Hesperian Health Guides

Capítulo 5: Problemas de saúde causados por água não segura

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Waste from a hotel, latrine, livestock and people contaminates a stream through a village.

Ninguém pode viver sem água. Para serem saudáveis, as pessoas precisam de água suficiente e precisam que a água seja segura. A água não é segura quando tem micróbios e vermes dos dejectos humanos e animais (urina e fezes). Os micróbios e vermes podem passar através da água ou de uma pessoa para outra, causando muitos problemas graves de saúde e afectando uma comunidade inteira.

Os produtos químicos da agricultura, da indústria e da exploração mineira e o abandono de lixos também podem tornar a água insegura e causar doenças como erupções da pele, cancros e outros problemas de saúde graves. Não ter água suficiente para beber, cozinhar e lavar pode levar ao aparecimento de doenças. Sobretudo quando não há forma de lavar as mãos depois de usar a casa de banho, as doenças com diarreia propagam -se rapidamente de pessoa para pessoa. Falta de água para limpeza pessoal também pode levar a infecções dos olhos e da pele. A falta de água pode causar desidratação (perda de demasiada água no corpo) e morte.

Não ter água suficiente pode ter a ver com uma seca (tempo seco durante muito tempo), com o elevado custo da água ou com a água que não foi bem conservada.

A contaminação da água pode piorar os efeitos da escassez de água e, da mesma maneira, a escassez de água pode agravar a contaminação (para informação sobre como proteger pontos de água e tornar a água limpa e segura, ver Capítulo 6. Para informação sobre saneamento seguro, ver Capítulo 7).



Esta página foi actualizada: 14 abr. 2021