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Doença cardíaca e hipertensão arterial

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O que é doença cardíaca?
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O coração trabalha constantemente para bombar sangue pelo corpo. Coloque os seus dedos na parte lateral do seu pescoço ou no pulso para sentir o batimento constante do seu coração.

O nosso corpo precisa de um coração forte e saudável para bombar sangue através dos vasos sanguíneos, os tubos que transportam o sangue do coração para todas as partes do corpo (artérias) e depois de volta ao coração, através das veias.

Como o sangue transporta oxigénio e nutrientes por todo o corpo, os problemas cardíacos e da circulação sanguínea podem afectar todo o corpo. É como um sistema de água: se a bomba trabalhar demais, pode queimar-se; se estiver muito fraca, nem todas as casas terão água; se os canos estiverem entupidos, haverá menos água passando por eles e nas casas que não recebem água, provavelmente haverá mais doenças.

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Os problemas do coração são chamados de doenças cardíacas. As doenças cardíacas comuns (também chamadas de doenças cardiovasculares) incluem:

  • Endurecimento das artérias (arterioesclerose): quando as artérias que transportam o sangue do coração por todo o corpo se tornam rígidas, estreitas ou são bloqueadas - geralmente devido a alimentos pouco saudáveis – o sangue não circulará bem e uma quantidade insuficiente de sangue chegará aos diferentes órgãos através das artérias e voltará ao coração através das veias.
  • Insuficiência cardíaca congestiva: quando o coração não está forte o suficiente para bombar bem o sangue, isto é chamado de insuficiência cardíaca. Isto prejudica a pessoa porque o sangue não chega a todos os lugares em que é necessário. Com menos fluxo sanguíneo para os órgãos do corpo, a pessoa se cansa mais facilmente. A falta de um bom fluxo sanguíneo pode causar inchaço nas pernas e retenção de líquidos nos pulmões.
  • Ataque cardíaco: quando o fluxo sanguíneo é bloqueado dentro do coração, o músculo cardíaco é danificado e torna-se demasiado fraco para funcionar correctamente. Isto é uma emergência.
  • Acidente vascular cerebral: quando o fluxo sanguíneo para o cérebro fica bloqueado ou quando um tubo pequeno, chamado vaso sanguíneo, se rompe dentro do cérebro, o cérebro é danificado. Isto é uma emergência.
  • Doença cardíaca reumática: Esta é causada quando a febre reumática danifica o coração de uma criança. Medicamentos ou uma operação podem ajudar.
  • Problemas cardíacos do recém-nascido: Quando uma criança nasce com um buraco ou outro defeito no coração, isto pode causar problemas que apenas a cirurgia pode corrigir. Estes são chamados defeitos cardíacos.

Quem tem maior probabilidade de contrair doenças cardíacas?

A maioria das doenças cardíacas se desenvolve por um longo tempo antes de qualquer sinal aparecer. Mas, porque certas condições geralmente levam a doença cardíaca, é fácil prever que uma pessoa com 2 ou mais dessas condições tem mais probabilidade de ter problemas cardíacos nos próximos anos:

  • tem tensão arterial maior que 140/90 sempre que é medida
  • excesso de peso
  • tem diabetes
  • fuma
  • é um homem com mais de 55 anos ou uma mulher com mais de 65 anos


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Ele estava sempre sem fôlego (com dificuldade para respirar), mas nunca pensamos que fosse por causa do seu coração.
Um ataque cardíaco ou acidente vascular cerebral pode aparecer subitamente, mas as doenças cardíacas muitas vezes começam quando você é jovem e depois pioram ao longo de muitos anos.

Os profissionais de saúde podem incentivar as pessoas com essas condições a medir a sua tensão arterial e fazer testes para diabetes e níveis de colesterol.

Você pode ter menos probabilidade de ter problemas cardíacos, e até mesmo melhorar os problemas cardíacos que já tem. Pare de fumar, faça tratamento para diabetes, coma menos sal e menos junk foods (alimentos processados, comida rápida por exemplo niknacs ou chips, hambúrgers), faça mais exercícios e diminua o stresse. Estas mudanças ajudarão o seu coração. Converse com um profissional de saúde e Medidas para baixar a tensão arterial e ajudar o seu coração.

Como examinar o coração e o sistema circulatório

Um profissional de saúde avalia o quão bem seu coração está funcionando, através de:

  • Medição da tensão arterial. Isso mostra se o seu coração está trabalhando demais para movimentar o sangue pelo corpo. Quando a tensão arterial está sempre alta, é um alerta de que você tem ou pode desenvolver uma doença cardíaca ou problemas que podem levar a um ataque cardíaco ou acidente vascular cerebral.
  • Testar o sangue para medir o colesterol. O corpo produz o seu próprio colesterol. O corpo precisa de algum colesterol no sangue, mas o excesso é um sinal de problemas cardíacos futuros.


Outros sinais que podem mostrar um problema do coração, especialmente se você os sentir com frequência, são:

  • Batimentos cardíacos muito rápidos, muito lentos ou sempre alterados (arritmia)
  • Dor no peito (angina)
  • Dificuldade em respirar ou sentir falta de ar
  • Inchaço nos pés e pernas
  • Problema ao deitar-se horizontalmente para dormir à noite

Prevenção de doenças cardíacas

A maioria das doenças cardíacas é causada pelos alimentos que comemos e a forma como vivemos. Nós podemos controlar algumas dessas escolhas, mas muitas não estão sob o nosso controlo. Existem casas em condições ou alimentos saudáveis disponíveis e acessíveis? Os empregos pagam o suficiente? Existem locais seguros para fazer exercícios e para as crianças brincarem? Há poluição ou fumo de tabaco em todos os lugares? O racismo, a pobreza, a vida dura das mulheres ou a violência tornam a nossa vida constantemente stressante? Este capítulo descreve como as doenças cardíacas funcionam, mas também compartilha ideias de como os indivíduos, famílias e comunidades podem prevenir as doenças cardíacas para viver melhor e por mais tempo.

NWTND heart Page 4-1.png Quando as crianças podem brincar em segurança todos os dias e têm alimentos nutritivos para comer, elas terão menos problemas de saúde quando forem mais velhas.



Esta página foi actualizada: 20 set. 2020