Hesperian Health Guides

Eliminação segura de resíduos químicos

A maior parte dos centros de saúde, pequenos ou grandes, acaba por criar resíduos químicos que precisam de ser eliminados com segurança. Os centros maiores podem também ter resíduos de raio-X, da quimioterapia e dos laboratórios. Não incluímos formas de eliminar estes tipos de resíduos neste livro porque elas são demasiado complicadas (para mais informação sobre como lidar com estes resíduos.

Produtos químicos usados para limpar e desinfectar

A lixívia pode ser diluída e depois deitada num fosso de filtragem. As soluções de água oxigenada podem ser eliminadas sem qualquer tratamento especial. Você pode deitá-las com segurança pelo cano de um lavatório ou numa sanita.

A man wears boots, gloves and a mask while pouring liquid from one container into another.
Quando preparar resíduos químicos líquidos para eliminação, use equipamento de protecção, e tenha cuidado para não salpicar.

O glutaral e o formol podem causar cancro e morte. Mas, se o seu centro usar estes produtos químicos para desinfectar e limpar, há maneiras de os eliminar em segurança. Para tratar o glutaral ou o formol para eliminação, acrescente uma solução de soda cáustica (hidróxido de sódio) para mudar a acidez (pH). Meça o pH com papel de tornassol ou um medidor de pH. Mantenha o pH em 12 durante pelo menos 8 horas. Passadas 8 horas, faça o pH descer para um nível neutro (pH 7) acrescentando ácido clorídrico (HCl). Se não tiver os materiais adequados para tornar o glutaral e o formol seguros para eliminação, não os use – eles são perigosos. Depois de processá-los, é seguro deitá-los num fosso de filtragem.

O ácido fénico, usado para esterilizar lençóis, causa problemas de respiração e de pele. Um trabalhador deve usar roupas de protecção, que incluem proteger os olhos e usar uma máscara quando utilizar ou eliminar ácido fénico. As águas residuais devem ser acrescentadas a uma solução de hidróxido de sódio e depois deitadas num fosso de filtragem.

Mercúrio

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O mercúrio é o líquido prateado que fica dentro de um termómetro. Também é usado noutro equipamento médico, como por exemplo os medidores associados aos punhos para medir a pressão do sangue, além de ser usado nas pilhas e lâmpadas.

O mercúrio é um metal pesado muito tóxico. Absorver mercúrio através da pele ou inalá-lo (respirá-lo), mesmo em quantidades muito pequenas, pode danificar os nervos, os rins, os pulmões e o cérebro e causar defeitos de nascença.

O mercúrio não é destruído através do fogo. De facto, queimar mercúrio torna-o num gás ainda mais perigoso.

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A melhor maneira de reduzir os danos causados pelo mercúrio é usar tão poucos produtos com mercúrio quanto possível. Se possível, mantenha o equipamento com mercúrio em tabuleiros de metal, pois, se o equipamento se partir, o mercúrio não vai infiltrar-se nas superfícies de madeira, como por exemplo as mesas ou o chão. Use termómetros sem mercúrio, se eles estiverem disponíveis na sua área.

Como limpar um derrame de mercúrio

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Quando um termómetro ou outro material que contenha mercúrio se parte, o mercúrio espalha-se em bocados pequenos. Mantenha as pessoas e os animais afastados da área. Desligue quaisquer aquecedores, ventoinhas ou ares condicionados e abra as janelas para deixar entrar o ar. Para limpar o derrame, você vai precisar de luvas, um conta-gotas, 2 pedaços de papel rijo ou cartão, 2 sacos de plástico, fita adesiva, uma lanterna e um recipiente de vidro com água lá dentro.

Para apanhar o mercúrio em segurança:

  1. Não tocar no mercúrio. Abrir janelas ou portas.
  2. Tirar os relógios e as joias. O mercúrio agarra-se a outros metais.
  3. Apontar a lanterna acesa para a área, para facilitar a visualização do mercúrio, mesmo durante o dia.
  4. Usar luvas resistentes aos produtos químicos, se possível. Se só tiver luvas de látex, usar pelo menos 2 pares.
  5. Usar pequenos pedaços do papel rijo ou do cartão para juntar o mercúrio num pequeno monte.
  6. Usar um conta-gotas para sugar as gotas de mercúrio e pôr o mercúrio num recipiente de vidro com água.
  7. Pegar em qualquer mercúrio que ainda sobrar, usando a fita adesiva.
  8. Pôr a fita adesiva, o conta-gotas, as luvas e o cartão num saco de plástico.
  9. Pôr uma etiqueta no saco de plástico a dizer “resíduos de mercúrio” e pôr o saco num recipiente de vidro com água.
  10. Selar e marcar o recipiente. Pô-lo dentro de outro saco de plástico.
  11. Deitá-lo fora como resíduo tóxico.

Antibióticos e outros medicamentos

Os medicamentos velhos são outro tipo de resíduo químico que precisa de ser eliminado com segurança. Deitar fora antibióticos e outros medicamentos com segurança significa mantê-los longe de pontos de água e longe das pessoas que lidam com o lixo. Infelizmente, muitas vezes os centros de saúde, farmácias e empresas farmacêuticas deitam fora os medicamentos velhos de maneira pouco segura, em lixeiras a céu aberto, cursos de água ou pelo cano abaixo.

Quando os antibióticos são deitados no meio ambiente, eles podem causar resistência aos antibióticos nas pessoas e nos animais e mesmo nos micróbios que entram em contacto com eles. Isto significa que, quando as pessoas tomam antibióticos para combater as infecções, os medicamentos são menos eficazes, porque vão matar menos micróbios.

Comprar e usar menos antibióticos

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Não use antibióticos para problemas de saúde que eles não podem curar. Se o seu centro de saúde comprar apenas a quantidade de antibióticos de que precisa, então vai ser necessário deitar fora menos medicamentos que estejam velhos.

Devolver os medicamentos fora do prazo ao fabricante

As empresas farmacêuticas que fazem medicamentos têm o equipamento para eliminar com segurança os antibióticos e outros medicamentos fora do prazo, e elas devem fazê-lo. Mas se você não conseguir devolver os medicamentos à empresa que os fez, há formas de os eliminar com segurança.


Como deitar fora medicamentos com segurança

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  1. Usar luvas, óculos de protecção e uma máscara para o pó.

  2. Misturar os comprimidos com cimento.

  3. Juntar água e moldar o cimento em bolas sólidas.

  4. Enterrar estas bolas de cimento num fosso selado para resíduos.




Esta página foi actualizada: 30 nov. 2022