Hesperian Health Guides

Combustíveis para cozinhar e aquecer

A madeira, os restos das culturas, o carvão de pedra, o estrume e o carvão vegetal são os combustíveis mais usados para cozinhar. Mas quando queimam, todos eles podem causar poluição e problemas de respiração. Em muitos lugares, a madeira e o carvão vegetal são recursos pouco abundantes.

Muitas pessoas estão a voltar-se para outros combustíveis para cozinhar, como por exemplo a luz do sol, restos de plantas processados (restos da planta do arroz e de outras plantas transformados em bolinhas ou briquettes) e biogás (um gás produzido a partir de plantas em decomposição e estrume humano e animal).

Plant waste and briquettes.
Misturar restos de culturas cortados em bocadinhos e prensá-los e secá-los cria um combustível para queimar que é mais limpo.

Restos (desperdícios) de culturas

Firewood stacked under a table.
Guardar lenha em casa ajuda a secá-la e a queimá-la com menos fumo.

Os restos secos das culturas, como por exemplo os restos da planta do arroz ou as cascas de coco, são usados como combustível em muitos lugares. Quando estes materiais são usados sem serem processados, eles causam fumo que pode criar problemas de saúde. Cortar o material e prensá-lo para formar blocos (briquettes de combustível) pode fazê-lo arder durante mais tempo e de maneira mais limpa.

Fazer briquettes de combustível requer alguma maquinaria e uma fonte de energia, o que pode ser caro. Algumas pessoas não gostam do sabor dos alimentos cozinhados com briquettes. Mas em áreas onde há falta de combustível, ou onde as pessoas querem limitar o uso do carvão de pedra e do carvão vegetal, os briquettes podem ser uma boa escolha.

Lenha

A madeira é uma das melhores fontes de combustível, mas é pouco abundante em muitos lugares. Para conservar os recursos florestais valiosos e reduzir o fumo, use madeira seca, cortada em pedaços pequenos.

Biogás

O biogás, um gás natural que é sobretudo constituído por metano, é uma fonte de energia valiosa. Ao transformar em energia a matéria orgânica existente nos resíduos humanos, animais e das plantas, o biogás transforma os resíduos num recurso menos perigoso para o meio ambiente e para a saúde da comunidade do que outros combustíveis.

Cozinhar com a luz do sol

Você pode usar o calor do sol para cozinhar em fogões solares. Os fogões solares requerem mudar os seus hábitos regulares de cozinha e muitos fogões solares cozinham mais devagar do que uma fogueira ou um fogão normal. Mas, ao usar o fogão solar quando o sol brilha com força e ao usar o fogão normal de casa à noite ou quando o clima está nublado, você pode poupar combustível. Alguns fogões podem pagar-se a si mesmos em poucos meses, porque reduzem as despesas de carvão, gás ou lenha. Os fogões solares também podem ser usados para desinfectar água para beber.

Orientações para cozinhar com a luz do sol

Há muitos tipos de fogões solares que você pode fazer ou comprar. Todos eles funcionam basicamente da mesma maneira:

Arrows show how sunlight heats a dark pot.
  • Transformam a luz do sol em energia de calor. As superfícies escuras ficam quentes à exposição da luz do sol. A comida cozinha melhor em panelas escuras, pouco fundas e de metal fino com tampas justas, para manter o calor e a humidade.
  • Retêm o calor. Uma moldura clara posta à volta da panela escura deixa a luz do sol entrar e conserva o calor. Use uma tampa de vidro, uma tigela de vidro voltada para baixo ou um saco de plástico resistente ao calor chamado HDPE.
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Tampa de vidro
Reflectores
  • Captam mais luz do sol. As superfícies brilhantes reflectem a dobrar a luz do sol em direcção à panela, para ajudar a cozinhar a comida mais depressa. Uma folha de alumínio montada sobre um pedaço de cartão grosso cria uma boa superfície brilhante a baixo custo. As chapas de metal e as tintas metálicas não são suficientemente reflectoras para funcionar bem.
IMPORTANTE! Nunca deve olhar directamente para o sol ou para a superfície brilhante de um fogão solar enquanto este estiver a cozinhar. Isto pode estragar os seus olhos.

Quando estiver a construir um fogão solar, não use materiais que vão derreter ou libertar fumos, como por exemplo a esferovite, material polivinílico ou alguns plásticos.

Como usar um fogão solar

Use uma panela preta com uma tampa preta ou de vidro liso. Para ajudar a cozinhar mais depressa, corte os alimentos em pedaços pequenos e acrescente uma pequena quantidade de água. Ponha uma manta ou outro isolante por baixo do fogão e ponha o fogão directamente debaixo do sol pouco antes ou durante a parte mais quente do dia. Garanta que a abertura do colector solar está voltada para o sol. Vire o fogão de 30 em 30 minutos ou de modo a estar virado directamente para o sol. Se o sol passar por detrás de uma nuvem, envolva o fogão em mais isolante. Se a comida está quente mas não cozinhada, acabe de cozinhar num fogão ou fogueira normal.

A figure standing in midday sun.
A figure standing in sun just before or after midday.
A figure standing in morning or evening sun.
Cozinha depressa Cozinha devagar Não cozinha



Esta página foi actualizada: 30 nov. 2022