Hesperian Health Guides

Malária

Mosquito.

A malária é uma infecção do sangue que causa febres altas e arrepios. É causada por um parasita (chamado plasmódio) que é passado para as pessoas através de um certo tipo de mosquito que pica sobretudo à noite. Milhões de pessoas morrem com malária todos os anos e muitos milhões mais vivem com a doença.

A malária é especialmente perigosa para as crianças com menos de 5 anos de idade, para as mulheres grávidas e para as pessoas com HIV/SIDA. A gravidez reduz a capacidade da mulher de combater a doença e a infecção. Se ela fica doente com malária, também pode ficar com uma anemia grave (sangue fraco), o que aumenta a hipótese de morte durante ou depois do parto. A malária na gravidez também pode levá-la a perder o bebé (aborto espontâneo) ou levar o bebé a nascer demasiado cedo, demasiado pequeno ou morto (nado-morto).

Há muitos tipos de malária. As pessoas podem viver muitos anos com alguns tipos de malária e a maior parte dos tipos de malária podem ser curados. Mas a malária cerebral (Plasmodium falciparum ou P. falciparum) pode causar a morte no prazo de 1 ou 2 dias depois de ter sido infectado. Nas áreas onde existe malária cerebral, é especialmente importante procurar fazer o teste e tratar imediatamente, se você suspeitar que tem malária.

Habitualmente, a malária causa febres de 2 em 2 ou de 3 em 3 dias, mas no início pode causar febre todos os dias. Qualquer pessoa que tenha febres inexplicáveis deve fazer um teste de malária. Isto pode ser feito na maior parte dos centros de saúde. Se o teste for positivo para a malária, ou se não existir a possibilidade de fazer teste, comece imediatamente o tratamento.

A woman sings to her baby. Malaria Song (from Mozambique.) If your child has a fever, and doesn't have diarrhea, and doesn't have a cough, it is malaria. Take your child to the hospital, start medicine the first day, continue for 2 more days. When he gets better, give him extra food 3 times each day. Do this for 2 weeks, so he will live many more years.
Canção da malária (Moçambique)
Se o teu filho tem febre
E não tem diarreia
E não tem tosse
É malária
Leva o teu filho ao hospital
Começa os medicamentos no primeiro dia
Continua durante mais 2 dias
Quando ele melhorar
Dá-lhe mais comida, 3 vezes por dia
Faz isto durante 2 semanas
Para que ele viva muitos mais anos
Sintomas

Um ataque de malária tem 3 fases:

  1. Os primeiros sintomas são arrepios de frio e, muitas vezes, dores de cabeça. A pessoa treme durante 15 minutos até 1 hora.
  2. Os arrepios de frio são seguidos de febre alta. A pessoa está fraca e às vezes não está totalmente consciente (delirante). A febre pode durar horas ou dias.
  3. Finalmente, a pessoa começa a suar e a febre baixa. Depois de a febre baixar, a pessoa sente-se fraca.
Tratamento

Se possível, faça um teste de sangue. Comece o tratamento assim que os primeiros sintomas aparecerem. Como a malária é passada de pessoa para pessoa através dos mosquitos, tratar uma pessoa doente também protege os outros, impedindo-os de ficarem infectados. Depois de você ter sido tratado, os mosquitos que o(a) picarem não vão passar malária para os outros.

Descubra que medicamentos para a malária é que as autoridades locais de saúde recomendam.

Em muitas regiões, o parasita da malária desenvolveu resistência aos medicamentos. Isto significa que os medicamentos que em tempos funcionaram para prevenir ou tratar a malária já não são eficazes. Os medicamentos que curam a malária numa região podem não curar a malária que encontra num lugar diferente.

Há novos medicamentos ou combinações de medicamentos que agora estão a ser dados para tratar a malária em regiões diferentes. Um deles, a artemísia (usado durante muitos anos na China), é muitas vezes tomado com outro medicamento antimalárico ou com um antibiótico. Nalgumas áreas, a cloroquina (o medicamento mais comum durante muitos anos) ainda funciona. A única maneira de saber qual o medicamento que vai funcionar na sua área é verificar junto das autoridades locais de saúde.

IMPORTANTE! Tome todos os medicamentos durante todos os dias recomendados, mesmo quando se sentir melhor. Se parar de tomar o medicamento, a malária pode voltar e os medicamentos podem já não fazer efeito.
A standing woman points to her pill bottle.
A mulher que tomou todos os medicamentos ficou melhor.
A woman shakes with fever as she lies on a cot.
A mulher que não acabou de tomar os seus medicamentos ainda está de cama.
Prevenção

A malária ocorre com mais frequência durante as épocas quentes e chuvosas, porque os mosquitos que a transportam se reproduzem em água quente e estagnada. Mas, nalgumas áreas do mundo, a malária também se encontra na época seca, quando os mosquitos encontram locais de reprodução em pequenas poças de água parada. Tal como com a dengue e a febre-amarela, a melhor maneira de prevenir a malária é |evitar as picadas de mosquito e usar o controlo comunitário dos mosquitos.

Dormir debaixo de uma rede mosquiteira impregnada com insecticida é uma boa maneira de prevenir e controlar a malária. Estas redes mosquiteiras são tratadas com um insecticida chamado “píretro” que é relativamente seguro, sobretudo quando comparado com a possibilidade de ter malária.

Os maiores perigos das redes mosquiteiras impregnadas com insecticida ocorrem quando elas são mergulhadas no insecticida (levando à exposição através da pele), quando as crianças chupam ou mastigam a rede (levando à exposição por engolimento) e quando elas são lavadas (porque o insecticida pode envenenar os pontos de água e prejudicar peixes, insectos, animais e pessoas a jusante).

As redes mosquiteiras só protegem se forem rapidamente reparados quaisquer buracos ou rasgões. Além disso, o insecticida da rede desgasta-se ao fim de 6 a 12 meses, ou mais cedo se ela for lavada com frequência. Em alguns locais pode agora obter redes mosquiteiras tratadas com insecticida de longa duração que funcionam por mais de um ano. Se a rede ainda estiver em boas condições, pode ser misturado novo pesticida e aplicado, mas, se a rede tiver muitos rasgões ou buracos, pode ser mais seguro substituí-la. Quando voltar a aplicar pesticida, use luvas e preste muita atenção às instruções de uso.

2 people sleep in a bed draped with mosquito netting.
Os mosquitos da malária picam de noite. Para prevenir a malária, deve dormir debaixo de uma rede mosquiteira impregnada.

Tratamento para todos

A malária é mais comum entre os pobres e o número de mortes está a crescer a cada ano. Quando as pessoas não podem pagar testes de sangue e medicamentos, e não têm acesso aos cuidados de saúde são forçadas a viver e morrer com esta doença. E, desde que uma pessoa tenha malária, a infecção pode propagar-se para outros.

A malária ocorre com mais frequência nas comunidades que sofrem de pobreza e de injustiça social. Para que as campanhas de prevenção sejam bemsucedidas, elas devem abordar as causas profundas da pobreza e da injustiça, bem como disponibilizar o tratamento para todos.



Esta página foi actualizada: 14 abr. 2021