Hesperian Health Guides

Alcançar zero resíduos

As comunidades em todo o mundo estão a descobrir formas de reduzir os seus lixos para quase nada, com o objectivo de terem zero resíduos. Zero resíduos, significa reduzir os lixos e reciclar o resto, devolvendo-o à natureza ou ao mercado, sob formas que protegem a saúde e o meio ambiente.

Para alcançar o objectivo de produzir zero resíduos, as indústrias têm que assumir a responsabilidade de produzir menos ou nenhum dos produtos que só são usados uma vez, como por exemplo os plásticos. As cidades e as vilas podem criar programas de resíduos sólidos que fazem composto, reciclam e reduzem os resíduos. Para ser bem-sucedido, o planeamento deve incluir as pessoas mais afectadas pelos lixos.

Uma vila luta com os resíduos sólidos e ganha

Kovalam, uma bonita vila de praia no sul da Índia, é um lugar famoso para os turistas. Mas o turismo em Kovalam quase acabou por causa de demasiado lixo.

Durante 30 anos de turismo, Kovalam nunca teve uma maneira segura de eliminar o lixo. Falta de caixotes do lixo, falta de um programa de reciclagem, pouco uso de composto e milhares de visitantes ano após ano deixaram Kovalam enterrada em lixo. Os sacos de plástico entupiram os canos de água da vila, os mosquitos reproduziram-se nos montes de lixo e a vila cresceu feia e pouco saudável.

Os representantes do governo local decidiram começar um programa de recolha de lixos e instalar um incinerador para queimar o lixo. Mas muitas pessoas diziam que queimar só iria transformar o lixo em fumo e cinza tóxicos que iriam encher o ar. Depois de muito debate, o incinerador não foi construído e o governo pediu aos grupos que se opunham ao incinerador que sugerissem uma alternativa.

Guiados por uma organização chamada Grupo de Conservação Thanal, a comunidade propôs um sistema de zero resíduos. Pessoas de outras comunidades vieram visitar para partilharem ideias sobre os programas de zero resíduos. Uma mulher, Murali, mostrou como é que fazia e vendia tigelas, chávenas, colheres, sacos e outros produtos úteis a partir de cascas de coco, folhas de palmeira e restos de papel. Ao promover a compostagem e novas formas de reutilizar as coisas deitadas fora, o programa Zero Resíduos em Kovalam nasceu.

Em poucos anos, Kovalam ficou limpa e bonita e mais próspera do que nunca. Agora tem uma nova atracção turística: o Centro de Zero Resíduos. Agora, muitos restaurantes locais usam as chávenas feitas com casca de coco e os pratos feitos com folhas. As mulheres do Centro de Zero Resíduos produzem legumes e bananas em solo enriquecido com composto e a vila construiu uma fábrica que usa resíduos humanos e animais para produzir electricidade.

Kovalam tornou-se num exemplo para toda a Índia e para o mundo, mostrando como é que a política de zero resíduos pode repor e melhorar a saúde e a beleza natural de uma comunidade e proteger o meio ambiente para as gerações futuras.



Esta página foi actualizada: 11 ago. 2022