Hesperian Health Guides

POPs

Neste capítulo:

Um grupo de produtos químicos chamados POPs (Poluentes Orgânicos Persistentes) torna-se mais perigoso à medida que cada produto químico passa do ar ou água para o corpodos animais, peixes e pessoas. A palavra poluente significa que eles são perigosos para o meio ambiente. A palavra orgânicos significa que podem entrar e afectar todas as coisas vivas. Persistentes significa que eles ficam no meio ambiente e nos nossos corpos durante muito tempo.

Os POPs mais comuns são as dioxinas (um resíduo químico proveniente das fábricas e da incineração), os PCBs (um líquido químico usado na electrónica e em muitos produtos caseiros) e muitos tipos de pesticidas (incluindo o DDT).

Os POPs viajam através do ar, da água e do solo. Eles acumulam-se nos corpos dos seres vivos e acumulam-se à medida que passam pela rede alimentar. Por causa disto, os POPs encontram-se em todo o lado no nosso meio ambiente, até mesmo em lugares longe de onde foram produzidos.

3 people speak together.
Mas nós não usamos nenhum produto químico tóxico!
Os químicos viajam no vento e na água, nas plantas e nos animais que comemos. Temos venenos no nosso corpo de que nunca ouvimos falar.

As dioxinas constituem alguns dos POPs mais tóxicos. A maior parte da dioxina é libertada quando é queimado plástico PVC, papel oxigenado, carvão, gasóleo e outras coisas que contêm o produto químico cloro. A dioxina também é libertada através do metal fundido, do fabrico de cimento, do fabrico de papel e de alguns pesticidas. A dioxina libertada para o ar e para a água chega, mais cedo ou mais tarde, aos nossos alimentos e água de beber. A dioxina causa cancro.

O plástico PVC é habitualmente usado para fazer tubos para as canalizações. O PVC também é usado nos biberões dos bebés, nos brinquedos, nos recipientes para alimentos e noutros produtos de todos os dias. À medida que o plástico PVC envelhece e se desgasta, ele pode libertar produtos químicos, causando doenças graves. Quando queimados, os plásticos PVC libertam dioxinas e furanos POPs perigosos.

A woman speaks.
Substituir um produto químico tóxico por outro não é solução para o problema.

Os PCBs (Polychlorinated biphenyls) são um tipo de POP usado antigamente no equipamento eléctrico, como por exemplo transformadores e interruptores, e em produtos como corantes e papel químico sem carbono. Como são conhecidos por serem muito tóxicos, os PCBs são agora banidos internacionalmente e substituídos, nalguns casos, por outros químicos chamados PBDEs. Mas os PBDEs também permanecem nos nossos corpos durante muito tempo e também causam problemas de saúde graves, como por exemplo danos ao cérebro e aos nervos.

A man speaks.
Podemos começar deixando de usar as coisas que são más, como as dioxinas e os PCBs.

Problemas de saúde causados pelos POPs

Mesmo pequenas exposições aos POPs causam problemas como a esterilidade e defeitos de nascença. Alguns POPs também fazem com que o corpo se torne mais sensível a outros produtos químicos as well.

Proteger a sua comunidade em relação aos POPs

Os POPs fazem parte de muitos produtos usados todos os dias. A única maneira de prevenir o perigo causado pelos POPs é deixar de os comprar, deixar de os usar e deixar de os fabricar.

A triagle of arrows which represents recycling.
  • Evitar comprar produtos feitos com PVC. Muitas vezes, os produtos de PVC têm um cheiro forte quando são usados pela primeira vez ou expostos ao calor do sol, e muitas vezes estão marcados com o símbolo “3” ou “V” na parte de baixo do produto. Se você tem que comprar plástico, os que têm os números 2, 4, 5 e 1 são os mais seguros.
A cloth bag of fruits and vegetables.
  • Não usar sacos de plástico e produtos descartáveis de papel (muitas vezes oxigenado). Em vez disso, usar sacos de pano e pratos e copos reutilizáveis.
  • Evitar queimar o lixo, sobretudo o lixo de plástico.
  • Cultivar e comprar alimentos sem pesticidas químicos. Apoiar os camponeses que usam métodos agrícolas sustentáveis métodos agrícolas sustentáveis.
  • Perguntar aos seus trabalhadores de saúde se pode obter ou usar produtos médicos que não são feitos com plástico PVC.
  • Apoiar as leis que proíbem a incineração de lixos.
  • Aderir a campanhas que apelem à eliminação total dos POPs.


Esta página foi actualizada: 26 mai. 2024