Hesperian Health Guides

Capítulo 22: Petróleo, doenças e direitos humanos

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A man, woman, and child stand near an oil pipeline.


O petróleo faz parte de muitos produtos usados todos os dias, como por exemplo a gasolina, o propano, o querosene, o óleo para aquecimento e o asfalto, além de fazer parte de muitos plásticos, tintas, pesticidas, solventes e cosméticos. Até mesmo algumas roupas e medicamentos são feitos com petróleo. Mas o petróleo é tóxico e tem efeitos perigosos sobre a nossa saúde e o meio ambiente, a começar pelos métodos usados para o encontrar, transportar e refinar, bem como as formas sob as quais depois é usado.

As pessoas das áreas ricas em petróleo esperam que ele lhes vá trazer riqueza. Mas, na maior parte dos casos, a riqueza vai para as empresas petrolíferas, enquanto as pessoas das comunidades são deixadas na pobreza, e sózinhas com a poluição, as doenças e a violência que parecem alastrar-se nos locais onde o petróleo é encontrado. Como a economia mundial depende do petróleo, a indústria do petróleo tem suficiente poder para influenciar governos e políticas internacionais. Isto leva a que muitas vezes as pessoas pobres das comunidades ricas em petróleo tenham de lutar para se protegerem a si próprias e à sua terra, enquanto as pessoas das comunidades ricas ou em desenvolvimento lutam contra a poluição do ar.

O petróleo, o carvão e o gás natural são combustíveis fósseis. Eles são feitos de restos de plantas e animais que morreram há milhões de anos, e só existem em quantidade limitada. Nos últimos 100 anos, o petróleo tornou-se na principal fonte de energia para a maior parte do mundo. Agora, a maior parte dos recursos petrolíferos do mundo foi usada. Queimar tanto petróleo ou outros combustíveis fósseis deu origem ao aquecimento global, um dos maiores problemas ambientais que o mundo hoje enfrenta.Cada vez mais, as pessoas em todo o mundo estão a exigir o fim da economia do petróleo e o desenvolvimento de formas de energia mais limpas e mais sustentáveis.



Esta página foi actualizada: 30 set. 2023