Hesperian Health Guides

Transporte seguro da água

Deve ter-se cuidado em manter a água segura e limpa enquanto esta está a ser deslocada da sua origem para os lugares onde as pessoas precisam dela. Transportar água é uma das tarefas diárias mais difíceis feita em qualquer comunidade e é, muitas vezes, feita por mulheres e raparigas. Transportar cargas pesadas de água à cabeça, às costas ou com uma faixa na cabeça pode levar a frequentes dores de cabeça, dores de costas, danos à coluna e pode levar as mulheres grávidas a perderem o bebé devido ao esforço.

Os projectos de melhoria da água podem reduzir este fardo. Às vezes, mudanças simples podem tornar mais fácil transportar água. Os sistemas de água podem ser construídos de maneira que não haja necessidade de transportar água por longas distâncias. E as casas podem ser construídas mais perto das fontes de água. A saúde comunitária pode melhorar se os homens compreenderem a importância deste trabalho na vida da família e partilharem as tarefas de ir buscar e transportar água.

Água canalizada

Há muitas vantagens num sistema de água canalizada. A água canalizada reduz o risco de contaminação e há menos lugares para os caracóis e os mosquitos viverem. Contudo, um sistema de água canalizada que não seja bem construído e usado pode tornar a contaminação da água ainda pior do que não ter sistema nenhum. Um sistema de água canalizada deve ser planeado com cuidado, percebendo quanta água é necessária e está disponível agora, e quanta água vai ser necessária no futuro, à medida que a comunidade cresce.

A woman points to water spouting from the ground by a man holding a pickaxe.
Uma parte importante de qualquer sistema de água é garantir que alguém é responsável por arranjar os estragos feitos aos canos.

A água pode ser canalizada a partir de qualquer fonte de água, mas as nascentes e os reservatórios são os pontos mais frequentes. A fonte de água mais barata é aquela que fica num local mais alto do que comunidade, num monte, para que a gravidade possa transportar a água monte abaixo. A maior parte dos sistemas de água canalizada trazem a água para um tranque grande de armazenamento. O tanque pode ser tratado com cloro ou ter um filtro associado para tratar a água. Esta é depois canalizada do tanque para as torneiras nas casas das pessoas ou para torneiras públicas de água em vários pontos na comunidade.

Um sistema de água canalizada precisa de uma manutenção regular. Manter registos da localização dos canos pode prevenir acidentes e facilitar a descoberta e a reparação de canos avariados. Os canos com furos podem fazer desperdiçar muita água, ficar em contacto comos esgotos e outro tipo de contaminação do solo e criar zonas favoráveis à reprodução de mosquitos e caracóis. Se os tubos tiverem sido seguros com juta, cânhamo, algodão ou cabedal, podem levar ao aparecimento de micróbios nestes materiais e contaminar a água dentro dos canos.

Mulheres e homens falam sobre a água
2 women wash clothes at a wash basin as another woman fills a bucket at a tap and a child pours water over a toddler.

Quando o comité de água de uma pequena aldeia mexicana planeou canalizar água para a aldeia a partir de uma grande nascente, eles verificaram que tinham dinheiro suficiente para instalar uma torneira partilhada por cada 2 casas. Na assembleia da aldeia, os homens do comité de água anunciaram que as torneiras seriam usadas para disponibilizar água para beber e cozinhar. Isto era bom para a aldeia, disseram eles, porque agora as mulheres não teriam que passar todo o dia a transportar água do rio e a fervê-la para a tornar segura para beber.

Uma mulher na assembleia levantou-se e perguntou: “Então e como é que vamos lavar as roupas?” Um dos homens do comité de água disse: “Você pode continuar a lavar as roupas no rio, tal como sempre fez.” Uma segunda mulher levantou-se e perguntou: “Então e como é que vamos dar banho aos nossos filhos?” O homem disse: “Você pode continuar a dar banho aos filhos no rio, como sempre fez.” Uma terceira mulher levantou-se e perguntou: “E as nossas hortas em casa? Precisamos de água para cultivar legumes.”

As mulheres sentiram que as suas vozes não tinham sido ouvidas. Disseram que não havia uma única mulher no comité de água e que, por isso, as necessidades das mulheres não seriam satisfeitas. As mulheres exigiram que as autorizassem a participar no comité de água para ajudarem a fazer um novo plano. O resto da assembleia concordou.

O novo comité de água fez um plano diferente. Em vez de uma torneira para cada 2 casas, eles iriam instalar uma torneira e uma pia para lavagens por cada 6 casas. Embora as mulheres ainda tivessem de caminhar parar irem buscar água, elas também poderiam lavar as roupas, dar banho aos filhos e lavar o milho dentro da aldeia. A torneira seria usada para beberem água e a pia de lavagens para tudo o resto. Isto ajudaria a garantir que a água de beber ficava limpa. E elas usariam a água suja da pia para regar as suas hortas em casa.

O plano foi igualmente bem aceite entre os homens, porque ia dar-lhes um lugar para lavarem as suas ferramentas quando voltassem dos campos de milho todos os dias. Desta forma, os aldeãos conseguiram satisfazer muitas das suas necessidades de uma só vez.



Esta página foi actualizada: 30 nov. 2022