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Águas residuais: Um problema ou um recurso?

Como a quantidade de água no mundo permanece a mesma, toda a água é usada uma e outra vez. Mas a água de escoamento e a água que foi usada para lavagens, agricultura, saneamento ou indústria contém muitas vezes micróbios e produtos químicos que a tornam não segura para beber, tomar banho ou lavar.

A água que não está contaminada com produtos químicos tóxicos ou dejectos humanos pode ser reutilizada depois de tratamento simples. O melhor método para a sua família ou comunidade depende da quantidade de águas residuais a tratar, daquilo com que elas estão contaminadas, do uso que se vai dar a essas águas e de quanto tempo, espaço e pessoas você tem para tratar a água.

Soluções para água de sabão

A água de sabão é constituída pelas águas residuais que foram usadas para lavagens e outras tarefas caseiras, mas que não contêm dejectos humanos. Desde que você não use sabões ou detergentes tóxicos (ver “para saber como fazer os produtos de limpeza mais seguros”), a água de sabão precisa apenas de um tratamento simples antes de ser reutilizada na horta, ou não precisa de qualquer tratamento antes de ser deitada para o solo.

IMPORTANTE! A água de sabão nunca é segura para beber.

Há muitos tipos diferentes de sistemas de tratamento de água de sabão. Qualquer sistema de água de sabão funciona melhor quando:

  • É fácil de construir e manter;
  • Gordura, lixívia concentrada, solventes e outros produtos químicos são mantidos fora da água.
A drain leads from a house through a constructed wetland to a small garden.

Pântanos construídos (canaviais) filtram água de sabão

Uma maneira de tratar a água de sabão é copiar a forma de a natureza limpar a água, construindo um pântano. Os pântanos construídos (também chamados canaviais) tratam a água de sabão, filtrando-a através de camadas de plantas, solo e rochas. Os nutrientes das águas residuais alimentam as plantas e estas acrescentam oxigénio à água, o que ajuda a limpá-la. Os canaviais também:

  • Disponibilizam água de irrigação para as culturas alimentares;
  • Produzem plantas que você pode colher para outros usos, como bambus e canas;
  • Substituem a água estagnada por jardins lindos.
IMPORTANTE! Os pântanos não podem tratar resíduos humanos sólidos (fezes).

Fazer um pântano construído

Ao planear a construção de um pântano, tenha em conta as seguintes questões:

  • De que área precisa e a que profundidade é que esta precisa de estar? Quanto mais água fluir através do sistema, maior e mais fundo é necessário ir, para filtrar a água de sabão com segurança. Se a água correr com demasiada rapidez, o canavial não consegue limpá-la bem.
  • A fonte de água está mais acima do que o pântano? A água deve correr através do pântano, por isso precisa de vir de um ponto acima desta ou de ser bombeada para ele.
  • Para onde é que a água limpa vai correr? Ela pode ser guardada num tanque ou orientada para uma horta?

Os pântanos podem ser construídos em qualquer lugar onde haja espaço suficiente. Se houver pouco espaço, podem ser construídos acima do chão, em recipientes, como por exemplo um tambor de 200 litros. Em áreas com solo bem drenado ou água subterrânea elevada, cave um fosso e coloque um revestimento de plástico grosso ou cimento. Em áreas com solo argiloso, não é necessário revesti-lo.

Para manter um pântano construído

Um pântano construído, cavado no solo, pode tratar grandes quantidades de água de sabão


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Plantas de pântano
disponíveis localmente
Tubo de entrada
Pedras pequenas (2 a 4 cm de diâmetro) no cano de entrada
Areia grossa e saibro pequeno (não superior a 2 cm de diâmetro) na base da zona pantanosa
7 a 8 cm de mistura de capim e folhas no cimo para prevenir odores e procriação de mosquitos
Tubos de salida (4 a 5 cm de circunferencia), a un máximo de 15 cm por debajo del nivel del tubo de entrada
Pedras grandes (4 a 5 cm de diâmetro) no cano de saída
Fosso com 30 a 70 cm


Cada pântano construído tem diferentes necessidades, conforme a quantidade de água, o tipo de solo e plantas e outras condições. Experimente descobrir a melhor maneira de fazer funcionar o seu pântano construído.

  • Se as plantas secam ou morrem, significa que não está a passar água suficiente. Podem ser acrescentadas mais fontes de água ao sistema, o fosso pode ser mais pequeno ou menos fundo, ou podem ser acrescentadas novas plantas.
  • Se a água não passa tente colocar pedras maiores e menos areia, ou baixar o cano de saída.



Esta página foi actualizada: 30 nov. 2022