Hesperian Health Guides

Alguns resíduos não desaparecem

Os lixos são um problema em quase todo o lado, porque nós produzimos muitos resíduos. E, tal como vemos à nossa volta, os lixos feitos de plástico, vidro e metal não desaparecem.

Antigamente, os alimentos e outros bens eram embrulhados em materiais naturais ou reutilizáveis, como por exemplo folhas de bananeira ou papel de jornal. Os recipientes e outras coisas úteis eram feitos de barro, madeira ou outros materiais tirados directamente da terra. Quando eles eram deitados fora, estes materiais não se transformavam em lixo, porque eles se decompunham rapidamente e voltavam à terra.

Agora, com a indústria a usar materiais como plásticos, metais e produtos químicos, a maior parte dos produtos fabricados transformam-se em lixo quando já não os usamos. Tudo, desde garrafas, caixotes e sacos a carros e computadores, é feito com materiais que são fortes e leves, mas que levam muito tempo a decompor-se. Embalar as coisas em latas, garrafas e sacos de plástico torna mais fácil transportá-las e vendê-las, mas também cria muito mais resíduos.

O ciclo de vida de um saco de plástico

 Arrows lead from an oil tanker and drilling platform, to a refinery, to a woman carrying a plastic bag, to a dog at a trash heap.

As pessoas costumavam usar cestos e sacos de pano para transportar as coisas. Agora usamos sacos de plástico, tornando-os num dos produtos de plástico mais habitualmente usados. Milhões deles são feitos e deitados fora todos os anos.
O petróleo bruto é retirado da terra ou do fundo do oceano.
O petróleo bruto é refinado e misturado com outros produtos químicos para fazer plástico. O plástico em bruto é depois transformado em muitos produtos, incluindo sacos de plástico.
Os sacos de plástico acabam nas ruas, campos e lixeiras. Eles entopem os cursos de água e os canos e levam os animais a morrer sufocados. Queimá-los liberta gases tóxicos. Enterrados, ninguém sabe quanto tempo eles vão levar a decompor-se totalmente.
Como o petróleo é barato e o plástico é conveniente, os sacos de plástico são usados em todo o mundo. Muitas vezes, eles só são usados durante uns minutos antes de serem deitados fora.



Esta página foi actualizada: 27 jun. 2022