Hesperian Health Guides

Poluição do ar dentro de casa

Quando as pessoas queimam madeira, estrume, carvão de pedra, carvão vegetal, gás e restos de culturas dentro de casa para cozinhar ou aquecer sem ter boa ventilação, o fumo enche a casa. Este fumo contém gases perigosos (fumos) e pequenas partículas (fuligem) que causam problemas de respiração e outras doenças. Dores de cabeça, tonturas e cansaço extremo são muitas vezes seguidos por doenças graves como asma, pneumonia, bronquite ou cancro dos pulmões. A poluição do ar dentro de casa, proveniente dos fogos com fumo, também aumenta o risco de ter tuberculose.

As mulheres e as crianças estão mais expostas ao fumo perigoso da cozinha. Quando uma mulher grávida fica exposta a muito fumo todos os dias, isso pode fazer com que os seus filhos nasçam muito pequenos, cresçam devagar e tenham mais tarde dificuldade em aprender. Nalguns casos, isso pode mesmo fazer com que as crianças nasçam mortas.

A man stirs a pan on a stove.
Quando os homens cozinham mais, eles vão tornar-se melhores cozinheiros e queimar menos comida.

Para reduzir a poluição do ar dentro de casa, você pode:

A má ventilação prejudica a saúde

VA ventilação é a maneira como o ar fresco circula num quarto ou edifício e há quanto tempo e quão poluído é o ar que sai desse espaço. Se uma casa tem má ventilação, o fumo e o ar poluído permanecem lá dentro. A má ventilação também agarra a humidade dentro de casa, causando humidade e bolor. A maneira mais fácil de reduzir a poluição do ar dentro de casa é melhorar a circulação do ar. Para saber se a sua casa tem má ventilação, olhe para estes sinais:

  • O fumo fica em casa, ou os tectos estão pretos por causa dos cozinhados ou do fumo do aquecimento.
  • A humidade acumula-se nas janelas ou paredes.
  • As roupas, os lençóis ou as paredes têm bolor.
  • Os maus cheiros das casas de banho ou esgotos permanecem em casa


Se você cozinha com gás e muitas vezes sofre de tonturas e confusão, isto pode ser um sinal de má ventilação ou de uma fuga de gás.

Melhor ventilação resolve muitos problemas


A woman cooks at a wood stove under a hood vented to a chimney.

Ndito, uma mãe de 3 filhos, começava todas as manhãs com um terrível ataque de tosse. Quando construiu um fogão na cozinha para aquecer água e preparar comida, a casa encheu-se de fumo, levando Ndito a espirrar. Cada respiração era dolorosa e trabalhosa. O fumo na cozinha da Ndito causou-lhe asma.

Por causa dos seus problemas de saúde, a Ndito e o seu marido Refa decidiram aderir ao Projecto de Fumo e Saúde do Quénia. Refa aprendeu a medir a poluição do ar em casa e descobriu que a quantidade de fumo era muito pouco saudável. Refa e Ndito decidiram fazer mudanças para reduzir a poluição causada pelo fumo.

Os trabalhadores do projecto ajudaram Ndito a construir uma cobertura por cima do seu fogão, com uma chaminé para retirar o fumo de casa. Além disso, Refa construiu janelas novas maiores para melhorar a ventilação. Com menos fumo em casa, a família passa mais tempo junta. As janelas também tornam mais fácil para a Ndito observar o seu gado e elas deixam entrar luz, facilitando o seu trabalho de fazer colares.

Antes destas mudanças, Refa estava sempre longe da cozinha. Agora, ele acorda antes do amanhecer para fazer o fogo e pôr uma panela de água para o chá. Ndito já não precisa de se levantar cedo e fazer todas as tarefas de casa sozinha. A nova cobertura com chaminé reduziu a quantidade de fuligem, por isso, a Ndito tem menos coisas para limpar. Os seus ataques de tosse são menos comuns agora. Refa e Ndito tiveram que pagar a cobertura com chaminé, mas as mudanças que fizeram melhoraram a saúde da Ndito e vão proteger toda a família contra as doenças. A melhor saúde também melhorou o seu modo de vida, por isso, o dinheiro que eles gastaram na cobertura para o fumo é um investimento para o seu futuro.

Para melhorar a ventilação

Illustration of the below: 2 homes, one in cross section.
Janelas ou portas em frente umas das outras promovem a circulação do ar
O fogo ou fogão para cozinhar perto de uma janela deixa sair o fumo
Os espaços entre o cimo das paredes e o telhado deixam entrar e sair ar

Envenenamento por monóxido de carbono (CO)

Fogões ou aparelhos que queimam gás natural, petróleo líquido (gás LP), óleo, querosene, carvão de pedra, carvão vegetal ou madeira podem produzir monóxido de carbono (CO), um gás venenoso sem cor, sabor ou cheiro. O CO é também produzido pelos automóveis.

Muitas vezes, as pessoas fecham muito bem uma divisão para a manter quente ou para usar menos combustível. Mas o aquecimento sem ventilação pode ser perigoso. Num espaço mal ventilado, o CO pode causar doenças graves ou mesmo a morte.

 A dizzy man holds his head next to a wood stove which leaks fumes.
Sintomas

O envenenamento por CO é parecido no início com a gripe, mas sem febre. Os sintomas incluem dores de cabeça, cansaço extremo, dificuldade de respiração, enjoo e tonturas.

Prevenção

A melhor maneira de prevenir o envenenamento por CO é garantir que a sua casa tem uma boa ventilação. Verifique as chaminés e os canos das chaminés para ver se há rachas, bloqueios, ferrugem e ligações soltas. Nunca queime carvão, gás, madeira ou outro combustível dentro de uma casa, viatura ou tenda com má ventilação. Não use aparelhos de gás, como por exemplo fogões, fornos ou secadores de roupa, para aquecer a sua casa. Evite usar ferramentas que funcionam com gasolina e motores dentro de casa. Se você precisar de os usar, garanta que há boa ventilação e coloque o motor de maneira a que os fumos libertados vão para fora de casa.

Fumo de cigarro

Fumar tabaco pode causar muitos problemas de saúde para o fumador e para as pessoas expostas ao fumo. Os problemas de saúde causados pelo fumo do tabaco incluem:

  • Doenças graves dos pulmões, como por exemplo cancro dos pulmões, enfisema e bronquite crónica;
  • Doença do coração, ataque de coração, enfarte e pressão arterial elevada;
  • Cancro da boca, da garganta, do pescoço e da bexiga.
A woman holds a child as she and a man smoke cigarettes.

O fumo passivo é a mistura do fumo que vem de cigarros, cachimbos e charutos com o fumo respirado pelo fumador. O fumo passivo torna o acto de fumar mais perigoso para todos os que vivem com um fumador, sobretudo as crianças. Causa os mesmos problemas de saúde que causa o fumar.

Parar ou ajudar alguém a deixar de fumar

As pessoas que fumam tornam-se viciadas por uma droga existente no tabaco chamada nicotina. Sem o cigarro, elas podem sentir-se doentes ou nervosas. Tal como cada fumador sabe, é muito difícil deixar de fumar, porque a nicotina é uma droga que causa muita dependência.

Como as empresas de tabaco fazem publicidade dos seus produtos com muita agressividade, muitas pessoas começam a fumar quando são jovens e continuam a fumar por causa do vício da nicotina. As empresas de cigarros dizem que fumar é uma escolha pessoal, não um vício. Isto não é verdade. Compreender que fumar é um vício perigoso e não uma escolha pessoal é o primeiro passo para parar.

A girl speaks to a woman as they look at a poster of a glamorous woman smoking.
Ela tem tanto estilo quando fuma!
Mas fumar cigarros faz-te fi car doente. Será que isso tem assim tanto estilo?

Dizer às pessoas “NÃO FUMES” raramente tem efeito a ajudar os fumadores a parar. Algumas formas de ajudar a quebrar o vício e deixar de fumar incluem:

  • Praticar respiração profunda de cada vez que ansiar por um cigarro;
  • Fazer exercício diário;
  • Substituir o fumar por um hábito saudável, como por exemplo beber uma chávena de chá ou andar a pé;
  • Beber muita água para mandar a nicotina para fora do corpo;
  • Pedir o apoio dos amigos e da família.

Tuberculose (TB, tísica)

A tuberculose (TB) é uma doença que, na maior parte das vezes, afecta os pulmões. Passa facilmente de pessoa para pessoa, porque, quando alguém com tuberculose tosse, os micróbios passam para o ar e vivem durante muitas horas, permitindo que outras pessoas inalem (respirem) os micróbios. A tuberculose espalha-se rapidamente em casas ou bairros com muita gente, em fábricas, campos de trabalho, campos de refugiados e outros lugares onde as pessoas vivem ou trabalham perto umas das outras, e onde há pouca ventilação.

Quem é que fica doente com os micróbios da tuberculose?

Muitas pessoas têm micróbios de tuberculose nos seus corpos, mas só 1 em cada 10 dessas pessoas fica doente com tuberculose. As pessoas têm mais probabilidade de ficar doentes se já estiverem enfraquecidas com doenças como asma, malária ou SIDA, ou se forem muito jovens, muito velhas ou malnutridas. Fumar tabaco e respirar ar poluído aumenta o risco de tuberculose.

Sintomas

A tuberculose é curável se for tratada antecipada e completamente. Uma pessoa pode ter todos ou alguns dos sintomas quando fica doente pela primeira vez:

  • Uma tosse que dura mais de três semanas e que muitas vezes é pior imediatamente após acordar.
  • Uma febre ligeira ao fim do dia e suores de noite.
  • Dores no peito e na parte de cima das costas.
  • Perda regular de peso e aumento da fraqueza.

As crianças pequenas podem ter febres frequentes, perda regular de peso, inchaços no pescoço ou barriga, ou uma cor da pele mais clara.

Tratamento
Droplets spray from the mouth of a woman coughing.
As pessoas com tuberculose devem tapar a boca quando tossem e evitar cuspir para o chão.

Se você pensa que tem tuberculose, deve tapar a boca ou tossir para a camisa quando tosse perto de outras pessoas, e deve lavar as mãos muitas vezes. Vá imediatamente ao hospital. Se o trabalhador de saúde descobrir que você tem tuberculose, você vai precisar de começar a tomar medicamentos. Para curar a tuberculose, as pessoas tomam 4 medicamentos diferentes todos os dias durante 2 meses e depois se estiverem a melhorar 2 ou 3 medicamentos durante 4 meses. Se alguém em casa tem tuberculose:

  • Teste toda a família para saber se têm tuberculose e começar o tratamento dos que estão doentes.
  • Vacine todas as crianças contra a tuberculose.
  • A pessoa com tuberculose deve comer e dormir longe das crianças, caso ele ou ela tenha tosse.

A tuberculose é menos problemática quando as casas e os locais de trabalho são bem ventilados. Mas, desde que as pessoas na comunidade tenham micróbios da tuberculose, isso vai ser uma ameaça. Reduzir a pobreza e formar pessoas para reconhecerem e tratarem a tuberculose garante uma maior probabilidade de parar a propagação da tuberculose do que qualquer outra solução. Para saber mais sobre os sintomas da tuberculose e as maneiras de a prevenir e tratar, consultar um trabalhador de saúde ou um livro geral sobre cuidados de saúde.



Esta página foi actualizada: 30 nov. 2022