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O que é hipertensão arterial (tensão alta)?

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Medir a tensão arterial de uma pessoa indica quanta força é necessária para o coração mover o sangue pelo corpo e voltar ao coração. É normal que a tensão arterial suba e desça durante o dia, dependendo dos exercícios, alimentação, sentimentos, etc. Mas, ter tensão alta a maior parte do tempo não é saudável. A tensão alta (também chamada de hipertensão) é um sinal de que o coração está trabalhando muito.

Quando as pessoas têm tensão alta, baixa-la ajuda a viver mais. As vezes são necessários medicamentos para baixar a tensão arterial, mas a tensão alta pode ser reduzida com a ingestão de alimentos mais saudáveis, o uso de menos sal e exercício. Parar de fumar e beber álcool também ajuda. Tratar a pessoa com diabetes também ajudará o seu coração. Existem várias formas de baixar a tensão arterial.

Às vezes, não existe uma razão clara porque uma pessoa tem tensão alta. À medida que as pessoas envelhecem, a tensão arterial aumenta gradualmente pois as suas artérias ficam rígidas com a idade. Para algumas mulheres, a gravidez aumenta a tensão arterial. A tensão alta também pode ocorrer nas famílias, o que significa que se você tem pais ou outros parentes próximos com esse problema, também pode vir a ser um problema para si.

Quando a tensão arterial está muito alta

Se a tensão arterial medida regularmente estiver acima de 140/90, é considerada tensão alta. Mas, se uma pessoa tem outros problemas de saúde, os seus números aceitáveis de tensão arterial podem ser maiores ou menores. Por exemplo, é normal que a tensão arterial suba um pouco à medida que as pessoas envelhecem, e isso pode não ser um problema para uma pessoa sem outros problemas de saúde. Se a tensão arterial estiver regularmente acima de 130/80 ou estiver aumentando com o tempo, tente formas diferentes de baixa-la e continue medindo a tensão arterial para ver o que funciona.

Normalmente, uma pessoa com tensão alta não notará nenhum sinal, a menos que a sua tensão esteja muito alta. Infelizmente, a ausência de sinais não significa ausência de danos. A única maneira de saber se você tem tensão alta é medi-la.

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Hipertensão arterial e gravidez

Os profissionais de saúde e parteiras geralmente medem a tensão arterial das mulheres grávidas a cada visita na consulta pré-natal. É comum e saudável que a tensão arterial da mulher fique um pouco mais baixa que o normal durante os primeiros 6 meses da gravidez. Uma tensão arterial saudável permanece entre 90/60 e 140/90 e não aumenta muito durante a gravidez. A tensão alta durante a gravidez faz com que menos sangue circule. Isso traz menos alimento para o bebé em desenvolvimento e assim o bebé pode crescer muito lentamente.

A tensão arterial medida entre 140 e 150 para o número superior ou entre 90 e 100 para o número inferior pode ser tratada sem medicamentos, deixando a mulher descansar mais e deitar-se do lado esquerdo.Os sinais de problemas de saúde mais graves incluem falta de ar, dor no peito ou tensão arterial mais alta. A tensão alta na gravidez pode ser um sinal de pré-eclâmpsia, uma emergência que pode levar ao parto prematuro, hemorragia (sangramento), convulsões e até morte.

Quando é que a tensão arterial está muito baixa?

A tensão arterial abaixo de 90 (sistólica) e 60 (diastólica) é geralmente considerada tensão arterial baixa. Algumas pessoas não têm problemas com a tensão arterial baixa. Mas se houver tonturas ou desmaio, a tensão arterial baixa pode precisar de tratamento. A tensão baixa pode ser sinal de desidratação ou outros problemas. É importante encontrar a causa da tensão baixa para tratá-la.

Quando a tensão arterial cai muito rapidamente e existem outros sinais como confusão, suor frio ou pulso fraco e rápido, isso pode ser uma condição de emergência chamada choque. Uma vez iniciados os sinais de choque, geralmente piora muito rapidamente até o corpo parar de funcionar. Trate o choque rapidamente para salvar a vida da pessoa (veja Choque, no capítulo Primeiros socorros).

É importante medir a sua tensão arterial

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Qualquer pessoa com um aparelho para medição da tensão arterial pode medir a tensão arterial. Normalmente, os profissionais de saúde medem a sua tensão arterial a cada visita, mas você pode medi-la numa farmácia ou num evento de promoção da saúde na sua comunidade ou local de trabalho. Mantenha um registo da sua tensão arterial para ver se ela muda com o tempo.

Se você tiver um aparelho para medir a tensão arterial, poderá aprender a medir a sua própria tensão arterial em casa. Os aparelhos para medir a tensão arterial podem ser compartilhados com segurança entre as pessoas.

A tensão alta é um alerta de que as doenças cardíacas podem estar a desenvolver-se ou já começaram. Com o tempo, o aumento da tensão danifica os órgãos no seu corpo e pode levar a ataque cardíaco, insuficiência cardíaca, acidente vascular cerebral, doenças renais e lesões oculares. Quando você aprender a medir a sua própria tensão arterial, pode ver como o exercício e a alimentação saudável ajudam a melhorar sua tensão arterial.



Esta página foi actualizada: 11 mai. 2021