Hesperian Health Guides

Como é que a electricidade é produzida

A maior parte da electricidade hoje em dia é produzida queimando combustíveis fósseis (petróleo, carvão e gás natural). Alguma energia também vem da energia nuclear e de grandes barragens. Para compreender porque é que precisamos de energia limpa para substituir os combustíveis fósseis, a energia nuclear e a energia das grandes barragens, ajuda compreender como é que a electricidade é feita e como é que ela causa danos se vier de fontes que não são limpas ou renováveis.

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O carvão é extraído do solo.
O carvão vai para uma fábrica de produção de electricidade.
A fábrica queima o carvão para aquecer água para fazer vapor (e fumo tóxico).
O calor faz girar uma máquina chamada turbina, que produz uma corrente eléctrica (mas o fumo tóxico é simplesmente libertado para o ar).

Seja a partir do carvão, do petróleo ou do gás natural e da energia nuclear, a electricidade é toda feita da mesma maneira. Primeiro, a fonte de energia produz calor, que é usado para fazer vapor, que faz girar grandes turbinas para fazer electricidade. As grandes barragens hidroeléctricas usam água que cai, em vez de calor de vapor, para fazer girar a turbina para produzir electricidade. Mas todos estes tipos de energia levam à poluição tóxica, à destruição das comunidades e das bacias hidrográficas e a muitos problemas de saúde graves. Nenhum deles é saudável ou sustentável, sobretudo quando são usados em muito grande escala.

A smoky factory.

Os combustíveis fósseis estão a tornar-se raros e mais caros de encontrar. Os combustíveis fósseis não são renováveis, o que significa que, assim que forem esgotados, os sistemas baseados neles vão literalmente ficar sem combustível. Ao mesmo tempo, o perigo do aquecimento global e da poluição causada pela queima de combustíveis fósseis tem crescido, para se tornar num problema de saúde ambiental grave para cada pessoa e lugar no mundo.

Problemas de saúde causados por energia não renovável

Queimar combustíveis fósseis em grandes centrais eléctricas é a maneira como a maior parte da electricidade é feita. Extrair e queimar combustíveis fósseis polui o ar, o solo e a água, levando a problemas respiratórios e de pele. Também produz químicos tóxicos que causam cancro e defeitos de nascença (ver Capítulo 16). O nosso uso de combustíveis fósseis leva ao aquecimento global e a guerras pelo controlo dos recursos petrolíferos.

A dam causes a valley to flood, covering a village.

A grande energia hidroeléctrica (usando água de grandes barragens para fazer electricidade) leva a que as pessoas sejam forçadas a deixar as suas casas, a passarem fome e a perderem terra valiosa, e causa um aumento nas doenças como a malária e a esquistossomíase. As pequenas barragens têm muito menos problemas.

Containers labelled with a 3 triangle nuclear sign.

A energia nuclear é muito perigosa, por causa dos materiais tóxicos que usa, por causa da ameaça de acidentes e por causa dos resíduos perigosos que deixa atrás trás de si, causando problemas de saúde a várias gerações sucessivas. A energia nuclear não é uma energia limpa.

High voltage wires strung beside farmland and homes.

Os cabos de alta voltagem (cabos que transportam electricidade de onde ela é produzida para onde ela é usada) podem causar problemas de saúde como o cancro do sangue (leucemia) e outros cancros. É melhor não construir casas muito perto dos cabos de alta voltagem, sobretudo directamente debaixo deles.

Os cabos de alta voltagem são tão perigosos quando usados com energia limpa como com combustíveis fósseis. Produzir energia localmente, uma parte importante da energia limpa, reduz a necessidade de cabos de alta voltagem.



Esta página foi actualizada: 31 jan. 2023