Hesperian Health Guides

Proteger a nascente de água

As nascentes são os lugares onde a água subterrânea aparece naturalmente à superfície. Como a água de nascente é filtrada através das rochas e do solo e se desloca rapidamente, pode ser considerada segura, a não ser que seja contaminada à superfície. Para saber se uma nascente é segura, procure a sua origem (o lugar onde ela sai do solo) e coloque as seguintes questões:

  • Esta é a sua verdadeira origem ou há um ribeiro ou outra superfície de água que vai para baixo da terra acima da nascente? Se sim, o que parece ser a nascente pode, de facto, ser água superficial que corre a uma distância curta no subsolo. Neste caso, a água vai provavelmente estar contaminada, ou pode correr apenas durante a época das chuvas.
  • Há grandes aberturas na rocha acima da nascente? Se sim, verifique a água na nascente depois de chuvas fortes. Se parecer turva ou enlameada, é provável que haja contaminação de águas de escoamento superficial.
  • Há possibilidade de contaminação perto ou imediatamente acima da origem da nascente? Isto pode incluir a existência de pastagens para o gado, latrinas, tanques sépticos, uso de pesticidas e fertilizantes, ou outras actividades humanas.
  • O solo está muito solto ou é arenoso nos 15 m à volta da nascente? Isto pode permitir o escoamento superficial contaminado entre na água subterrânea.

Proteger a área à volta da nascente

Proteger uma nascente é mais barato do que cavar um poço ou furo. Quando a nascente estiver protegida, é relativamente fácil colocar canos que vão da nascente até mais perto da comunidade. Para proteger a área à volta da nascente, vede a área a toda a volta e cave um fosso de escoamento para afastar águas de escoamento superficiais e lixos. Isto também vai manter os animais afastados.

Plante árvores indígenas perto da nascente, para a proteger ainda mais. As árvores vão prevenir a erosão e tornar a nascente num lugar mais agradável para ir buscar água.

A man fills a bucket at a spring box enclosed in a fenced area.


Construir uma caixa para captar a água da nascente

Uma caixa de nascente é uma caixa coberta, feita de alvenaria, tijolos ou cimento, para ajudar a proteger a água da nascente das contaminações. Uma caixa de nascente também facilita a recolha de água da nascente ou de água directa dos canos para as torneiras da comunidade ou para depósitos de armazenamento. O tipo de caixa de nascente mais adequado depende da disposição do terreno e dos materiais disponíveis.

Peças de uma caixa de nascente

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Canal que impede a água de correr sobre a caixa de nascente
Areia ou saibro
A água corre nesta direcção
Nível da água
Tecto amovível para ver e limpar por dentro
Cano de extravasamento com protecção para manter insectos afastados
Protecção para fi ltrar areia e solo
Cano de saída da água
Cano de descarga para esvaziar a caixa de nascente
Este desenho mostra um tipo de caixa de nascente com um corte do terreno para mostrar o que está por dentro.

Os canos e as caixas de nascente precisam de ser limpos muitas vezes

As caixas de nascente precisam de ser verificadas, para garantir que a nascente continua a ter água segura. Sedimentos, folhas, animais mortos e outras coisas podem acumular-se nos canos e na caixa de nascente e bloquear os canos ou contaminar a água. Ponha uma protecção de arame no cano que leva à caixa de nascente, para impedir que coisas não seguras entrem nos canos. Limpar essa protecção de vez em quando vai garantir que haja um fluxo constante de água.


Esta página foi actualizada: 30 nov. 2022