Hesperian Health Guides

As florestas e a saúde

Neste capítulo:

As florestas são um importante apoio para a saúde das pessoas em todo o lado e estabilizam o clima. Mesmo as pessoas que vivem longe das florestas, ou em áreas onde as florestas se degradaram ou foram gravemente estragadas, dependem de coisas que a florestas oferece. Quando as florestas são degradadas ou destruídas, a saúde comunitária fica ameaçada, porque os processos e funções que as árvores e as florestas realizam no apoio à saúde não são realizados.

Illustration of the following: Sun and rain come down on a tree with roots showing.
Protecção da chuva
Frutos e outros alimentos
Casa para outras plantas e animais
Sombra em relação ao sol
Madeira para combustível e abrigo
Medicamentos
As folhas constroem o solo
As raízes mantêm o solo no seu lugar e mantêm a água no chão
Árvores e florestas apoiam a saúde comunitária e o bem-estar de muitas maneiras.
Rainclouds above a dense forest.

As florestas e a água

Algumas pessoas acreditam que as árvores atraem a chuva e mantêm a água perto do chão. Outras acreditam que as árvores usam mais água do que a que disponibilizam e que elas competem com as culturas. Conforme o tipo de árvore, o lugar onde elas crescem e outras condições, ambas as crenças podem ser verdade.

Os solos de floresta ricos e as raízes profundas das árvores funcionam como filtros para a água. Quando os pesticidas, os metais pesados e outros produtos químicos tóxicos poluem a água à superfície e a água subterrânea, as florestas ajudam a filtrá-las. A água filtrada alimenta os nossos poços, rios e lagos e mantém saudáveis as nossas bacias hidrográficas e as pessoas que lá vivem. Sem as florestas para proteger as fontes de água, há menos água segura para beber e tomar banho. Por todas estas razões, é habitualmente melhor deixar as árvores de pé do que cortá-las, sobretudo se a sua água for limpa e abundante.

Mas alguns tipos de árvores, sobretudo as árvores que crescem depressa e não são naturais da área, podem gastar os recursos de água. É importante que os camponeses e outras pessoas que queiram proteger os recursos de água reparem como é que os diferentes tipos de árvore afectam a água e tomem decisões cuidadosas sobre que tipo de árvores devem plantar.

As florestas e o tempo

Hot sun over a desolate landscape of tree stumps.
Quando as florestas são abatidas, o tempo meteorológico torna-se mais extremado.

As florestas têm efeitos importantes no tempo meteorológico e no clima (o tempo meteorológico num lugar ao longo de um período de tempo). Elas podem ajudar a tornar o tempo com temperaturas menos extremas arrefecendo e humedecendo o ar quente e aquecendo e secando o ar frio. As árvores protegem as casas e as culturas dos ventos fortes e do sol quente, e dão abrigo quando há chuvas fortes.

Numa escala maior, as florestas combatem o aquecimento global ao absorverem a poluição tóxica. Isto ajuda a manter mais suave o clima de todo o planeta, e o ar e a água saudáveis. Quando perdemos grandes áreas de floresta, aumenta a ameaça de desastres naturais, como por exemplo os furacões, as secas e as vagas de calor.

As florestas previnem a erosão e reduzem o risco de cheias

A vine covered tree shelters a snake, birds, wasp's nest, other insects, and a jaguar.

Ao acrescentar folhas ao solo, ao dar sombra para as plantas que crescem entre as árvores e ao manter o solo no lugar com as suas raízes, as árvores previnem a erosão e reduzem o risco de cheias. Elas reduzem a velocidade da água da chuva e espalham-na pelo chão, para que ela se infiltre no solo em vez de escorrer sobre ele.

Quando as florestas são abatidas, o solo é arrastado para os rios e ribeiros. Quando as tempestades vêm, o solo já não é capaz de absorver e segurar a água da chuva. Em vez disso, a água escorre mais depressa sobre a terra, causando cheias. Manter as árvores e as florestas de pé é uma maneira importante de proteger o fluxo natural da água através da bacia hidrográfica (para uma actividade que mostra o que a chuva faz ao solo sem árvores ou plantas).

Diversidade florestal e saúde

Numa floresta, é fácil ver a teia da vida porque uma floresta saudável contém muitos tipos diferentes de plantas e animais. Esta diversidade de vida protege a saúde das pessoas de muitas formas. As abelhas e outros insectos que vivem nas árvores fazem a polinização das culturas, para que elas dêem flor e produzam fruto. As vespas e as formigas comem insectos que atacam as culturas. Os morcegos e os pássaros comem mosquitos que propagam a malária, a febre-amarela e outras doenças. Outros animais da floresta mantêm os ratos, as pulgas, as moscas e as carraças sob controlo, caçando-os ou competindo com eles, e impedemnos de propagarem doenças.

Quando os povoamentos humanos são construídos dentro ou perto de florestas degradadas, o número e variedade de animais é reduzido, porque as suas fontes de abrigo e alimento tornam-se menos abundantes e menos diversas. Além disso, os animais que restam são forçados a viver em contacto estreito com as pessoas. Isto traz uma maior possibilidade das doenças dos animais passarem para as pessoas. Ao manter umaa floresta suficientemente abundante para suportar uma variedade de plantas e animais, protegemos a saúde humana.

Florestas, alimentos, combustível e medicamentos

A woman holding a baby speaks.
Como é que podemos cozinhar, se os alimentos e a lenha da nossa fl oresta desapareceram?

As florestas contêm uma grande variedade de frutos, nozes, sementes, raízes, insectos e animais que servem como alimento e medicamento para as pessoas. Quando as florestas se degradam, isso muitas vezes resulta em fome, malnutrição e doença. As pessoas que dependem destes recursos devem encontrar outras formas de sobreviver. Quando os alimentos e os medicamentos da floresta se perdem, o conhecimento sobre como prepará-los e usá-los também se perde. Desta forma, a perda de florestas leva à perda de conhecimentos e de tradições importantes.

Em lugares onde os recursos são poucos, as pessoas muitas vezes sentem-se forçadas a escolher entre manter as florestas de pé ou deitar abaixo as árvores para plantarem culturas como alimento. Mas até mesmo para os camponeses que abatem a floresta para plantar culturas é importante manter algumas árvores. Em áreas onde a agricultura compete com as florestas, é importante tentar manter um equilíbrio entre elas.

A young girl stoops as she carries  a large bundle of wood.
Transportar cargas pesadas ao longo de grandes distâncias pode causar dores de cabeça, dores de costas e, sobretudo nas crianças, pode estragar a coluna vertebral.

O fardo das mulheres

As mulheres e as crianças fazem muitas vezes o trabalho duro de recolher e transportar madeira para combustível. O fardo deste trabalho, ao longo de muitos anos, pode causar problemas de saúde. À medida que as florestas são destruídas, as pessoas percorrem distâncias cada vez mais longas para recolherem madeira. Isto dá-lhes menos tempo para fazerem outros trabalhos necessários e para irem à escola.

As mulheres e as crianças também enfrentam a violência física e sexual quando viajam para apanhar lenha. Por causa disto, nalguns lugares as mulheres e as raparigas vão recolher lenha em grupos, durante o dia. Quando se plantam e mantêm boas árvores para lenha perto de casa, as pessoas que recolhem madeira podem ficar mais seguras e melhorar a sua saúde.



Esta página foi actualizada: 23 fev. 2024