Hesperian Health Guides

Latrinas para a saúde (saneamento)

A higiene da comunidade é tão importante como a higiene individual e das famílias. Saneamento significa higiene pública, ou seja, o uso de latrinas limpas e seguras, a manutenção das fontes de água limpas e descartar o lixo de forma segura (ver Lixo, lixo hospitalar e poluição - em desenvolvimento). A falta de saneamento causa muitas doenças e mortes desnecessárias.

[“homens e mulheres de diferentes idades e algumas crianças, uma delas com muletas, tendo uma discussão em grupo

Qualquer esforço da comunidade para melhorar o saneamento deve ajudar as pessoas a superar os desafios que enfrentam no seu dia-a-dia. A pobreza e a falta de acesso a água em quantidade suficiente torna mais difícil as pessoas melhorarem o saneamento.

Os especialistas podem oferecer soluções técnicas tais como, casas de banho com autoclismo ou sistemas de esgotos complexos de tratamento dos dejectos. Este tipo de soluções técnicas podem funcionar bem em alguns lugares, mas não significa que irão resolver os problemas da sua comunidade ou que as pessoas irão usá-las. O trabalhador de saúde que conhece e ouve as necessidades das pessoas tem muita informação importante que o especialista não tem. Os especialistas e os membros da comunidade devem trabalhar em conjunto para resolver os problemas. Inclua a mulher nas discussões sobre as necessidades da comunidade e possíveis soluções.

As mulheres cuidam da casa e das crianças, assim, elas podem reconhecer os problemas de água e saneamento que os homens não vêm. Quando todos são envolvidos na tomada de decisões e trabalham juntos para melhorar o saneamento, todos saem beneficiados.

Uso de latrinas para o manejo dos dejectos humanos

Quando os dejectos humanos (fezes e urina) não são bem cuidados, eles poluem a água, os alimentos e a terra onde se cultiva com germes que provocam diarreia e outros problemas graves de saúde. Usar latrinas evita que os germes entrem no ambiente e protege a saúde da comunidade.

mulher lavando as mãos numa torneira perto da latrina

A saúde não é a única razão para as pessoas construírem e usarem latrinas. Ao usarem latrinas as pessoas também querem:

  • Privacidade: uma latrina pode ser tão simples como um buraco bem fundo no chão. Mas, a necessidade de privacidade faz com que seja importante que a latrina tenha um bom abrigo (proteção), com porta ou cortina. O abrigo pode ser feito de material local ou de cimento.
  • Segurança: para uma latrina ser segura, ela deve ser bem construída e estar num lugar seguro. Ninguém usará a latrina se estiver preocupado que esta caia. E se a latrina estiver muito longe da casa ou num local isolado, a mulher pode não se sentir segura em usá-la.
  • Conforto: as pessoas usarão a latrina se tiverem um local para se sentarem ou se porem de cócoras e um abrigo suficientemente grande para estarem que possam ficar de pé lá dentro. Também, usarão a latrina que esteja próxima de casa e tenha um abrigo protegido do vento, chuva ou da neve.
  • Limpeza: se uma latrina está suja e cheira mal, ninguém vai querer usá-la. Uma latrina deve ser limpa para evitar a transmissão de germes. Partilhar as tarefas de limpeza da latrina vai ajudar a garantir que estas sejam usadas adequadamente e que são cuidadas.
  • Respeito: uma latrina bem cuidada dá estatuto e torna o seu dono digno de respeito. Isto pode ser uma razão importante que motiva as pessoas a gastarem dinheiro e esforço a construir uma latrina.

Onde construir uma latrina

Quando tiver que decidir sobre o lugar para construir uma latrina, garanta que ela não irá poluir nenhuma fonte de água tal como, rios, poços ou nascentes. As latrinas devem ser construídas a uma distância de pelo menos, 20 metros das fontes de água.

É preciso garantir também que a latrina não vai poluir a água do subsolo (águas que ficam por baixo da terra, solo). A água do subsolo flui (corre, passa) a diferentes profundidades nos diferentes lugares. O risco de poluição da água do subsolo depende do tipo de solo, da quantidade de chuva ou humidade na área, e a profundidade em que se encontra a água do subsolo. Tenha em mente que o nível das águas é mais elevado na época das chuvas que na época seca. Regras gerais a serem seguidas na construção de latrinas:

  • A base da fossa da latrina deverá estar a pelo menos a 2½ metros (dois metros e meio) acima da água do subsolo.
  • Se ao cavar a fossa (cova) para a latrina o solo estiver muito húmido, ou a fossa se encher com água, este é um péssimo lugar para construir uma latrina. Os germes dos dejectos humanos contaminarão a água do subsolo.
  • Não construa latrinas em lugares que ficam facilmente inundados.
  • Quando há risco de poluição da água do subsolo a partir das latrinas, construa a latrina acima do chão. Se não há escolha, e tem de se construir a latrina num local onde há risco de poluição da água do subsolo esta deve ser construída abaixo dos poços mais próximos porque assim, os germes irão para longe dos poços.
mostrando a profundidade do poço. Este é fundo o suficiente para chegar às águas do subsolo, comparada com a latrina que está muito mais acima em relação as águas do subsolo
A água do subsolo ou subterrânea é aquela que está embebida na terra e que corre por baixo da terra. Ao construir uma latrina, garanta que o buraco não seja tão fundo que vá poluir a água do subsolo.

Tipos de latrinas

Existem muitos tipos de latrinas, e nenhuma é melhor para todas as comunidades ou bairros. Ao decidir que tipo de latrina construir, pense nas necessidades daqueles que a vão usar e o tipo de espaço que tem para construí-la. Pense também se você e a sua família desejam usar e manter uma latrina para fazer composto; se não, a latrina de sifão pode ser melhor para si.

Não existe uma latrina perfeita. Cada uma tem os seus inconvenientes. Mas os 3 tipos de latrinas descritas neste capítulo são importantes e boas para manter as comunidades limpas, seguras e causando poucos prejuízos para ambiente e as pessoas.

Estas latrinas também não usam água. A maioria das casas de banho com autoclismo apenas transportam o problema (fezes e germes) de um lugar para o outro. Elas não tornam os dejectos humanos seguros e contaminam muita água enquanto movem esses dejectos (ver abaixo). Mas, se usa água para se lavar após defecar, há latrinas seguras que poderá construir, por exemplo, latrinas de sifão.

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Latrina com fossa fechada

Uma latrina com fossa fechada tem uma plataforma (laje) com um buraco no meio e uma tampa para cobrir o buraco quando a latrina não está a ser usada. A plataforma pode ser de madeira, cimento ou troncos cobertos com terra. As plataformas de cimento mantêm a água afastada e reduzem os problemas de saúde porque são fáceis de limpar. Uma latrina com fossa fechada deve ter um revestimento ou uma base de cimento em forma de anel para evitar que a plataforma ou a própria fossa se destruam.

Pode-se pôr na latrina um tubo de ventilação para diminuir o cheiro e as moscas (a chamada “latrina ventilada com fossa melhorada,” ou latrina VIP) é uma melhoria que torna as latrinas muito mais agradáveis de usar.

Uma latrina com fossa fechada que tem 2 metros de profundidade durará cerca de 5 anos a encher, numa família constituída por 5 pessoas.

O problema com estas latrinas com fossa é que quando estão cheias, já não podem ser usadas. Pode-se tirar vantagem dos dejectos da latrina cheia — mas sem forro — movendo a estrutura ou seja, o abrigo e plantando uma árvore no local. Ou, com apenas uma pequena diferença na manutenção, pode-se transformar os dejectos de uma latrina com forro num composto útil. A latrina para fazer composto pode ser muito simples.

Construir uma latrina com fossa fechada

dois homens usando pedras para forrar a latrina
dois homens fazendo uma plataforma em cima da latrina
  1. Escolha um local onde será fácil as pessoas chegarem e não haja risco de contaminar as fontes de água.
  2. Cave um buraco com 1 metro de largura e pelo menos 2 metros de profundidade. Se o terreno é muito arenoso, pode forrar o buraco com tambores de óleo vazios empilhados em cima uns dos outros ou com blocos de cimento, assim o buraco não vai ceder e colapsar.
  3. Rodeie a parte de cima do buraco com troncos, pedras, blocos, uma base de cimento em forma de anel, ou outro material que vai suportar a plataforma e evitar que as paredes do buraco cedam (caiam).
  4. Construa uma plataforma e um abrigo para pôr ao redor do buraco. A plataforma pode ser feita de cimento ou material local como troncos ou bambu e lama. Se fizer a plataforma com troncos, use madeira que não apodrece facilmente.

Como fazer uma plataforma de cimento para a latrina e uma base em forma de anel

Uma plataforma de cimento bem-feita e uma base de cimento em forma de anel evitará que a latrina caia. A plataforma de cimento também torna mais fácil manter a latrina limpa.

Um saco de 50 quilos de cimento é suficiente para fazer 2 plataformas e 2 bases em forma de anel. É mais fácil fazer os dois ao mesmo tempo. Você também irá necessitar de reforçar com arames, blocos e placas para formar um molde e um pedaço de madeira cortada com a forma de um buraco de fechadura para moldar o orifício. A plataforma e a base de cimento que aqui se mostram são um quadrado, mas você poderá fazer redondos.


1. Coloque um plástico ou sacos de cimento usados no chão. Em cima faça um molde de blocos ou tábuas.
Plataforma da Latrina Base de cimento em forma de anel
ilustração em cima: molde para uma plataforma
 ilustração em cima: molde para a base
Faça a plataforma da latrina com cerca de 120 cm de comprimento, 90 cm largura e 6 cm de profundidade. Ponha o molde de madeira "buraco da fechadura", ou alguns blocos no centro para fazer o buraco da latrina Faça a base com 130 cm de comprimento e 1 m largura do lado de fora, e 1 m comprimento e 70 cm largura do lado de dentro.
2. Faça betão com uma mistura com 1 parte de cimento, 2 partes de saibro, 3 partes de areia e água suficiente. Deite a mistura no molde até ao meio em relação ao cimo.
 homem pondo betão no molde da plataforma
 pá nivelando o betão dentro do molde da base
3. Ponha fios de arame de 3 mm de espessura para reforçar a estrutura em cima do betão húmido.
 setas mostrando a colocação de arames para os manípulos no betão da plataforma da latrina
Faça pegas com 8 arames de 10 mm de espessura e ponha-os nos cantos do betão.
Para a plataforma: use 4 a 6 arames em cada direcção.
 setas mostrando onde se coloca o arame para a base em betão
Para a base: coloque fios de cada lado da base
4. Ponha o resto do betão e nivele com um bloco de madeira.
adicione mais betão para a plataforma da latrina
adicione mais betão para a base
5. Retire o molde em forma de buraco da fechadura da plataforma, quando o betão começar a ficar duro (após cerca 3 horas). Se está a usar um molde de tijolos, retire os tijolos e forme um buraco com a forma de buraco da fechadura.
6. Cubra o betão com sacos de cimento húmidos (molhados), pano molhado, ou plástico. Molhe várias vezes por dia para mantê-lo húmido por 7 dias. Mantê-lo húmido faz o betão secar mais devagar e torna-o duro.
 homem e mulher carregando uma base pesada
7. Quando o betão estiver sólido, leve a base para o local da latrina e cave um buraco dentro dele. Compacte a terra a volta da base para mantê-la no lugar. Depois coloque a plataforma sobre a latrina.
8. Faça a tampa do buraco com betão ou madeira. Esta pode ter uma pega ou pode ser movida pelo pé da pessoa, para evitar germes nas mãos.
Três mulheres movendo um abrigo para a latrina para um novo buraco

Latrinas para fazer composto

Uma latrina para fazer composto armazena as fezes humanas até que se desfaçam e se tornem num composto. A mistura irá aquecer e com o tempo matará os germes, incluindo os ovos das lombrigas que são difíceis de matar. As latrinas para fazer composto podem parecer uma ideia estranha no início, mas quando usadas de forma adequada são a forma mais segura de manejar os dejectos humanos e melhorar a qualidade do solo.

Cave um buraco com um metro de profundidade, e menos de 1 metro de diâmetro. Forre o buraco e construa uma plataforma como o faria para qualquer outra latrina, mas faça a estrutura do abrigo movível (que se possa transportar de um lado para outro).

Usar e manter uma latrina para fazer composto

  • Antes de usar, ponha folhas secas ou palha no buraco. Isto ajudará as fezes a decompor (desfazer-se em pedaços pequeninos)
  • Deite uma mão cheia de terra (areia) misturada com cinzas ou folhas secas cada vez que usar a latrina. Isto diminui o cheiro e ajuda a decompor as fezes.
  • Não deite plásticos, latas, ou outro tipo de lixo na latrina.
  • Varra e lave a plataforma muitas vezes. Tenha cuidado para não pôr muita água ou químicos para limpeza na latrina.
  • Quando o buraco estiver quase cheio, retire o abrigo, a plataforma e a base (levará cerca de 1 ano para uma família constituída por 5 pessoas a encher uma latrina para fazer composto com um metro de profundidade).
  • Encha o buraco com 15 cm de areia misturada com restos de plantas. Depois de várias semanas, o lixo irá assentar.
  • Deite mais terra (areia) e restos de plantas. Ponha água e plante uma árvore. As árvores de fruta crescem bem e dão muito bons frutos.

uma mulher plantando uma muda perto da latrina e três grandes árvores de fruta

  • Alternativamente, a latrina para composto pode também ser escavada e ser usada para fertilizar outras árvores ou cultivar alimentos, mas apenas quando as fezes estiverem completamente decompostas. Por isso, deixe decompor por pelo menos 1 ano e use apenas se não tem cheiro, e se tornou solo friável.
  • Mova o abrigo, plataforma e a base para outro local, cave um buraco e construa a latrina outra vez.

Uma latrina para fazer composto em lugares com pouco espaço

Este tipo de latrina é útil em lugares onde as pessoas vivem muito próximas e não têm muito espaço para construir latrinas. Esta latrina pode ser construída dentro de casa e pode não cheirar muito se for feita manutenção e limpeza regularmente.

Para esta latrina, deve-se separar a urina e assim as fezes secam e transformam-se em composto mais rapidamente. Separar a urina também diminui o cheiro.

  1. Construa uma caixa de madeira que seja larga o suficiente para que caiba dentro um balde de 20 litros.
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  3. Ponha um jarro para separação da urina. Pode comprar ou fazer um, cortando a parte debaixo e ao lado do jarro plástico, e, em seguida, prendendo-o à frente do furo.
  4. Fixe a parte terminal do tubo a uma parte do vaso sanitário (ou bico da jarra de plástico) que separa a urina. Ponha o outro terminal do tubo no jarro para recolher a urina.
  5. Ponha o balde de 20 litros por baixo do vaso sanitário ou jarra para recolher as fezes.
  6. Uma tampa manterá as moscas longe e reduzirá o cheiro.
Latrina de caixa de madeira
 Balde por baixo do vaso sanitário e jarra para recolher a urina

Usar e manter esta latrina

É importante que todos os que usam a latrina sejam ensinados a usa-la correctamente.

  • Antes de usar, ponha uma camada de folhas secas ou palha no balde. Isto manterá o balde limpo.
  • Adicione uma mão cheia de terra (areia) misturado com cinza e folhas secas ao balde cada vez que se usa. Isto diminui o cheiro e ajuda a decompor as fezes. Não ponha plásticos ou latas na latrina. Mantenha os líquidos, incluindo a urina, fora do balde. Se o conteúdo do balde estiver muito húmido adicione mais areia e cinzas.
  • A urina passará através do tubo e será recolhida no recipiente. A urina pode ser misturada com água e usada como fertilizante. Use 3 partes de água para 1 parte de urina e ponha nas plantas 3 vezes por semana. Ou, deite a urina longe das casas.
homem esvaziando um balde de fezes num recipiente grande
  • Quando o balde está cheio de fezes (cerca de 2 semanas para uma família de 5 pessoas) esvazie num recipiente grande com tampa. Este é o lugar onde os resíduos serão armazenados. Quando o recipiente estiver cheio guarde-o por um ano (num lugar o sol se possível) até que o resíduo se torne num composto. Após 1 ano, o composto pode ser posto nos campos, jardins e vasos de plantas.
  • A família pode necessitar de muitos recipientes grandes para guardar todos os resíduos. Cada vez que esvaziar um balde, limpe-o com água misturada com cloro para matar os germes.
  • Quando a latrina não estiver a ser usada, feche a tampa da caixa. Isto diminuirá o cheiro.


As latrinas para fazer composto dão muito trabalho para manter. Mas, quando usadas correctamente, elas são a melhor forma das comunidades com pouco espaço, manejar os dejectos humanos, e ao mesmo tempo fazer um produto valioso a partir destes.

As latrinas devem funcionar para todos na comunidade

Fale com todas as pessoas que irão usar a latrina para saber o que se pode fazer para que seja mais fácil para elas usarem-na. Esta figura mostra diversas formas de adaptar a latrina para uma pessoa que anda na cadeira de rodas.

mulher numa cadeira de rodas na latrina com um abrigo que foi adaptado para ela
abrigo suficientemente grande para caber lá dentro uma cadeira de rodas
campainha ou alguma coisa para fazer barulho, caso seja necessária ajuda
apoio de costas para sentar
barra de apoio ou corrimão para facilitar a movimentação da cadeira de rodas na latrina
assento da latrina e cadeira de rodas no mesmo nível
porta larga que abre para fora, para acesso fácil
Maçaneta da porta com corda para puxar
O caminho para a latrina é liso e de fácil acesso a partir da casa
Lembre-se, uma pessoa com deficiência sente a mesma necessidade de privacidade que os outros e deve ter a privacidade de que precisa.



Esta página foi actualizada: 23 jan. 2020