Hesperian Health Guides

Doenças causadas pela poeira

Os danos nos pulmões causados pela poeira das rochas e minerais são um grande problema de saúde. Quer esteja a fazer exploração mineira debaixo da terra ou acima do solo, você pode vir a desenvolver doenças nos pulmões:

  • Se a poeira cobrir as suas roupas, corpo e equipamento à medida que trabalha.
  • Se tossir muito e tiver dificuldade em respirar.
A man using a jackhammer wears a mask and gloves. A man working nearby does not and is coughing.


Depois de a poeira ter estragado os pulmões, não há forma de inverter os danos. A poeira é uma ameaça para os trabalhadores das minas e para as comunidades que vivem perto das minas.

Os tipos mais perigosos de poeira são a poeira do carvão, que causa a doença do pulmão negro, e a poeira de sílica, que causa a silicose. A poeira que contém amianto (que causa a asbestose) ou metais pesados também é perigosa.

Sintomas de danos nos pulmões

A poeira da exploração mineira pode dificultar a respiração. Grandes quantidades de poeira podem levar os pulmões a encherem-se com líquido e a incharem. Os sintomas de danos nos pulmões causados pela poeira incluem: EHB Ch21 Page 476-2.png

  • Falta de fôlego a respirar, tosse, pieira
  • Tossir cuspo verde ou amarelo (muco que sai dos pulmões)
  • Dores de garganta
  • Pele azulada nos ouvidos ou nos lábios
  • Febre
  • Dores no peito
  • Perda de apetite
  • Cansaço


A doença do pulmão negro, a silicose e a asbestose, são doenças graves e sem cura. É melhor prevenir a exposição à poeira perigosa. Como estas doenças pioram muito rapidamente, na altura em que você tiver os primeiros sintomas, tudo o que pode fazer é impedir a doença se torne mais grave. Se tiver qualquer um dos sintomas acima referidos, ou se tiver estado exposto a estes tipos de poeira, procure imediatamente um trabalhador de saúde.

Como fumar aumenta muito o risco de danos aos pulmões causados pela poeira, é especialmente importante que os mineiros não fumem tabaco.

Doença do pulmão negro e silicose

O pulmão negro é causado pela poeira do carvão que bloqueia os pulmões, causando problemas de respiração graves e permanentes. Os mineiros de carvão que trabalham debaixo da terra e as mulheres que trabalham a separar as pedras do carvão são muito afectados pelo pulmão negro.

A silicose é causada pela exposição à poeira de sílica. A sílica é um minério comum libertado pela areia e rochas durante a exploração mineira, expondo muitos mineiros ao perigo.

Tratamento
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A doença do pulmão negro e a silicose não podem ser curadas. Mas você pode reduzir o sofrimento que elas causam.

  • Beber muita água para ajudar a soltar o muco dos pulmões.
  • Manter as vias respiratórias abertas. Encher uma bacia com água quente com vapor e ervas de cheiro forte como eucalipto, orégãos, menta ou tomilho. Pôr a sua cabeça sobre a bacia, tapar-se com uma toalha ou pano e respirar os vapores. Fazer isto durante 15 minutos de cada vez, várias vezes ao dia.
  • Os medicamentos chamados broncodilatadores podem ajudar a abrir as vias respiratórias. Os que são inalados (respirados) funcionam mais depressa.
  • Os hospitais podem dar oxigénio para ajudar a pessoa a respirar mais facilmente.
  • Xarope caseiro para a tosse pode ajudar a reduzir a tosse com dor. Misturar:
EHB Ch21 Page 477-2a.png EHB Ch21 Page 477-3.png EHB Ch21 Page 477-4.png
1 parte de mel 1 parte de sumo de limão Tome uma colher de
chá desta mistura a
cada 2 ou 3 horas
  • Algumas pessoas acreditam que os produtos lácteos, como o leite, o queijo e a manteiga, tornam o muco mais espesso e mais difícil de sair através da tosse. Se comer estes alimentos o faz sentir-se pior, evite-os, desde que consiga ter uma boa alimentação com outros alimentos.
IMPORTANTE! Não é verdade que beber bebidas alcoólicas liberta os pulmões da poeira. Beber álcool só torna os problemas de saúde piores.

Problemas de saúde relacionados

As pessoas que sofram do pulmão negro ou silicose têm um risco maior de desenvolver outros problemas de saúde, como por exemplo:


Para mais informação, consultar um livro de saúde geral como por exemplo Onde Não Há Médico.

Prevenir os danos causados pela poeira

Ao limitar a quantidade de poeira que você respira, os danos aos pulmões podem ser prevenidos.

Os operadores das minas devem disponibilizar equipamento para reduzir a poeira nas minas

  • Bombear ar fresco para dentro das minas subterrâneas. As minas devem ter muitas aberturas para a superfície. As bombas de ar e as ventoinhas podem trazer ar fresco para dentro da mina e retirar a poeira e a sujidade do ar para fora da mina.
Illustration of a mine demonstrating the above.
Ventoinhas que empurram a poeira e o ar sujo para fora da mina
Bomba de ar para soprar ar fresco para dentro da mina
  • Disponibilizar pulverizadores de água para humedecer e fazer baixar a poeira. Guardar água num tanque acima do solo e bombeá-la ou deixá-la correr para os poços e túneis em baixo através de tubos com pequenos furos ou cabeças de chuveiro. A “água amarga” imprópria para beber funciona lindamente. No entanto, os mineiros precisam de muita água fresca para beber.
  • Disponibilizar equipamento para cortar e triturar que pulverize água para apanhar a poeira.

Os operadores de minas devem disponibilizar materiais para impedir os mineiros de respirarem a poeira

  • Disponibilizar materiais, como por exemplo pedra calcária esmagada e cobertores, para tapar as áreas de explosão.
  • Disponibilizar máscaras próprias e garantir que elas são limpas e que é feita manutenção.


Os trabalhadores precisam de um lugar para mudarem as roupas com poeira e tomarem banho antes de deixarem o local da mina, e precisam de uma área limpa para guardarem as roupas. Os operadores de minas também têm a responsabilidade de encontrar formas de manter a poeira das operações mineiras fora das comunidades que rodeiam a mina.

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O uso e a limpeza regular das máscaras contra a poeira pode prevenir danos aos pulmões.
IMPORTANTE! A poeira mata. Os mineiros têm o direito de exigir que todos os métodos possíveis sejam usados para reduzir a poeira, incluindo equipamento de protecção fornecido pela empresa. As máscaras contra a poeira só previnem os danos causados aos pulmões se estiverem bem colocadas e se forem limpas regularmente. Se você usar uma máscara de papel, mude-a várias vezes. Se usar uma máscara de plástico ou tecido, ou um lenço, lave-os muitas vezes.

Os mineiros podem reduzir a quantidade de poeira que inspiram

  • Molhar as superfícies antes de cortar ou perfurar para impedir que a poeira se levante.
  • Espalhar pedra calcária esmagada para impedir que a poeira de sílica ou carvão se levantem para o ar.
  • Tapar as áreas de explosão e esmagamento com uma manta ou lona molhada para apanhar a poeira. Depois da explosão ou esmagamento, pulverizar a área com água.
  • Deixar a poeira assentar depois de uma explosão e antes de entrar na área.
  • Usar roupas e equipamento de protecção. A melhor máscara para os mineiros é um respiradouro de borracha bem colocado e que tenha filtros para os materiais com os quais você está a trabalhar. Os mineiros devem receber formação sobre como escolher, usar e manter as máscaras. Se as máscaras contra a poeira não estiverem disponíveis, deve usar um pano à volta da boca e do nariz e lavá-lo todos os dias. Os óculos de protecção vão proteger os seus olhos.
  • Lavar as mãos e a cara antes de comer, beber ou fumar e durante e depois do trabalho.
A man washes a tool under a faucet.
  • Lavar as ferramentas muitas vezes. Não sacudir os sacos com poeira – isto deita mais poeira para o ar. Em vez disso, lavar o saco. Se você precisa de sacudir o saco, garanta que o vento transporta a poeira para longe de si. Os sacos de pano apanham muita poeira – use sacos de plástico, se puder.

Impedir a poeira das minas de entrar na sua casa

A house with large banana leaves covering a window.
  • Lavar-se depois do trabalho e antes de entrar em casa.
  • Deixar as roupas do trabalho poeirentas na mina, ou mudar de roupa antes de entrar na sua casa.
  • Lavar o chão com um pano húmido para retirar a poeira. Varrer vai pôr a poeira no ar.
  • Se houver poeira lá fora, manter as portas e janelas fechadas. Se a sua casa não tiver portas e janelas que se fecham, pendurar cortinas ou folhas de bananeira grandes nas portas e janelas.
Tratamento para mineiros com silicose

Lal Kuan é uma aldeia, na Índia, dedicada à exploração mineira e à produção de pedra por esmagamento. Tudo em Lal Kuan está coberto por uma camada grossa de poeira. A poeira é tanta que é difícil ver. Para muitas pessoas, a poeira também tornou difícil a respiração.


Budh Ram veio para Lal Kuan há 20 anos para operar com máquinas de esmagar pedra. Passados 10 anos a trabalhar, ele começou a ter dificuldade em respirar. Foi tratado contra a tuberculose por um posto de saúde do governo. Os medicamentos da tuberculose ajudaram-no durante um ano, mas depois disso começou outra vez a sentir-se doente. Budh Ram não estava sozinho na sua doença. Apesar de terem sido tratados muitas vezes contra a tuberculose, muitos trabalhadores e aldeãos morreram, com terríveis dores no peito, incapazes de respirar.


Quando S. A. Azad, coordenador de uma organização chamada Centro de Investigação Social e Direitos das Pessoas, veio para Lal Kuan, o seu objectivo era ensinar os aldeãos a ler e escrever. Mas quando viu que eles estavam a morrer em grande quantidade, assumiu uma tarefa diferente: ajudar os aldeãos a serem tratados e a obterem compensações pelas suas doenças.


Azad apercebeu-se de que os trabalhadores estavam a ser tratados contra a tuberculose, mas que estavam a morrer de silicose. A maior parte dos trabalhadores, como por exemplo Budh Ram, nem sabiam o que era a silicose. E os operadores das minas não queriam saber da silicose, porque, segundo a lei indiana, eles eram responsáveis pelas doenças causadas no local de trabalho. Para os operadores das minas, o melhor era ninguém saber que os trabalhadores estavam a morrer de silicose.


Azad contactou outras organizações para criar apoios para as pessoas afectadas pela silicose e exigiu compensações e cuidados de saúde. Depois de vários anos a organizar-se, o Ministro Principal de Delhi concordou em realizar uma reunião para ouvir contar a miséria de Lal Kuan. A reunião resultou numa grande vitória quando o Ministro Principal concordou em corresponder às exigências de Azad e das pessoas de Lal Kuan.

A mobile medical van.

Agora, passados muitos anos de sofrimento, as pessoas de Lal Kuan têm um centro comunitário para o tratamento das doenças relacionadas com o trabalho. Uma carrinha médica móvel visita a área, 4 dias por semana, dando tratamento médico de graça. O governo prometeu fazer um estudo de saúde em Lal Kuan e dar uma pensão a todas as vítimas da silicose, bem como dar formação e apoio para ajudá-los a encontrarem formas de ganharem dinheiro e de ajudarem as suas famílias.


Esta vitória deu aos mineiros e aldeãos um novo sentido de empoderamento. O ar em Lal Kuan ainda está cheio de poeira. Mas também está cheio de possibilidades para um futuro melhor.



Esta página foi actualizada: 01 fev. 2023