Hesperian Health Guides

Refinarias de petróleo

Neste capítulo:

As refinarias de petróleo são fábricas onde o petróleo é transformado em gasolina e outros combustíveis, e em materiais como o asfalto e o plástico. As refinarias de petróleo são uma grande fonte de poluição do ar para as pessoas que vivem perto delas ou trabalham nelas. Os produtos químicos dentro e à volta das refinarias causam cancro, danos reprodutivos, problemas de respiração como asma e enfisema, e defeitos de nascimento, bem como outros problemas de saúde como dores de cabeça, enjoos, tonturas e ansiedade. As refinarias também são uma grande fonte de gases que causam aquecimento global.

Tornar as refinarias mais seguras

As refinarias não têm que causar estes problemas de saúde terríveis. A poluição podia ser prevenida se as empresas petrolíferas fizessem tudo o que podem para prevenir acidentes e conter os gases e líquidos tóxicos em todas as fases do processo de refinação. Se você e a sua comunidade estão a trabalhar para tornar uma refinaria mais segura, a vossa campanha pode concentrar-se nalgumas destas ideias:

Monitorar a poluição do ar pode identificar problemas e neutralizarfaze er com que situações de emergência antes de elas se tornarem graves. As empresas devem monitorar o ar e responder imediatamente aos problemas. Se elas não monitorizarem a poluição, as comunidades podem fazê-lo (ver “O método da brigada do balde”).

2 workers inspect a pipe.

As chamas de gás podem ser substituídas por métodos mais seguros, como por exemplo recuperar os gases para reutilização.

Os tanques usados para armazenar o crude, a gasolina e outras substâncias libertam por vezes fumos tóxicos quando são enchidos, esvaziados ou limpos. Estes fumos podem ser contidos com melhor equipamento e procedimentos. Tanques e válvulas devem ser inspeccionados e reparados regularmente para prevenir fugas para o ar e para a água subterrânea.

Os navios petroleiros e as barcas cheios com petróleo e gasolina libertam fumos para o ar e vazam líquidos para a água. Devem ser usados sistemas mais seguros em todas as situações para prevenir derrames e fumos tóxicos. Os navios petroleiros devem ter cascos com duplo ou triplo revestimento para prevenir derrames.

As águas residuais que contêm químicos tóxicos muitas vezes derramam-se ou vazam para a água subterrânea. Ao construir e manter sistemas de águas residuais, estes problemas podem ser evitados.

O crude sujo cria mais resíduos e polui o ar e a água, sobretudo se uma refinaria for construída para processar formas de petróleo mais limpas e leves. Refinar petróleo mais limpo resulta em menos poluição.


Esta página foi actualizada: 16 abr. 2024