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Energia da biomassa

Em muitos países, a biomassa (resíduos de plantas e animais) é um recurso energético caseiro comum. A energia dos materiais da biomassa pode ser libertada queimando-a ou deixando-a apodrecer e produzir biogás (um gás natural).

Piles of plant waste and a defecating cow.
Fontes comuns de energia da biomassa

A biomassa das plantas é renovável, mas quando é queimada como combustível contribui para o aquecimento global e traz problemas de saúde. Quando você faz um fogo com madeira ou estrume de vaca, você está a usar energia da biomassa em pequena escala.

A grande escala, os restos das culturas (resíduos) podem ser usados para gerar electricidade. Em Cuba, por exemplo, uma grande quantidade de electricidade é gerada através da queima de caules de cana-de-açúcar depois de eles terem sido colhidos e moídos para obter açúcar. O farelo do arroz, os restos de madeira e outros tipos de biomassa também podem ser usados desta forma. Embora possa ser renovável, a poluição criada pela queima de restos de culturas é má para a saúde da comunidade e do meio ambiente.

Biogás

O biogás é produzido quando a matéria orgânica apodrece. Quando o biogás é capturado num recipiente fechado, ele pode produzir uma pequena chama para cozinhar ou electricidade para aquecer, iluminar, bombear água e operar motores e equipamento agrícola. Ao converter a matéria orgânica dos resíduos humanos, animais e vegetais em energia, o biogás transforma os resíduos num recurso que é bom para o meio ambiente e para a saúde da comunidade. O biogás pode ser feito a partir de muitos tipos de matéria orgânica:

  • Estrume animal e urina;
  • Fezes humanas e urina;
  • Restos de comida, como por exemplo carne, sangue, ossos e restos de legumes;
  • Partes das plantas, como por exemplo restos de culturas, palha, folhas, casca de árvores, ramos e restos de capim.

O biogás é invisível e não tem cheiro. Quando é queimado, produz uma chama azul limpa. Usar biogás para cozinhar, em vez de combustíveis sólidos como a madeira, reduz as doenças causadas pelo fumo das cozinhas interiores, e reduz a necessidade de cortar árvores para ter combustível. O material deixado para trás depois de produzir biogás pode ser usado como adubo de grande qualidade. Queimar biogás não dá origem a alterações climáticas e ao aquecimento global.

Fazer uma pequena fábrica de biogás

O desenho da fábrica de biogás depende da quantidade e do tipo de resíduos que você tem, do clima e dos materiais de construção disponíveis. Pode- se recolher o biogás num tanque ou um saco plástico de 5 a 10 metros de comprimento. Diferentes tipos de resíduos de animais e plantas criam diferentes quantidades de gás, por isso é difícil dizer quantos animais são necessários para produzir biogás

O estrume das vacas, porcos e galinhas e até mesmo os resíduos humanos podem ser usados para produzir biogás. As vacas produzem a maior parte, de longe, e são a melhor fonte de combustível para biogás. Para ter suficiente combustível para cozinhar todos os dias (5 horas por dia num fogão com dois bicos), são necessárias 4 ou 5 vacas.

Antes de construir uma fábrica de biogás, você precisa de garantir que tem resíduos disponíveis suficientes para gerar a quantidade de energia para as suas necessidades.

Diseño de una planta básica de biogás

EHB Ch23 Page 541-1.png
A matéria orgânica e a água entram aqui
O material fermenta, libertando biogás
O gás sobe à superfície
O tubo transporta o gás para a casa
Os resíduos são retirados para usar como adubo
O gás é queimado para dar luz e calor


Biogás faz funcionar a vida rural


A woman kneels to cook on burners fueled by biogas.

No Nepal, a maior parte das pessoas vive em aldeias remotas espalhadas ao longo de montanhas altas, sopés de montanhas e vales profundos. A combinação de pobreza e terreno difícil tornam quase impossível para o governo disponibilizar electricidade ao longo do país.


Como este é um país agrícola, a maior parte dos agregados familiares no Nepal têm gado bovino. No início da década de 1990, o governo do Nepal descobriu que podia usar o estrume do gado bovino misturado com água para fazer biogás, disponibilizando energia para as pessoas nas áreas rurais terem calor, luz e combustível para cozinhar com muito pouco dinheiro. Com o apoio dos governos da Alemanha e Holanda, eles estabeleceram o Programa de Apoio ao Biogás (BSP na sigla inglesa).


O objectivo deste programa é disponibilizar um sistema de biogás a tantos lares do Nepal quanto possível. O BSP concebeu um sistema de biogás que é de baixo custo, eficiente e fácil de usar e manter. Os trabalhadores do BSP deram formação e apoio para ensinar as pessoas nas zonas rurais a conhecerem os usos e benefícios do biogás. E também iniciaram um programa de microcrédito para ajudar as famílias a pagarem os custos dos sistemas de biogás.


Nos primeiros 2 anos, foram instalados 6.000 sistemas de biogás. O programa foi tão eficaz que, nos 10 anos seguintes, foram instalados mais 100.000 sistemas. No ano de 2010, o governo espera ter instalado 200.000 sistemas de biogás.


As famílias em todo o Nepal rural usam agora biogás para cozinha, aquecimento e iluminação. Ao usar o biogás, cada casa poupa 4 toneladas de lenha e 32 litros de querosene por ano. Cada fábrica de biogás também produz 5 toneladas de adubo por ano, que os camponeses usam para melhorar a produtividade das suas culturas. Graças ao biogás, muitas famílias no Nepal estão agora mais saudáveis, mais quentes e menos dependentes de combustíveis que poluem e prejudicam o meio ambiente.




Esta página foi actualizada: 01 fev. 2023