Hesperian Health Guides

A pobreza e desigualdade danificam o coração

As doenças cardíacas, tensão alta e diabetes estão dificultando a vida das pessoas e causando mais mortes, tanto em países de baixa renda quanto em países mais ricos. Estas mudanças são causadas principalmente por um sistema econômico que aumenta a desigualdade, força as pessoas pobres a gastar ainda mais para viver e permite que alimentos não saudáveis e refrescos feitas por grandes empresas se tornem mais comuns do que os alimentos cultivados ou preparados localmente. A pobreza muitas vezes força as pessoas a viver em condições superlotadas, com ar ou água poluídos, sem lugares seguros para caminhar ou brincar. Tudo isso resulta em mais doenças cardíacas e diabetes. Estas doenças são piores para pessoas que são pobres e não têm acesso aos cuidados de saúde ou medicamentos que necessitam.

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Ser negada a igualdade ou oportunidades para melhorar a sua vida não é apenas injusto, mas também prejudica a sua saúde. Isso pode impedi-lo de comer bem, fazer você escolher entre um emprego perigoso ou não ter emprego, expulsá-lo da sua casa ou deixá-lo enfrentando violência doméstica. E se você tentar mudar essas condições, poderá enfrentar violência da polícia. Essas situações difíceis causam stresse. O stresse significa como nos sentimos - tristeza, preocupação, medo - e também como o nosso corpo reage ao lidar com situações difíceis.

Situações difíceis causam stresse

Quando surgem problemas, nós ficamos stressados. O stresse pode causar uma reacção física no corpo, como batimentos cardíacos acelerados, sudação na palma das mãos ou sensação de desmaio. Essas mudanças acontecem porque o corpo altera as substâncias naturais (hormonas) que liberta em resposta a algo que nos assusta ou nos preocupa. Do lado positivo, as hormonas alertam o nosso corpo para fugir do perigo ou combater um atacante. As hormonas do stress e seus efeitos desaparecem rapidamente se a causa do stresse desaparecer. Mas para as pessoas stressadas o tempo todo, os seus corpos nunca têm chance de recuperar, os efeitos do stresse aumentam e elas ficam doentes com mais frequência. Mesmo quando nos acostumamos a viver com situações difíceis e notamos menos o stresse, ele ainda pode prejudicar nosso corpo.

O stresse pode parecer interminável e esmagador. O stresse causado por viver numa guerra, mudar-se para um novo local e não conhecer o idioma ou os costumes, problemas familiares ou de relacionamento, problemas de moradia ou emprego, medo da sua segurança, racismo e discriminação - tudo isso incomoda a mente e desgasta o corpo. Você se torna menos capaz de combater infecções e doenças e mais propenso a ter problemas de saúde. As mulheres e homens que estão sempre stressados são mais propensos a ter doenças cardíacas e diabetes em comparação com aqueles cujas vidas não são tão difíceis.

O stresse - e as doenças que causam - são um resultado da injustiça e desigualdade. Trabalhar para mudar isso é importante para melhorar a saúde.

As pessoas que trabalham para a mudança ajudam os outros e se sentem melhor

Criar grupos comunitários fortes para resolver os problemas de violência contra as mulheres, melhorar a educação para as crianças, criar igualdade de serviços dos governos municipais ou resolver quaisquer outros problemas importantes que a sua comunidade enfrenta pode reduzir o stresse.

Isto não é fácil de fazer. Mas, com paciência e trabalho árduo, as comunidades fazem mudanças que melhoram a vida. Veja Health Actions for Women: Practical Strategies to Mobilize for Change, Guia comunitário de saúde ambiental, Workers’ Guide to Health and Safety, e outros recursos da Hesperian para encontrar formas de melhorar a saúde, trabalhando nos problemas enfrentados pela sua comunidade.

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O combate à pobreza, discriminação, violência e isolamento ajuda a melhorar as condições de vida e a criar empregos menos perigosos. Trabalhar pela mudança com os outros nos faz sentir mais poderosos, parte de algo maior e mais conectados aos outros. Esses sentimentos podem aliviar o stresse.

Retirar a comida não saudável e incluir alimentação saudável e exercícios

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Economize (poupe) o seu dinheiro para alimentos nutritivos. Alguns alimentos fortalecem o seu corpo, mas outros apenas enriquecem as grandes empresas.

As comunidades e os governos devem prestar atenção ao motivo pelo qual as pessoas não se exercitam o suficiente, por que é difícil encontrar alimentos frescos e saudáveis e por que os alimentos não desejados estão em toda parte e muitas vezes são baratos. Algumas maneiras pelas quais uma comunidade pode trabalhar nisso são:

  • Aumentar os impostos sobre cigarros e refrescos, como a Coca-Cola, para que as pessoas comprem menos. Então, menos pessoas terão problemas com aumento de peso, diabetes e doenças cardíacas.
  • Fazer uma horta escolar para fornecer alimentos nutritivos. Proibir os vendedores de vender alimentos não saudáveis perto da propriedade da escola. Isso muda o que as crianças comem e também o que estão acostumadas a comer.
  • Tornar o tráfego mais calmo, para que seja mais seguro caminhar até a escola, o trabalho e o mercado. Torna mais fácil e seguro realizar exercícios.
  • Aumentar o acesso a parques e outras áreas onde as pessoas podem praticar desportos, dançar, caminhar ou fazer exercícios com outras pessoas. Quando as pessoas trabalham juntas para a mudança, elas se sentem menos sozinhas e menos stressadas. E isso é bom para o coração.
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Estou tão feliz que o nosso comitê de bairro construiu um passeio (calçada). Agora podemos andar pela cidade e fazer exercícios. É bom para os nossos corações e pernas!

Mude a mensagem!

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Seja criativo para que as pessoas conversem e pensem sobre os danos causados pelos produtos não saudáveis e quem beneficia com as suas vendas. Por exemplo, faça com que as pessoas percebam alterando um anúncio que você viu num jornal ou num cartaz. Você pode partilhar uma nova ideia, expor uma verdade feia sobre o produto ou fazer o espectador sentir o oposto do que o anunciante pretendia. Pode ser tão simples quanto gravar uma nova legenda num panfleto de publicidade. Tire uma foto para mostrar aos outros ou publique online. Ou faça uma imagem da internet com uma legenda (meme) para promover a saúde e a justiça social. A Hesperian’s Health Actions for Women: Practical Strategies to Mobilize for Change, tem ideias sobre actividades em grupo usadas em países diferentes que você pode adaptar à questão de saúde que é importante para a sua comunidade.


Esta página foi actualizada: 18 mai. 2022