Hesperian Health Guides

Custos escondidos e quem os paga

Neste capítulo:

Muitas indústrias que produzem e usam materiais tóxicos dizem às pessoas que os seus materiais e produtos são seguros e necessários. Mas isto não é verdade. Muitos químicos e produtos que as pessoas antigamente pensavam que eram seguros e necessários, como por exemplo o plástico PVC, a gasolina com chumbo ou os pesticidas, são agora conhecidos como causadores de grandes danos. E para muitos químicos tóxicos existem alternativas mais seguras, se a indústria tentar descobri-los e usá-los.

O desenvolvimento industrial tem muitos “custos escondidos” sob a forma de danos ao meio ambiente e de problemas de saúde para as pessoas. Estes custos escondidos são habitualmente “pagos” pelas pessoas que precisam de viver com os danos das substâncias tóxicas e não pelas indústrias que causam estes danos. Permitir que estes custos sejam desligados das empresas envolvidas em actividades que propagam substâncias tóxicas é uma maneira de elas protegerem e aumentarem os seus lucros. Estes lucros são muitas vezes muito grandes, certamente suficientemente grandes para apoiar práticas mais seguras e a protecção da saúde das pessoas.

As pessoas que sofrem os piores efeitos da poluição industrial são habitualmente os trabalhadores das indústrias poluidoras. Também são afectados aqueles que vivem perto dessas indústrias e que não podem mudar- se para lugares menos poluídos. Muitos problemas de saúde causados por substâncias tóxicas não podem ser curados. Por isso, mesmo quando alguém pode pagar tratamentos caros, e a maior parte de nós não pode, os estragos feitos à nossa saúde são muitas vezes permanentes. A verdadeira solução é proibir o uso de materiais muito tóxicos e regulamentar, rigidamente, o uso de substâncias tóxicas que são necessárias e que não têm substitutos mais seguros.

A woman speaks.
As indústrias têm que pagar o custo de encontrarem alternativas mais seguras e protecções melhores para os trabalhadores, as comunidades e os consumidores em todo o lado.

O ciclo de produção e os resíduos tóxicos

Embora as indústrias sejam responsáveis por fazer e usar químicos tóxicos e resíduos tóxicos, cada um de nós, independentemente de viver numa pequena aldeia ou numa grande cidade, é afectado pelo ciclo global de produção e resíduos. Sejam os sacos de plástico que são usados pelas pessoas em todo o mundo ou as muitas substâncias e métodos de produção tóxicos que fazem parte da produção de um único computador, carro ou telefone móvel, cada um de nós está ligado a um ciclo mundial de produção tóxica e de resíduos tóxicos.

Produzir equipamento electrónico—e resíduos tóxicos
Conveyer belts link metal, chemical,plastic and electronic factories near dumps and a mine.
As pessoas são afectadas em cada passo do ciclo de produção e resíduos. E, em cada passo, as pessoas podem trabalhar para prevenir e reduzir os danos.

Algumas fontes comuns de poluição industrial

As refinarias de petróleo e as fábricas de produção de energia eléctrica poluem o ar, a água e o solo com químicos tóxicos e metais pesados.

As fundições de minério libertam metais pesados como o mercúrio e o chumbo, e toxinas como a dioxina.

As fábricas de todos os tipos podem causar poluição, mas podem melhorar usando métodos de produção limpos.

As lixeiras de resíduos industriais eixam passar químicos para o solo e para a água subterrânea, causando problemas graves durante muitos anos.

Os incineradores libertam químicos tóxicos para o ar, para a água e para o solo.

As pequenas indústrias como por exemplo as fábricas de curtumes, cromados, roupas e baterias, podem causar poluição e problemas de saúde graves, tanto para os trabalhadores como para as pessoas que estão perto dessas indústrias.

As bases militares e as zonas de guerra causam poluição devastadora, desde radiações a dioxinas, e deixam resíduos perigosos que podem durar muitas gerações.



Esta página foi actualizada: 26 mai. 2024