Hesperian Health Guides

Resíduos mal geridos e misturados

Fumes waft from a trash heap.
Alguns lixos podem ser reutilizados ou reciclados. Alguns tipos de resíduos levam muito tempo a decompor-se. Outros nunca se decompõem!

Quando os lixos se acumulam ou estão espalhados à volta das nossas comunidades, eles são feios, malcheirosos, desagradáveis e maus para a saúde. Quando os lixos não são separados, a quantidade de resíduos e os problemas que eles podem causar são maiores do que é necessário. Quando resíduos perigosos, como por exemplo pilhas velhas e lixos de hospitais, são misturados com resíduos como por exemplo papel e restos de comida, a mistura-se torna- se ainda mais difícil e perigosa de manusear.

Quando os resíduos não são eliminados adequadamente, eles causam problemas de saúde.

  • Montes de lixo a céu aberto servem de local de reprodução para ratos, moscas, mosquitos, baratas e outros insectos que transportam doenças como malária, dengue, hepatite, febre tifóide e outras.
  • Lixeiras e montes de lixo servem de local de reprodução de micróbios. Estes podem infectar as crianças que aí brincam e as pessoas que apanham o lixo procurando coisas para usar ou vender. Os micróbios podem causar problemas de saúde como diarreia e cólera, sarna, tétano, fungos e outras infecções da pele e dos olhos.
  • O lixo entope os cursos de água e os canais de escoamento, levando a água a voltar para trás. Isto cria charcos de água estagnada (parada) que deixam que os insectos se reproduzam e causa cheias quando chove. Os canais de escoamento cheios que transportam fezes humanas e animais também contaminam os fornecimentos de água de beber e o solo.
  • Quando os grandes montes de resíduos caem, eles magoam as pessoas que trabalham com os resíduos ou que vivem perto.
  • Os produtos químicos tóxicos dos lixos infiltram-se nos pontos de água e no solo, envenenando as pessoas durante muitos anos. Às vezes, os montes de lixo contendo materiais tóxicos explodem ou pegam fogo.
  • Quando os plásticos e outros resíduos tóxicos são queimados a céu aberto ou em incineradores, os produtos químicos perigosos são libertados para o ar e as cinzas tóxicas poluem o solo e a água. A curto prazo, estes produtos químicos tóxicos causam infecções no peito, tosse, enjoos, vómitos e infecções nos olhos. Com o passar do tempo, eles podem causar doenças crónicas como por exemplo cancro e defeitos de nascença.

Para tratar os problemas de saúde causados pelos lixos, consulte qualquer outro livro geral de saúde. Usar luvas, máscaras na cara e botas ou sapatos fechados pode ajudar a prevenir muitos dos problemas de saúde causados por trabalhar com resíduos sólidos. (Ver “Saúde e segurança para os apanhadores de resíduos” e "Roupa e equipamento de protecção".)



Esta página foi actualizada: 28 jun. 2022