambiente.

Cancro e danos nos órgãos

Os animais que comem batatas e tomates GM tiveram mudanças nos seus estômagos que podem levar ao cancro, à danificação dos rins e de outros órgãos e a um mau desenvolvimento do cérebro. Mas como os alimentos GM não são testados ou etiquetados, é quase impossível os médicos saberem se o cancro ou dano num órgão de uma pessoa são causados por alimentos GM.

Resistência aos antibióticos

Alguns alimentos GM incluem genes resistentes aos antibióticos em resultado da modificação genética. Alguns cientistas acreditam que, quando as pessoas comem alimentos que contêm estes genes, a resistência das bactérias aos antibióticos será criada no estômago. Depois, se a pessoa precisa de tomar antibióticos para resolver um problema de saúde, o medicamento pode já não funcionar.

Arroz dourado na Ásia
Em todo o mundo, milhões de pessoas sofrem de cegueira causada pela falta de vitamina A nas suas dietas alimentares. Como solução para este problema, um novo tipo de arroz GM contendo vitamina A foi desenvolvido e chamado Arroz Dourado. A empresa que faz o Arroz Dourado planeia vendê-lo aos camponeses em toda a Ásia, onde o arroz é o principal alimento, e onde a cegueira provocada pela falta de vitamina A é um problema grave. A empresa espera que os camponeses vão produzir Arroz Dourado em vez das variedades tradicionais de arroz.
Different vegetables.
Uma dieta alimentar saudável inclui frutas e legumes.


Contudo, o Arroz Dourado não vai prevenir as pessoas de ficarem cegas. A cegueira que o Arroz Dourado está a tentar curar não é causada apenas pela falta de vitamina A. É causada pela falta de uma diversidade suficiente de alimentos saudáveis que naturalmente contêm vitamina A.

Mesmo que uma pessoa coma Arroz Dourado, a vitamina A não vai alimentá-la, a não ser que haja nutrientes suficientes de outros alimentos comidos ao mesmo tempo.

Em vez de tentar soluções técnicas como arroz GM que previne a cegueira e outros problemas de fome alargada, seria melhor melhorar a segurança alimentar. Como os inventores do Arroz Dourado não desafiaram os problemas reais da pobreza e malnutrição, eles não vão impedir as pessoas de ficarem cegas.

Uma melhor maneira de pôr fim aos problemas de má nutrição

GO Arroz Dourado é um exemplo de como se tenta resolver um problema social — cegueira devido à pobreza e malnutrição — com uma solução técnica: culturas geneticamente modificadas. Mas existe outra solução.

Há grandes quantidades de vitamina A nas frutas frescas, nos legumes de folha verde escura e noutros alimentos (consultar um livro sobre saúde geral, como por exemplo o livro Onde Não Há Médico, para informação sobre a boa nutrição). Os legumes verdes costumavam crescer livremente nos canteiros de arroz e nos campos dos camponeses até que devido ao aumento do uso de herbicidas acabaram por morrer.

No Bangladesh, as pessoas organizaram-se para plantar hortas caseiras que garantem que as crianças tenham suficientes alimentos nutritivos. Com a ajuda de uma organização chamada Helen Keller Internacional, as pessoas plantaram 600.000 hortas caseiras para ajudar a prevenir a cegueira e outros problemas de saúde causados pela malnutrição. As hortas caseiras são uma maneira de melhorar a nutrição e a segurança alimentar sem procurar soluções técnicas caras como os alimentos GM, que podem não funcionar de qualquer forma.


Esta página foi actualizada: 16 abr. 2024