Hesperian Health Guides

Produtos químicos usados nas minas

Neste capítulo:

Os produtos químicos usados na exploração mineira e no processamento dos minerais contaminam a água e o ar, causando problemas de saúde para os trabalhadores e para as pessoas que vivem perto das minas. Os químicos tóxicos usados nas minas incluem:

  • Cianeto, ácido sulfúrico e solventes para separar os minerais do minério em bruto
  • Ácido azótico
  • Nitrato de amónio e fuelóleo (“ANFO”) usados para fazer explodir os túneis
  • Metais pesados como o mercúrio, o urânio e o chumbo
  • Gasolina, gasóleo e fumos dos tubos de escape de viaturas e equipamentos
  • Acetileno para soldar

Cianeto

3 large metal barrels. One is labeled with a skull and crossbones.

O cianeto é usado para separar o ouro do minério em bruto. No seu estado puro, o cianeto não tem cor e cheira a amêndoas amargas. Pode perder este cheiro quando é combinado com outros produtos químicos. Pode ser usado sob a forma de pó, líquido ou gás.

O cianeto é mortal quando engolido. Uma quantidade do tamanho de um grão de arroz é suficiente para matar uma pessoa. A exposição a pequenas doses, ao longo do tempo, pode causar inchaço na garganta (bócio), o que também pode ser causado por malnutrição.

O cianeto é muitas vezes derramado nos cursos de água, durante a extracção do ouro e quando os tanques cheios com resíduos das minas saem por fora e derramam. As empresas mineiras dizem que o cianeto na água se torna rapidamente inofensivo. Mas isto só é verdade quando há muita luz do sol e oxigénio. Mesmo assim, deixa atrás de si outros químicos perigosos. Se o cianeto é derramado no subsolo, ou se o tempo meteorológico estiver nublado ou chuvoso, o cianeto pode manter-se perigoso durante muito tempo, matando peixes e plantas ao longo dos rios e tornando a água pouco segura para beber e tomar banho. O cianeto é tão perigoso que foi banido em alguns países.

Ácido sulfúricod

O ácido sulfúrico é um químico tóxico usado na extracção do cobre. É também um subproduto de muitos tipos de exploração mineira, misturando-se com a água e os metais pesados para formar a drenagem ácida das minas. O ácido sulfúrico cheira a ovos podres. O contacto com ácido sulfúrico pode causar queimaduras, cegueira e morte.

Tratamento

Os produtos químicos usados nas minas podem salpicar para a pele e para as roupas, salpicar para os olhos ou ser respirados como fumos. Se alguém se magoar, obtenha ajuda médica, tão depressa quanto possível (para aprender mais sobre como tratar derrames químicos e queimaduras químicas enquanto espera por ajuda.)

Prevenção

A melhor maneira de prevenir os danos causados por químicos tóxicos, incluindo metais pesados, é não os usar. Mas há sempre maneiras de prevenir e reduzir os danos, se as substâncias tóxicas ainda estiverem a ser usadas.

  • Usar equipamento de protecção sempre que possível.
  • Lavar as mãos muitas vezes durante o dia. Não tocar na sua cara, fumar ou tocar noutras pessoas, quando trabalha com ou perto de substâncias tóxicas, a não ser que lave as mãos primeiro.
  • Exigir que os operadores mineiros reduzam a poeira e a poluição da água.
  • Nunca comer no lugar onde os produtos químicos estão a ser usados, misturados ou guardados.
  • Guardar os produtos químicos com segurança.

Guardar produtos químicos

Muitos produtos químicos podem causar incêndios e explosões ou emitir gases tóxicos. O armazenamento seguro de produtos químicos pode ajudar a prevenir acidentes e a reduzir os danos no local das minas. Guarde os produtos químicos:

A locked cabinet with the sign "Chemical Storage."
  • Longe de explosivos, fontes eléctricas, todos os pontos de água e viaturas a motor.
  • Longe do lugar onde as pessoas comem.
  • Em recipientes que estejam claramente identificados. Se você mudar os produtos químicos de um recipiente para outro, ponha uma etiqueta no novo recipiente. Nunca ponha produtos químicos em recipientes usados para comida ou bebidas – alguém pode acidentalmente comer ou beber o produto químico. Depois de o recipiente do químico estar vazio, nunca deve ser usado para comida ou bebidas, mesmo se você o lavar.
  • Em armários fortes, fechados à chave e criados e identificados especialmente para guardar produtos químicos.


Esta página foi actualizada: 26 mai. 2024