Hesperian Health Guides

Poluição tóxica da água

A agricultura, a exploração mineira, a extracção de petróleo e muitas outras indústrias deitam desperdícios químicos nos pontos de água. Isto torna a água não segura para beber ou para usar na preparação dos alimentos, para tomar banho ou para irrigação.

Nalguns lugares, a água pode estar contaminada por produtos tóxicos que existem naturalmente na terra, como o arsénio ou o fluoreto (uma substância natural que provoca manchas castanhas nos dentes e fraqueza grave nos ossos). À medida que a água subterrânea é usada, o risco de influência dos produtos tóxicos naturais aumenta, porque eles estão concentrados na água que sobra.

Sejam eles provenientes da indústria ou da própria terra, os produtos químicos tóxicos são habitualmente invisíveis e difíceis de detectar. Testar a água num laboratório possivelmente numa universidade, pode ajudar a detectar os produtos tóxicos naturais e químicos provenientes da indústria. Se possível tente levar a água para o laboratório no espaço de 6 horas após a recolha.

Desenho para discussão: Como é que os produtos químicos entram na água?

In a landscape where a stream flows through fields near a factory, people fish and get water as a man sprays pesticide.
EHB Ch5 Page 59-2.png

Perguntas para discussão:

  • De que maneiras é que você pensa que os produtos químicos tóxicos entram na água?
  • O que é que pode ser feito para proteger a água da poluição tóxica?
  • Como é que beber esta água ou comer o seu peixe pode afectar a saúde das pessoas?

Prevenir a poluição tóxica

A única maneira de garantir que a água não tem produtos químicos tóxicos é prevenir a poluição na sua origem. Se pensa que a sua água está contaminada, você pode organizar a sua comunidade para mapear os pontos de água e descobrir os problemas ligados ao seu abastecimento e depois tomar medidas para parar a poluição. Mas a única forma de saber com certeza quais os produtos químicos que estão na água é testá-la num laboratório.

IMPORTANTE! Lembre-se: tornar a água segura, sem micróbios e ovos de vermes, NÃO a vai tornar livre de produtos químicos. E proteger a água de produtos químicos NÃO a vai tornar livre de micróbios e ovos de vermes.

Para prevenir a contaminação por produtos químicos tóxicos:

  • As estradas e pontes devem ser planeadas com canais de drenagem para levar a poluição dos carros e camiões para longe das fontes de água.
  • Plantar árvores ao longo das estradas também vai prevenir alguma poluição dos pontos de água, porque as árvores vão absorver alguma da poluição do ar.
  • A indústria deve poluir menos. As fábricas podem tratar os seus resíduos e os negócios grandes e pequenos podem usar métodos de produção limpa .
  • A exploração mineira e a extracção de petróleo não devem ser feitas nos lugares onde vão pôr em risco a qualidade da água (ver Capítulos 21 e 22).
  • Os camponeses precisam de reduzir ou eliminar o uso de pesticidas e fertilizantes químicos e garantir que os produtos químicos não entram nos pontos de água. Eles podem substituir os produtos químicos por produtos naturais para controlo das pragas e fertilizantes naturais (ver Capítulo 15).
  • Os governos podem fazer leis e fazê-las cumprir para prevenir a poluição da água. Ver também o Apêndice B sobre leis internacionais de protecção da água.


Prevenir a poluição tóxica da água implica que as comunidades, os governos e a indústria têm que agir. Para mais informação sobre como prevenir e reduzir os danos causados por produtos químicos tóxicos, ver Capítulo 20.

A village sits across a river from a factory spewing dark smoke.
Arsénio na água “segura”

Durante séculos, a maior parte das pessoas no Bangladesh beberam água de lagoas à superfície cuidadosamente protegidas. Mas para tomar banho e lavar a loiça e as roupas, eles usaram rios, fossos e outros pontos de água não protegidos. Esta água estava frequentemente contaminada com micróbios, causando diarreia, cólera, hepatite e outros problemas de saúde. Por isso, o governo trabalhou com agências internacionais para construir poços pouco fundos em todo o país. Campanhas de saúde pública incentivaram as pessoas a usarem a água “segura” dos poços subterrâneos, em vez da água à superfície.

Logo havia menos problemas de saúde provocado por germes. Mas foi reportado um grande número de envenenamentos tóxicos, a partir de 1983. Muitas pessoas ficaram muito doentes com feridas, lesões na pele, cancro, doenças do coração e diabetes. Muitas pessoas morreram. Ninguém sabia o que é que estava a causar estas doenças. Em 1993, os cientistas chegaram à conclusão que algumas destas doenças eram causadas por arsénio na água subterrânea. Ninguém tinha testado a água subterrânea para saber se tinha arsénio. No entanto, cerca de metade dos poços têm água com demasiado arsénio.

Como é que o arsénio entrou na água? Cientistas não chegaram a acordo sobre por que razão a água subterrânea em Bangladesh tinha muito arsénio. Embora o arsénio existisse naturalmente na água subterrânea anteriormente, algumas pessoas disseram que de alguma forma piorou desde que grandes empresas agrícolas extraíram demasiada água subterrânea para irrigação o que fez com que mudasse o fluxo da água subterrânea, o que fez com que o arsénio se concentrasse (ficasse mais forte).

Cerca de 40.000 pessoas no Bangladesh estão agora doentes por envenenamento com arsénio, a maior parte delas mulheres, pessoas pobres e domésticas. Os problemas de saúde relacionados com o arsénio levam muitos anos a desenvolver-se, por isso, muitas mais pessoas vão ficar doentes. Ter água melhor é a única forma de tratar os problemas de saúde causados por demasiado arsénio. O desastre piorou durante tanto tempo e manteve-se sem muito estudo ou solução porque as pessoas que sofriam encontravam-se entre os mais pobres do mundo. Se a água de Dhaka, a capital, tivesse sido contaminada (não foi) ou se a doença estivesse a acontecer num país rico, teriam sido tomadas medidas muito mais rapidamente.

O envenenamento no Bangladesh mostra os perigos de poluir a água e mostra também a importância de testar as fontes de água e de agir rapidamente se houver qualquer dúvida relativamente à segurança da água.

Retirar o arsénio da água de beber

Um filtro de água simples foi desenvolvido no Bangladesh e usa pregos de ferro para retirar o arsénio da água. Isto reduz o número de envenenamentos, mas não resolve o problema da água contaminada.



Esta página foi actualizada: 14 abr. 2021