Hesperian Health Guides

Chamas de gás

Neste capítulo:

Quando o petróleo é encontrado em conjunto com o gás natural, as empresas petrolíferas podem queimar o gás para o separar do petróleo. Queimar gás cria chamas gigantes que iluminam o céu e fazem um barulho muito grande e terrível. As chamas de gás são perigosas, devastadoras e muito poluentes.

As empresas petrolíferas podem vender o gás em vez de o queimar. Mas isto é mais caro e difícil, porque o gás tem que ser guardado sob pressão, aumentando o risco de incêndios e explosões. Por isso, as empresas queimam o gás simplesmente porque é mais barato, mesmo que isso aumente os danos causados às pessoas e ao meio ambiente.

Saúde e segurança em torno das chamas de gás

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Chamas de gás que são mais altas do que uma pessoa são menos perigosas.
Chamas de gás que estão à altura da pessoa ou chamas que estão na horizontal são muito perigosas.

Todas as chamas de gás poluem o ar e podem causar problemas de saúde. Mas algumas chamas de gás são piores do que outras.

O gás pode ser queimado ocasionalmente como medida de segurança para prevenir explosões (chama-se a isto chamas seguras) ou todos os dias como parte das operações petrolíferas (chama-se a isto chamas de rotina). Cada tipo de chama requer uma resposta diferente.

Chamas de segurança

As refinarias usam as chamas de segurança para aliviar a pressão quando há demasiado gás nos tubos. Mesmo que isto não aconteça todas as vezes, ainda assim é muito perigoso! Se houver chamas de segurança na sua comunidade, exija uma informação antecipada por parte da empresa sobre quando é que as chamas vão ocorrer. A empresa deve sempre avisar as comunidades vizinhas 24 horas antes de as chamas acontecerem.

Quando há uma chama, odas as pessoas devem ficar tão longe quanto possível. Fique dentro de casa com as portas e janelas fechadas. (Para saber o que fazer numa emergência, ver “Quando há uma emissão tóxica”).

Chamas de rotina

Nalguns lugares, o gás é queimado todos os dias, simplesmente porque isso é mais barato para a empresa. Para as pessoas que vivem perto do lugar onde ocorrem chamas de rotina, é muito difícil tomar precauções todas as vezes. A única maneira de estar seguro em relação às chamas de rotina é que elas não aconteçam mais.

As chamas podem ser paradas!

As piores chamas de gás de rotina no mundo ocorreram durante muitos anos no Delta do Níger, na Nigéria. A queima de gás pelas empresas petrolíferas internacionais na Nigéria custou muitas vidas. E os venenos libertados pelas chamas de gás nigeriano contribuíram mais para as mudanças climáticas e para o aquecimento global do que todas as fontes juntas na África subsariana.


O camarada Che Ibegwura, um homem do estado de Rivers, na Nigéria, disse: “Durante anos, vivemos com as chamas contínuas de gás. As nossas terras agrícolas foram poluídas. Trabalhamos muito para plantar, mas o resultado é pouco. Os nossos telhados estão corroídos. O nosso ar está poluído. As nossas crianças estão doentes. Até a água da chuva que bebemos está contaminada com fuligem preta que vem das chamas de gás. Não podemos continuar com este sofrimento.”


Em 2005, depois de muitos anos a protestar e lutar, as chamas de gás de rotina foram proibidas no Delta do Níger. Um juiz decidiu que todas as empresas petrolíferas na Nigéria deviam parar imediatamente as chamas de gás, por causa dos problemas de saúde que elas causam e porque isso viola o direito humano a ter um ambiente saudável.

A group of people sit and talk.
A empresa recusa-se a falar connosco sobre as chamas. Com quem é que podemos de novo tentar falar?

Se houver queima de gás de rotina perto de si:

  • Discuta os perigos das chamas de gás e forme um comité para se queixar junto da empresa e dos representantes do governo. Fale também com trabalhadores de saúde, jornalistas e ONGs.
  • Mantenha um registo da sua campanha. Incentive as pessoas a marcarem os dias e as horas das chamas e os problemas que elas causaram.
  • Organize reuniões para partilhar estes registos com outras comunidades, jornalistas e representantes do governo. Mantenha registos das suas conversas com eles. Tomar nota ou filmar o que os representantes dizem também vai mostrar que você está a falar a sério. Mais importante do que tudo, não desista!

Estas acções podem não parar as chamas imediatamente. Mas o objectivo comum de parar as chamas pode unir a comunidade e criar forças para proteger a saúde de todos a longo prazo.


Esta página foi actualizada: 16 abr. 2024