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Água e saneamento: Chave para se manter saudável

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Muitos problemas que nos fazem ficar doentes podem ser facilmente prevenidos. Algumas medidas para prevenir doenças necessitam tempo, esforço e dinheiro no início, mas poupam tempo e dinheiro a longo prazo ao evitar as doenças.

Este capítulo explica como prevenir a diarreia e outras doenças causadas por germes que se encontram nos dejectos (fezes e urina) humanos e animais. A maioria dos problemas da barriga e intestinos podem ser prevenidos lavando as mãos, usando latrinas e métodos higiénicos para preparar e guardar alimentos e bebendo água segura.

Aprender a prevenir:

  • malnutrição, diabetes, doenças do coração e outros problemas causados por uma alimentação inadequada, ver Alimentar-se bem para a boa saúde.
  • pneumonia, tuberculose, e outros problemas respiratórios, ver Tosse e problemas da respiração (em desenvolvimento).
  • problemas de saúde causados por lixo e outros resíduos sólidos, ver Lixo, hospitalar e poluição (em desenvolvimento).
  • malária, dengue, e outras doenças transmitidas por mosquitos, ver Algumas doenças infecciosas graves (em desenvolvimento).

Como se transmitem as doenças diarreicas

Os germes e vermes causam doenças passando por várias vias a partir das fezes humanas ou animais.

 setas mostrando o caminho dos germes das fezes para a boca
dedos
moscas
machambas
fezes
alimentos
boca
água

Os germes também se transmitem de uma pessoa para outra. Como os membros da família estão em contacto próximo uns com os outros, os germes e as doenças transmitem-se facilmente para toda a família.

 Ilustração em cima: cão parado na água
 Ilustração em cima: criança tocando no cão
Ilustração em cima: mãe agachada junto a criança
1. Chuvas intensas podem fazer transbordar esgotos a céu aberto. Um cão andando nos caminhos e pisando as fezes.
2. O cão entra na casa e uma criança brinca com ele. A criança fica com fezes nas mãos.
3. Mais tarde a criança chora e a mãe conforta-a. Ela agarra a saia da mãe sujando-a.
Ilustração em cima: mãe preparando apas
Ilustração em cima: homem, mulher e duas crianças parecem doentes
4. A mãe muito ocupada prepara o jantar. Ela usa a sua saia suja, para evitar queimar as mãos.
5. A família come os alimentos. Todos ficam com diarreia.

O que poderia ter evitado que a família adoecesse?

Se qualquer destas situações fosse verdadeira, a transmissão da doença poderia ter sido evitada:

  • se a comunidade não tivesse esgotos a céu aberto
  • se não tivesse sido permitido que o cão entrasse em casa
  • se a família ajudasse a criança a lavar as mãos
  • se a criança não tivesse agarrado a saia da mãe

Para o profissional de saúde

Promover a higiene e melhorar a qualidade da água são uma das melhores formas do trabalhador de saúde tornar a sua comunidade saudável. Mas, quando várias coisas precisam ser feitas ou mudadas, isso pode ser difícil. Encoraje as pessoas da sua comunidade a manter hábitos saudáveis e trabalhe para melhorar uma ou duas práticas. Para serem bem-sucedidas e durarem, as medidas para a melhoria da higiene da água e das pessoas devem:

  • Ser simples e acessíveis — devem cobrir as necessidades das pessoas e ser fáceis de manter.
  • Ser culturalmente aceitáveis — devem ir de encontro aos desejos e encaixar-se dentro das crenças e costumes locais.
  • Funcionar para todos — devem resolver as necessidades da saúde das crianças, pessoas com incapacidades, homens, mulheres e idosos.



Esta página foi actualizada: 23 set. 2019