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Capítulo 14: Os pesticidas são um veneno

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Farm workers in a crop field leaning over, coughing, grimacing, and holding their bellies.

Os pesticidas são produtos químicos usados para matar insectos, roedores e ervas daninhas que podem prejudicar as nossas culturas e saúde. Mas os pesticidas também envenenam e matam outros serem vivos, incluindo plantas e insectos úteis, e animais e pessoas. Os pesticidas podem viajar para longe do lugar onde são usados e poluir o solo, a água e o ar.

Neste capítulo, usamos a palavra pesticidas para descrever todos os produtos químicos usados para controlar pragas. Eles incluem:

  • Insecticidas usados para matar insectos.
  • Herbicidas usados para matar ervas daninhas e plantas não desejadas.
  • Fungicidas usados para controlar os fungos das plantas.
  • Rodenticidas usados para matar ratazanas, ratos e outros roedores.

Os camponeses nem sempre usam pesticidas e muitos camponeses têm grande sucesso a praticar agricultura sem eles. Se você puder escolher, é mais seguro para a sua saúde e para a saúde da terra não usar pesticidas. Os pesticidas nunca são seguros. Mas para os trabalhadores do campo, para os trabalhadores das plantações e para qualquer pessoa que sinta que deve usar pesticidas, há maneiras de reduzir os danos e ser tão seguro quanto possível.

Por que é que os pesticidas são usados?

Os pesticidas não são saudáveis para os alimentos, para os campos, para os camponeses, para os trabalhadores das explorações agrícolas ou para o ambiente. Então, porque é que as pessoas os usam? Muitas vezes, os pesticidas são usados em conjunto com máquinas agrícolas, grandes sistemas de irrigação, trabalhadores mal pagos e subsídios do governo para produzir culturas que são vendidas a baixo preço.

3 women picking flowers talk together.
Os donos das explorações agrícolas dizem que os pesticidas são ‘medicamentos’. Mas será que são mesmo medicamentos?
Não, eles são veneno que mata as ervas daninhas e os insectos. Eles até podem matar as pessoas.

Os pesticidas podem matar tudo o que pode reduzir a produção das culturas ou dar aos alimentos um aspecto menos atraente, por isso, as grandes empresas agrícolas usam-nos como parte de um sistema para vender mais alimentos.

Para que os pequenos camponeses possam competir com as grandes empresas agrícolas, eles muitas vezes acreditam que também devem usar pesticidas. Quando um camponês lutador precisa de alimentar a sua família hoje, ele pode não pensar no que vai acontecer com a sua saúde ou a saúde da sua família amanhã. Mas esta maneira de produzir culturas tem custos muito altos para a saúde das pessoas e para o ambiente.

Com o passar do tempo, os pesticidas podem causar grandes prejuízos. Depois de anos a pulverizar os terrenos, as pragas tornar-se resistentes aos produtos químicos. Os pesticidas também vão matar muitos insectos e pássaros que não são pragas e que na realidade controlam as pragas das culturas. Quando isto acontece, os pesticidas já não reduzem a perda das culturas devido às pragas, as culturas definham e os pequenos camponeses são forçados à pobreza. Pior ainda, os pesticidas matam milhares de pessoas todos os anos e fazem com que muitas mais fiquem doentes.

As empresas que fazem pesticidas dizem que os seus produtos vão ajudar os camponeses a “alimentar o mundo”. Mas o que estas empresas realmente querem é alimentar os seus lucros sem considerar os prejuízos que elas causam a longo prazo. Os pesticidas são uma parte de um sistema injusto e não saudável que torna mais ricas poucas pessoas e todos os outros doentes.

Há muitos tipos de pesticidas

Há muitos tipos e marcas de pesticidas e eles têm nomes diferentes em diferentes países. Alguns pesticidas podem ser proibidos num país por serem demasiado perigosos, enquanto continuam a ser vendidos noutros países.

Different containers of poisons, weed killers and pesticides.

Os pesticidas são feitos de maneiras diferentes: pós para misturar com água e pulverizar, grãos e pós para espalhar, líquidos para pulverizar, coberturas para sementes, bolinhas para matar roedores, entre outros. As serpentinas anti-mosquito e os venenos para ratos são as maneiras mais comuns de matar pragas em casa.

Os pesticidas são vendidos em embalagens diferentes: latas, garrafas, baldes, sacos e outros. Muitas vezes, os pesticidas são postos noutros recipientes diferentes daqueles em que vieram originalmente. Independentemente do tipo de pesticida, independentemente da forma em que se encontram, independentemente do tipo de embalagem em que estão, os pesticidas são veneno!

A man speaking.
Compreendo que os pesticidas são veneno. Mas eu ainda preciso de ir trabalhar na plantação de bananas. Às vezes, sinto-me enjoado quando vou para casa. Como é que posso saber se isto é por causa dos pesticidas que nós usamos?



Esta página foi actualizada: 18 mai. 2022