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As vacinas previnem doenças

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three adults with babies sitting in a clinic with a sign "Healthy child=healthy happy family, Vaccinations today"

As vacinas, também chamadas imunizações, podem prevenir muitas doenças, que podem fazer com que as pessoas fiquem doentes ou causar a morte. As vacinas actuam fortalecendo o sistema imunológico, a parte do corpo que luta contra as doenças infecciosas para que este possa recuperar a saúde. Se o sistema imunológico é forte e está preparado, ele reconhece rapidamente as ameaças à saúde e já sabe como combatê-las. As vacinas não causam a doença.

Como funcionam as vacinas? Uma vacina é feita de um micróbio (germe) atenuado ou inactivo e a sua presença mostra ao corpo como eliminar micróbios (germes) semelhantes no futuro, antes que a pessoa adoeça. A forma como o corpo constrói essa protecção é criando “anticorpos” específicos para combater as doenças com sucesso. Esses anticorpos protegem a si e outras pessoas que vivem ao seu redor contra os micróbios que causam a doença.

Os bebés nascem com alguns dos anticorpos que precisam, que vêm directamente da mãe. Quando as mães amamentam, isso fortalece ainda mais o sistema imunológico do bebé. As vacinações fortalecem o sistema imunológico do bebé à medida que crescem. Assim como uma boa nutrição ajuda o corpo de uma criança a crescer, as vacinas ajudam a desenvolver o sistema imunológico.

um grupo de adultos e crianças com guarda-chuvas com os nomes de várias vacinas. Em cima delas estão as palavras: Hepatite B, tuberculose, sarampo, rubéola, tosse convulsa, difteria e tétano.
Existe força nos números! Quando a maioria das pessoas está vacinada, a sua resistência à doença protege as outras que são muito jovens ou estão muito doentes para serem vacinadas. Isso é chamado de imunidade de grupo.

As vacinações funcionam. Algumas doenças que levaram a morte ou incapacitaram muitas pessoas no passado, tal como a varíola, desapareceram e a vacina já não é necessária.

Outras doenças que eram alvos das vacinas estão se tornando menos comuns. Vacinar todos os bebés e crianças, e também os adultos se necessário, pode impedir a transmissão ou o retorno de muitas doenças.

A vacina protege a pessoa que a recebe, e isso protege as outras pessoas quando um número suficiente de pessoas está vacinado. Se a doença não encontra pessoas que não foram vacinadas, ela não se pode transmitir. Com o tempo, com mais pessoas vacinadas, haverá cada vez menos casos.

Aprenda sobre vacinas e porque necessitamos delas

As vacinas protegem as crianças de muitas doenças graves, incluindo tosse convulsa, tétano, pneumonia, sarampo, hepatite B, tuberculose e diarreia causada por infecção por rotavírus. A vacina contra o HPV (um tipo de vírus) previne alguns tipos de cancro. Se os seus filhos forem vacinados, eles estarão protegidos de muitas doenças graves.

uma mulher jovem com um bebé conversando com uma mulher mais velha.
Mas eu nunca ouvi falar de alguém que teve pólio aqui.
Quando eu era jovem, era um problema grave. Agora não existe pólio porque foram administradas vacinas a todos. E elas funcionaram!

As vacinas são geralmente gratuitas para bebés e crianças e cada país tem o seu próprio calendário de quando cada uma é administrada. Os profissionais de saúde marcam as consultas para os bebés e crianças para se certificarem de que estão a crescer bem e administrarem as vacinas que necessitam para se manterem saudáveis.

Muitas vacinas são administradas mais de uma vez para ajudar o nosso corpo a fortalecer-se contra uma determinada doença. Depois de uma pessoa receber o conjunto principal ou uma série da mesma vacina, por exemplo, 3 injecções ao longo de 6 meses, ela pode ainda precisar de uma ou mais vacinações de reforço mais tarde. Quando o efeito da vacina se diminui, um reforço é um lembrete para o corpo sobre como combater a doença.

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Se o meu filho estiver doente quando as vacinas estão programadas?
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As vacinas podem ser administradas a alguém com uma constipação ou doença ligeira. Se uma criança tiver um problema de saúde grave, o trabalhador de saúde dirá à família se a vacinação deve ser adiada.
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As vacinas são seguras?
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As vacinas são seguras. Elas não provocam doença. Algumas vacinas podem causar algumas dores ou febre ligeira, mas isso desaparece rapidamente. Se ouvir rumores de que uma vacina é insegura, fale com profissionais de saúde de confiança para obter informações fiáveis.
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As vacinas são apenas para crianças?
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Todas as crianças precisam de vacinas, mas a necessidade de vacinas não termina após a infância. Para algumas doenças, as crianças mais velhas e os adultos necessitarão de injecções adicionais, chamadas "reforços", para se manterem protegidos. Isto porque, com o tempo, o efeito de algumas vacinas desaparece. As mulheres grávidas são também vacinadas para proteger a mãe e a saúde do bebé. As pessoas idosas ou uma pessoa com uma doença grave podem beneficiar de uma vacinação para proteger contra uma doença como a gripe, à qual o seu corpo pode não resistir bem.
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O número e o tipo de vacinas mudaram comparadas ao meu primeiro filho. Porquê?
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Para algumas doenças, mais do que uma companhia farmacêutica fabrica uma vacina que é segura e funciona bem. Elas podem ter calendários diferentes. Assim, se dois países utilizarem uma marca diferente de vacina, ou se o mesmo país mudar de uma vacina para outra, o calendário de injecções pode mudar também. Outras mudanças acontecem quando uma nova vacina é criada ou quando a antiga já não é necessária.
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Esta página foi actualizada: 07 dez. 2021