Hesperian Health Guides

Produtos tóxicos em casa

Os materiais de construção, as tintas, o mobiliário, os produtos de limpeza e outras coisas usadas em casa podem conter produtos químicos perigosos. O amianto e a tinta de chumbo foram banidos em alguns países, mas outros produtos tóxicos ainda são comuns.

Envenenamento por chumbo

O chumbo é um metal tóxico que se encontra em produtos comuns, como por exemplo a tinta, os canos de água, alguns potes de cerâmica vidrada, pratos e azulejos do chão, latas, gasolina e tubos de escape dos motores. Uma única dose elevada de chumbo pode causar graves problemas de saúde. Mas é mais comum que o envenenamento por chumbo se acumule devagar a partir de exposições repetidas a pequenas quantidades de chumbo. Pode não haver quaisquer sinais óbvios de envenenamento por chumbo, mas com o passar do tempo ele causa problemas de saúde graves.

O envenenamento por chumbo é mais perigoso para as crianças do que para os adultos, porque afecta os nervos e o cérebro em desenvolvimento na criança. Quanto mais nova a criança, mais perigoso o chumbo pode ser. Com o passar do tempo, até mesmo os níveis baixos de exposição ao chumbo podem ser prejudiciais para o desenvolvimento mental de uma criança (para mais informação sobre a forma como os produtos tóxicos afectam as crianças.)

Formas de as pessoas ficarem expostas ao chumbo

A woman washing her hands at a sink.
Some glazed pottery
An urban garden.
Canos de chumbo Alguma cerâmica vidrada Solo contaminado
A child picking paint off a windowsill.
A car with smoky exhaust pipes.
Children playing ball by a factory.
Pinturas con plomo Fumos dos carros Poluição industrial

Tal como outros produtos tóxicos, o chumbo entra no corpo através da comida ou da bebida, ou é absorvido através da pele. O chumbo pode provocar doenças nos rins, no sangue, nos nervos e no sistema digestivo. Níveis muito altos de chumbo no sangue podem levar a pessoa a vomitar, cambalear, sentir fraqueza nos músculos, ter ataques ou entrar em coma. Os problemas de saúde pioram à medida que o nível de chumbo no sangue aumenta.

Sintomas

Se você pensa que alguém está envenenado por chumbo, teste o seu sangue num centro de saúde ou hospital. Na altura em que a pessoa apresenta sintomas de envenenamento por chumbo, já existe uma grande quantidade de chumbo no seu sangue. É por isso que é importante prevenir o envenenamento por chumbo antes de ele começar a manifestar-se. Os sintomas de envenenamento por chumbo incluem:

  • Estar sempre zangado.
  • Perder o apetite ou ter pouca energia.
  • Dificuldade em dormir.
  • Dores de cabeça.
  • Quando as crianças pequenas perdem capacidades que tinham antes.
  • Anemia (sangue fraco).
  • Prisão de ventre (dificuldade em fazer cocó).
  • Dores e cãibras na barriga (este é habitualmente o primeiro sintoma de uma dose tóxica elevada de envenenamento por chumbo).
Prevenção

Prevenir a exposição ao chumbo é o melhor tratamento:

  • Descubra se as autoridades locais de saúde testam a água para saber se tem chumbo. Se a sua água tiver níveis altos de chumbo, descubra uma fonte de água diferente para beber e cozinhar.
A woman shakes water from her hands.
  • Deixe a água da torneira correr durante um minuto antes de a beber oumusar para cozinhar.
  • Não use cerâmica com vidrado de chumbo para comer ou cozinhar.
  • Evite alimentos em latas que podem estar seladas com chumbo.
  • Deite fora brinquedos antigos pintados se não tiver a certeza se a tinta contém ou não chumbo.
  • Não guarde líquidos em recipientes de cristal com chumbo, pois o chumbo pode verter para o líquido.
  • Evite cultivar alimentos, construir casas ou cavar poços em solo que possa conter chumbo. Se encontrar pilhas, lascas de tinta, tambores de petróleo e outros resíduos industriais por cima ou dentro do solo, isso é um sinal de que o solo pode estar contaminado.
  • Lave as mãos antes de comer, sobretudo se você esteve a trabalhar ou se as crianças estiveram a brincar na rua.
Prevenir o envenenamento por tinta de chumbo
A man washes down a door in a room where a woman cares for 2 children and prepares a meal.
Limpar as superfícies muitas vezes com um pano húmido vai ajudar a reduzir a exposição à poeira e às lascas da tinta com chumbo.'

Quando a tinta envelhece ou é mal aplicada, ela decompõe-se e muitas vezes descasca-se ou forma lascas nas paredes, nas vedações e na mobília. Estas lascas podem ser facilmente inaladas (respiradas) ou engolidas pelas crianças pequenas. Se a tinta tiver chumbo, isto é muito perigoso. A melhor maneira de prevenir o envenenamento por chumbo de tinta velha é retirá-la das superfícies e voltar a pintar com tinta que não tenha chumbo.

Quando retirar a tinta velha:

  • Use sempre luvas, máscara e óculos de protecção;
  • Mantenha as crianças afastadas das áreas de trabalho ou impeça-as de brincarem em áreas que possam estar contaminadas;
  • Para manter o pó da tinta fora do ar, molhe as superfícies com água à medida que esfrega com a lixa e raspa;
  • Limpe todo o pó da tinta com cuidado depois de cada sessão de trabalho. Use esfregonas e panos húmidos, não use a vassoura;
  • Junte as lascas de tinta e o pó numa lata ou noutro recipiente forte, sele em sacos de plástico e enterre num buraco seguro.
Prevenir o envenenamento por chumbo em canos de água

Alguns sinais de que a sua água pode estar contaminada com chumbo incluem água com uma cor ferrugenta e pratos e roupa com manchas. A água dos canos com chumbo nunca deve ser usada para preparar o leite em pó do bebé e, se possível, os canos com chumbo devem ser substituídos por canos feitos de ferro, cobre ou plástico.

Como o chumbo dos canos se dissolve na água quente mais facilmente do que na água fria, é melhor não usar água quente de canos com chumbo para cozinhar e beber. Deixe a água correr até que esteja tão fria quanto possível antes de a usar. Alguns filtros de água filtram o chumbo.

IMPORTANTE! A água a ferver não elimina o chumbo, pelo contrário, até o torna mais perigoso!
Prevenir o envenenamento por chumbo na poluição do ar exterior

Para apanhar alguma poeira do exterior que possa conter chumbo, ponha trapos húmidos debaixo das portas e nas janelas. Para reduzir o envenenamento por chumbo no ar, os governos e a indústria devem trabalhar em conjunto para reduzir o uso de chumbo em produtos industriais e regular a forma como a maior parte das indústrias que poluem o ar são autorizadas a funcionar.

Amianto (asbesto)

A man coughs as he removes a dusty tile from a ceiling.

O amianto ou asbesto é um material que em tempos foi usado com frequência para isolar e proteger os edifícios contra os incêndios, nas tintas e em alguns aparelhos (sobretudo os mais antigos), como por exemplo as torradeiras, os fornos, os grelhadores e os frigoríficos (geleiras). O amianto é feito de pequenas fibras que entram no ar e são facilmente inaladas (respiradas) para os pulmões, onde cortam e fazem cicatrizes no tecido dos pulmões, causando danos permanentes muitos anos depois de as fibras terem sido respiradas. Como o amianto é muito perigoso, muitos governos já não deixam que ele seja usado em novos edifícios ou em produtos industriais. Mas ele mantém-se em muitos edifícios e produtos antigos.

A exposição ao amianto leva à asbestose (uma doença que deixa cicatrizes e estraga os pulmões) e ao cancro dos pulmões. Os sintomas iniciais destas doenças são tosse, falta de fôlego para respirar, dores no peito, perda de peso e fraqueza.

Como é que as pessoas ficam expostas ao amianto?

When asbestos gets old, it begins to break down. If asbestos is used when a house is built, but is sealed off and not touched or moved afterward, it does no harm. When materials or appliances that have asbestos in them are moved or taken apart, dangerous fibers are released into the air. This causes great harm to anyone who breathes them. As pessoas que retiram o amianto das minas também têm um risco maior de contrair a asbestose.

Prevenção

O amianto pode ser removido dos edifícios e materiais de construção, mas só com um grande custo. Como remover o amianto pode levar à exposição, isso deve ser feito por pessoas com formação adequada e equipamento de protecção.

IMPORTANTE! Não tente retirar amianto sem ajuda profissional e o equipamento de protecção adequado.
Tratamento

Assim que o amianto é inalado (respirado) para dentro dos pulmões, ele não pode ser retirado. Leva anos até os sintomas de asbestose ou cancro dos pulmões aparecerem e estas doenças não podem ser invertidas assim que se iniciaram. Os tratamentos podem levar a pessoa a ter menos dor, mas não vão curar a doença.

Produtos tóxicos na mobília e nos tecidos

A dog sleeps on a carpet beside a child who sleeps on a bed
As crianças e os animais de estimação passam muito tempo sobre os tapetes e os móveis e podem desenvolver problemas de saúde, caso aqueles tenham produtos químicos tóxicos.'

Algumas carpetes, cortinas, roupas e móveis feitos com tecidos, contêm produtos químicos tóxicos. Alguns destes químicos, chamados BFRs (retardadores de chamas com bromo), impedem que os tecidos peguem fogo ou se desgastem rapidamente. No entanto, eles podem ser prejudiciais para a nossa saúde quando a nossa pele entra em contacto com eles durante longos períodos, quando respiramos a poeira que os transporta ou quando eles se queimam e nós respiramos os fumos (para saber mais sobre estes produtos químicos e sobre as formas de reduzir os estragos que eles causam, ver Capítulos 16 e Capítulos 20.)

Produtos de limpeza da casa

Muitos produtos de limpeza são feitos com produtos químicos tóxicos que tornam as pessoas doentes. Quando estes produtos tóxicos são inalados (respirados), engolidos ou absorvidos através da pele, eles podem causar problemas de saúde imediatos ou doenças que podem aparecer anos mais tarde, como por exemplo o cancro.

Containers of bleach, paint thinner, paint, degreaser, hair perm, and flea and tick dip.
Alguns produtos de limpeza da casa comuns são perigosos para a saúde.'

As etiquetas na maior parte dos produtos não dizem se eles são tóxicos, ou como é que você se protege a si mesmo. Às vezes, algumas etiquetas dizem “cuidado” ou “manter longe do alcance das crianças”. Isso é um bom sinal de que você pode querer trocar por um produto diferente. Mas a falta de informação numa etiqueta não significa que não deve ter cuidado.

Habitualmente, se um produto tiver um cheiro muito forte e fizer chorar os olhos, se lhe provoca uma dor no peito ou se cria um mau sabor na sua boca, é sinal de que ele é tóxico. A melhor maneira de eliminar os riscos de saúde dos produtos químicos usados em casa é eliminá-los com segurança e usar produtos de limpeza mais seguros. Muitas vezes, fazer limpezas com água e sabão é tão bom, mais seguro e menos caro do que usar produtos perigosos.

A woman holding a mop speaks.
Limpar sem químicos tóxicos deixa a casa a cheirar bem e não faz mal à minha saúde!

Produtos de limpeza mais seguros

Diferentemente de alguns produtos de limpeza químicos, os produtos naturais são mais eficazes quando os deixamos de molho, antes de esfregar; utilize instrumentos como esfregões e espátulas para retirar a gordura e a sujidade e aplique o produto de limpeza várias vezes.

O sabão é melhor do que o detergente porque não é feito com petróleo e não deixa toxinas na água. O bórax e a soda cáustica (carbonato de sódio) são mais seguros para limpar as superfícies. O vinagre branco e o sumo de limão podem utilizar-se para limpar a gordura da cozinha e o vinagre, juntamente com bicarbonato de sódio, pode usarse para desentupir os drenos. Estes produtos guardam-se mais facilmente porque são seguros, não se desperdiçam e não têm que manter-se em lugares frios. No entanto, devem manter-se sempre fora do alcance das crianças.

Como fazer produtos de limpeza mais seguros

EHB Ch17 Page 373-2.png

Produto de limpeza para tudo

Ingredientes
1 colher de chá de sabão liquido, 1 litro de água, mais ¼ de chávena de vinagre branco não diluído ou carbonato de sódio para eliminar a gordura

Indicações
Misturar todos os ingredientes e pôr numa garrafa pulverizadora ou numa garrafa com tampa. Agitar até estar misturado. Usar para limpar paredes, fogões, áreas onde se cozinham ou preparam alimentos, carpetes e artigos estofados.

EHB Ch17 Page 373-2.png

Goma para roupa

Ingredientes
Amido de milho ou mandioca, ½ litro de água fria

Indicações
Pôr o amido numa garrafa com uma pequena quantidade de água e agitar até todo o amido estar dissolvido. Encher a garrafa com água e agitar novamente. Selar a garrafa com uma tampa e guardar. Borrifar a roupa húmida e limpa com a mistura, deixar a descansar ou pendurar para secar

EHB Ch17 Page 373-2.png

Produto para limpar vidros

Ingredientes
1 litro de água, ¼ de chávena de vinagre branco ou 2 colheres de sopa com sumo de limão

Indicações
Misturar os ingredientes e guardar numa garrafa pulverizadora

EHB Ch17 Page 373-2.png

Desinfectante de superfícies

Ingredientes
½ chávena de bórax, 2 litros de água

Indicações
Dissolver o bórax em água. Passar um trapo ou esponja com a mistura na superfície que precisa de ser limpa, seguida de água. Para prevenir a formação de bolor ou míldio, não retirar a solução de bórax

Limpeza natural da casa protege saúde

Quando Maribel chegou aos Estados Unidos vinda da Nicarágua, descobriu um emprego numa empresa de limpezas. Todas as noites, ela limpava 3 escritórios lavando o chão e as janelas. Por vezes, sentia tonturas, enjoos e confusão depois de várias horas de trabalho. Maribel foi ao médico, que lhe deu alguns medicamentos que só a fizeram sentir-se pior. Desde que trabalhasse, a sensação de enjoo não desaparecia.

Um dia o emprego acabou. Embora estivesse sem trabalho, rapidamente ela se começou a sentir melhor. Depois, ficou a saber de uma outra empresa de limpezas, chamada Profissionais de Limpeza Natural de Casas, que usava produtos de limpeza não tóxicos. A senhora que geria a empresa disse que muitos produtos de limpeza que as pessoas usam são perigosos e fazem as pessoas sentir-se doentes. De repente, Mirabel percebeu o que a tinha feito ficar doente!

A woman mopping.

A empresa de Profissionais de Limpeza Natural de Casas é uma cooperativa, propriedade dos trabalhadores. As mulheres da limpeza são donas do negócio, por isso, elas decidem quais os produtos com que limpam. As trabalhadoras decidiram usar apenas produtos saudáveis, como por exemplo vinagre, bicarbonato de sódio, sabão líquido e água quente. Com a prática, aprenderam a tornar estes materiais mais eficazes, usando ferramentas de limpeza como por exemplo espátulas e esponjas para esfregar. Como parte do seu trabalho, elas também formaram outras mulheres para limparem usando métodos naturais.

Quando a Maribel começou a trabalhar na Profissionais de Limpeza Natural de Casas, explicou aos seus vizinhos, amigos e mesmo aos desconhecidos no mercado como substituir os produtos de limpeza tóxicos por produtos naturais. Às vezes, limpar com produtos naturais é mais difícil do que limpar com produtos químicos, mas é mais saudável. Enquanto trabalha, Maribel lembra-se como é que a sua avó costumava limpar e quer passar estes conhecimentos aos seus filhos e filhas. Para a Maribel, formar pessoas sobre limpeza natural da casa não é só uma parte importante do seu trabalho. Agora é também uma parte importante da sua vida.



Esta página foi actualizada: 30 nov. 2022