Hesperian Health Guides

Cancro

Neste capítulo:

O cancro é uma doença grave que pode afectar muitas partes do corpo. O cancro começa quando algumas células começam a crescer demasiado depressa de maneira anormal, causando excrescências (tumores). Às vezes, os tumores desaparecem sem tratamento. Mas muitos tumores crescem ou espalham-se, causando problemas de saúde em várias partes do corpo. Isto é o cancro. A maior parte dos tumores não se transforma em cancro, mas alguns sim. Antigamente, o cancro era pouco frequente. Hoje em dia é muito comum.

O que é que causa cancro?

A factory spews smoke from a chimney.
Nem todos os cancros são causados pela poluição industrial. Mas, onde há poluição industrial, há cancro.

Uma causa do aumento do cancro em todo o mundo é o aumento da poluição industrial e dos produtos químicos tóxicos no nosso meio ambiente e nos nossos corpos. O crescente número de cancros nas pessoas que vivem dentro ou perto de áreas altamente poluídas deveria levar os governos a agir rapidamente para proteger a saúde das pessoas. O cancro podia ser reduzido com melhor regulamentação dos tipos e quantidades de produtos químicos que as indústrias são autorizadas a usar, a forma como eles são usados e a forma como são eliminados.

A receptionist smiles at a woman who sits beneath a sign reading "Breast Cancer Screening Every Afternoon."

Os sinais de aviso ou um teste que mostra que alguma coisa pode estar mal não devem ser ignorados. Consulte imediatamente um trabalhador de saúde para aconselhamento e tratamento.

Vários tipos de cancro são conhecidos como sendo causados por produtos químicos tóxicos. Estes incluem cancro dos pulmões, da bexiga, do fígado, da mama, do cérebro, do sangue (leucemia), mieloma múltiplo e linfoma não-Hodgkins.

As pessoas expostas a produtos químicos tóxicos durante um período longo de tempo estão em maior risco de ter estes cancros do que as pessoas com poucas ou nenhumas exposições tóxicas. Ter conhecimento sobre o seu risco pode ajudá-las a obterem tratamento com antecedência.

Descobrir e tratar o cancro com antecedência

Descobrir o cancro com antecedência pode muitas vezes salvar a vida de uma pessoa, porque a pessoa pode obter tratamento antes de o cancro se espalhar. Alguns sintomas de aviso do cancro são o cansaço, a perda crónica de peso, caroços e dor no corpo. Estes também podem ser sintomas de outras doenças. Uma maneira de descobrir se uma pessoa tem cancro é fazer um teste com algumas células da parte afectada do corpo. Uma pessoa treinada para reconhecer o cancro examina as células com um microscópio.

Tratamentos tradicionais e modernos para o cancro

O cancro afecta as pessoas de maneiras diferentes e ainda não há um tratamento que funcione para cada pessoa. A medicina ocidental, a medicina chinesa, a medicina aiurvédica indiana e as medicinas tradicionais em todo o mundo têm tratamentos e formas de promover uma saúde melhor para as pessoas com cancro. Infelizmente, nenhuma delas tem uma cura que funcione todas as vezes.

 A group of people sit and talk beneath a sign which reads "Community Health Center Cancer Support Group Today."
Se você tem cancro, é útil procurar a amizade e o conselho de outros que têm cancro ou que sobreviveram a ele.

Os melhores tratamentos para o cancro promovem a saúde e o bem-estar geral e envolvem a pessoa no seu próprio tratamento. Quando procurar tratamento, vá a um médico ou outro prestador de cuidados de saúde que você conheça e em quem confie.

As pessoas que compreendem melhor o cancro são as que sobreviveram a ele. Cada sobrevivente de cancro tem a sua própria história sobre o que o ajudou e o que não o ajudou.

Às vezes, o cancro implica tratamento com medicamentos muito fortes que causam efeitos secundários difíceis de tolerar. O cancro é raramente curado apenas por um tipo de tratamento, seja ele medicamentos, remédios à base de ervas, dieta alimentar ou outras terapias. O melhor tratamento combina tratamentos físicos, como os medicamentos contra o cancro ou a acupunctura, com a promoção do bem-estar através de alimentos saudáveis. O apoio emocional e espiritual também é importante, através de grupos de apoio, aconselhamento, oração e meditação.

Quando o cancro não pode ser curado

Alguns cancros podem ser curados, mas outros não, sobretudo se o cancro já se espalhou por várias partes do corpo.

Muitas vezes, quando o cancro é descoberto tardiamente, não há cura. Então, pode ser melhor ficar em casa ao cuidado da família. Isto pode ser muito difícil. Uma pessoa com cancro deve comer tão bem quanto possível e descansar muito. Os medicamentos para a dor, ansiedade e problemas com insónias podem dar mais conforto à pessoa com cancro. Falar com alguém próximo pode ajudar a preparar-se para a morte e a planear o futuro da família. Os acompanhantes de doentes com cancro podem, por vezes, encontrar apoio e ajuda de um hospício (uma organização que ajuda as pessoas na última fase da vida).

Cancro da Mama

O cancro da mama tem muitas causas, incluindo a exposição a produtos químicos tóxicos provenientes de pesticidas, petróleo, produtos de limpeza e poluição do ar. Se a mãe ou as irmãs de uma mulher tiveram cancro da mama, ela pode ter uma probabilidade maior de também vir a ter cancro da mama. O cancro da mama é mais comum nas mulheres com mais de 50 anos de idade.

Habitualmente, o cancro da mama cresce devagar e às vezes é curado, se for descoberto com antecedência. As mulheres podem observar elas próprias os sintomas do cancro da mama examinando o seu peito. Procure caroços ou descargas pouco habituais dos bicos do peito. Se uma mulher fizer isto uma vez por mês, ela vai familiarizar-se com a aparência e o toque do seu peito e vai reparar em quaisquer mudanças.

Como examinar o seu peito

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  1. Olhar para o seu peito ao espelho. Levantar os seus braços acima da cabeça. Olhar para qualquer mudança na forma do peito ou qualquer inchaço ou mudanças na pele ou nos bicos do peito. Depois, pôr os braços de lado e verifi car novamente o peito.
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  3. Deitar-se. Mantendo os dedos lisos, pressionar o peito e sentir para ver se há algum caroço.
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  5. Garantir que toca em cada parte do peito. Pode ser útil usar o mesmo padrão de toque de cada vez, como por exemplo tocar em espiral ou em fi las de linhas direitas.

O que fazer se encontrar um caroço

ISe o caroço for suave ou como borracha e se ele se deslocar debaixo da pele quando você o empurra com os dedos, não se preocupe. Mas se o caroço for duro, se tiver uma forma irregular e se não provocar dor, deve continuar a observá-lo, sobretudo se o caroço for apenas num dos peitos e não se deslocar quando você o empurra. Consultar um trabalhador de saúde se o caroço ainda estiver no mesmo lugar depois do seu próximo período menstrual. Este pode ser um sinal de cancro. Consultar também um trabalhador de saúde se houver uma descarga dos bicos do peito que pareça ser sangue ou pus.



Esta página foi actualizada: 16 abr. 2024