Hesperian Health Guides

O petróleo causa problemas de saúde graves

Neste capítulo:

Tal como acontece com outros químicos tóxicos, os problemas de saúde causados pelo petróleo podem ser difíceis de provar, porque levam muito tempo a afectar as pessoas. Mas a maior parte das pessoas que vivem e trabalham perto de refinarias e locais de perfuração para procurar petróleo conhecem a poluição do ar e da água causada pelo petróleo. Perfurar o solo à procura de petróleo, refiná-lo e queimar o petróleo como combustível traz muitos problemas de saúde graves, como os que são apresentados na lista que se segue e os que são discutidos, com mais pormenor, nas páginas que se seguem:

  • Visão desfocada e outros problemas dos olhos;
  • Dores de cabeça,alucinações, euforia (sensações repentinas de felicidade), cansaço, fala pouco clara, danos no cérebro, coma;
  • Convulsões e mortes pouco habituais;
  • Feridas no nariz e sangramento do nariz;
  • Infecções nos ouvidos;
  • Asma, bronquite, pneumonia e outras doenças respiratórias;
  • Cancros e infecções do pulmão e da garganta;
  • Maior risco de tuberculose;
  • Ataques de coração;
  • Problemas digestivos, incluindo vómitos, úlceras e cancro do estômago;
  • Danos no fígado, rins e medula óssea;
  • Problemas menstruais, abortos espontâneos, nados-mortos e defeitos de nascença;
  • Erupções da pele fungos e cancros.
A dazed, skinny boy sits in an alley and inhales petrol.
Nalguns lugares, as pessoas inalam os fumos da gasolina para terem efeitos parecidos com os da droga. Isto é muito perigoso. Para algumas pessoas, inalar gasolina com força, mesmo que seja só uma vez, pode causar morte súbita.

Efeitos na saúde a longo prazo

O petróleo causa problemas de saúde reprodutiva

Respirar os fumos ou engolir alimentos ou líquidos contaminados pelo petróleo e pelo gás causa problemas de saúde reprodutiva como por exemplo ciclos menstruais irregulares, abortos espontâneos, nascimento de filhos mortos e defeitos de nascença. Estes problemas podem ter sinais de aviso antecipados, como dores abdominais ou sangramento irregular.

O petróleo causa cancro

O contacto regular com o petróleo e o gás causa cancro. As crianças que vivem perto de refinarias de petróleo têm muito mais probabilidade de ter cancro do sangue (leucemia) do que as que vivem longe. As pessoas que vivem em áreas onde o petróleo é extraído têm muito mais probabilidade de desenvolver cancros do estômago, bexiga e pulmões do que as pessoas que vivem noutros lugares. Os trabalhadores das refinarias de petróleo têm um risco elevado de cancro dos lábios, estômago, fígado, pâncreas, tecido conjuntivo, próstata, olhos, cérebro e sangue.

Quando a empresa Texaco começou a extrair petróleo no Equador, o cancro não era conhecido na região. Quarenta anos mais tarde, o cancro é um dos maiores problemas de saúde da região. Em duas das regiões petrolíferas mais exploradas do Amazonas, os trabalhadores comunitários de saúde fizeram um inquérito em 80 comunidades e encontraram taxas elevadas de cancro, especialmente da boca, estômago e bexiga.

2 boys look at a poison container and dead fish in a stream.



Esta página foi actualizada: 16 abr. 2024