Hesperian Health Guides

Eliminar o lixo com segurança

Tudo o que não possa ser reutilizado, reciclado ou transformado em composto deve ser eliminado com segurança. Algumas pessoas dizem que o melhor é queimar o lixo. Outros preferem enterrá-lo, evitando o fumo produzido pelo lixo queimado. A verdade é que ambas as formas de eliminar o lixo trazem problemas.

Nos lugares onde o papel e o papelão não podem ser reutilizados, reciclados ou transformados em composto, podem ser cortados aos bocadinhos e queimados em fogos para cozinhar e aquecer. Mas queimar plástico ou borracha, mesmo que sejam pequenas quantidades, liberta produtos químicos tóxicos como dioxinas e PCBs que causam muitos problemas de saúde (ver "O problema de queimar os lixos" e Capítulo 16).

3 people talk as they toss trash into a fire.
Eu queimo o meu lixo para manter a minha casa limpa e sem ratos.
Eu acho que o fumo do plástico é pior do que os ratos!
Ratos ou fumo, tudo é mau. O melhor seria não produzir tanto lixo em primeiro
lugar.

O lixo que não pode ser manuseado de qualquer outra forma, pode ser enterrado em pequenas valas ou num aterro sanitário. Para enterrar lixo numa vala pequena, cave simplesmente um buraco numa área longe de pontos de água, ponha o lixo no buraco e tape com solo.

Quando o lixo que contém produtos químicos perigosos é enterrado, estes produtos químicos podem passar para o solo e contaminar a água de beber. Se não existe uma maneira segura de eliminar o lixo tóxico (por exemplo, devolvendo-o ao fabricante ou tratando-o para que deixe de ser tóxico), o melhor é pô-lo num aterro sanitário seguro.

Resíduos tóxicos

Os resíduos tóxicos são lixos que contêm produtos químicos que são muito perigosos para a nossa saúde e para o meio ambiente.

A melhor maneira de prevenir os danos causados pelos resíduos tóxicos é parar com a sua produção. Os governos devem proibir os produtos e os processos de produção que fazem resíduos tóxicos. As comunidades podem promover o uso de alternativas aos produtos caseiros tóxicos e os sindicatos podem promover alternativas na indústria. Tornar convenientes os centros de recolha ou entrega de produtos tóxicos pode impedi-los de poluírem a terra e os sistemas de água das comunidades.

(Para saber mais sobre produtos tóxicos, ver Capítulo 14, Capítulo 16, e Capítulo 20).

A man and child drink from a barrel on which the word "Pesticide" is crossed out and "Drinking water" is written.
A man destroys the barrel with a pickaxe.
Destrua os recipientes de materiais tóxicos para que eles não possam ser usados para guardar outras coisas, sobretudo comida e água.

Manuseamento e eliminação seguros de resíduos tóxicos

Como a eliminação segura de resíduos tóxicos pode ser complicada e cara, é melhor que os governos façam cumprir directivas para o uso, armazenamento e eliminação de produtos tóxicos. Isto deve incluir a educação e a formação de membros das comunidades sobre como manusear e eliminar, com segurança, os resíduos tóxicos. Aqui estão algumas directivas práticas sobre como lidar com resíduos tóxicos:

  • Guardar os produtos tóxicos longe dos alimentos e da água e longe do alcance das crianças.
  • Manter os produtos tóxicos nos seus recipientes originais e nunca retirar as etiquetas. Isto ajuda a impedir que os recipientes sejam reutilizados para guardar água ou comida.
  • Manter os lixos tóxicos separados de outros lixos caseiros.
  • Não queimar lixos tóxicos! Isto espalha os produtos químicos através da cinza e do fumo e por vezes cria ainda mais químicos perigosos.
  • Não deitar materiais tóxicos nas latrinas, casas de banho, canos, canais de drenagem e cursos de água ou no chão.

Consulte as autoridades locais de saúde e os centros de recuperação de recursos para conhecer as melhores formas de eliminar os resíduos tóxicos na sua área.

Eliminar produtos tóxicos comuns

Estes produtos caseiros comuns criam resíduos perigosos, se não forem tratados com cuidado, e eliminados com segurança.

Tinta e recipientes de tinta. Guarde as latas de tinta, fechadas, num lugar fresco. Assim que toda a tinta tiver sido usada, espalme os recipientes de tinta, embrulhe-os em papel de jornal, ponha-os em sacos de plástico e enterre-os num aterro sanitário. A tinta com látex é menos tóxica do que as outras tintas, mas precisa dos mesmos métodos de eliminação que as outras tintas.

Solventes (desengordurantes, terebintina, produtos para retirar tinta). Guarde os solventes em recipientes fechados, num lugar fresco, para que eles não dêem origem a incêndios. Assim que o solvente tiver sido totalmente usado, faça buracos nos recipientes para que eles não possam voltar a ser usados. Espalme os recipientes, embrulhe-os em papel de jornal, ponha-os em sacos de plástico, e enterre-os num aterro sanitário ou em recipientes selados.

Óleo de motor usado. Nunca deite óleo no chão ou nos cursos de água. Guarde-o em recipientes fechados. Às vezes, as latas de óleo usado podem ser recicladas nas estações de serviço automóvel. O óleo de motor usado também pode ser usado para cobrir postes de madeira para construção, para os impedir de apodrecerem no chão, e também pode ser queimado como óleo para aquecimento em alguns aquecedores.

Batteries and containers labelled "Flea and tick dip" "Insect dust" "Paint" "Degreaser" "Hair perm" "Bleach" and "Paint thinner."
Estes produtos comuns são perigosos e tornam o lixo perigoso, se não for tratado com cuidado.

Pilhas. Nalguns lugares, as pilhas podem ser recicladas. Mas reciclar pilhas, manualmente, é perigoso e não deve ser feito sem formação adequada e equipamento de protecção.

Pesticidas. Faça buracos ou destrua os recipientes de pesticidas, para que eles não possam ser reutilizados. Enterre-os num aterro sanitário. Para aprender a usar menos pesticidas na agricultura ou em casa.

Lixos provenientes de actividades de cuidados de saúde como por exemplo ligaduras com sangue, agulhas sujas e outros instrumentos cortantes, medicamentos que foram deitados fora, etc. Para aprender a reduzir,guardar e tratar melhor os lixos provenientes dos cuidados de saúde, ver Capítulo 19.



Esta página foi actualizada: 18 mai. 2022