Hesperian Health Guides

Diarreia

"criança muito magra e doente com diarreia"

Fezes aquosas várias vezes ao dia é chamada diarreia.

Quando uma pessoa tem diarreia, ela perde líquidos e nutrientes muito rapidamente. Um adulto saudável pode ter diarreia por um dia ou dois, e vai se recuperar rapidamente. Mas perder muito líquido e nutrientes é perigoso para crianças, idosos e pessoas fracas por desnutrição ou outra doença.

Cuidar de crianças com diarreia é explicado no A saúde da criança. Se você está ajudando um bebé ou uma criança com diarreia, ou vive num lugar onde crianças morrem com diarreia, por favor leia a secção abaixo.

Sinais de perigo
  • Muita diarreia num curto espaço de tempo. Isso pode ser cólera. Independentemente da causa, muita diarreia num curto espaço de tempo leva rapidamente à desidratação.
  • Diarreia com sangue e muco - chamada disenteria.
  • Diarreia que se prolonga por semanas. Este tipo de diarreia prolongada drena os nutrientes do corpo e enfraquece o organismo. É geralmente causada por malnutrição ou uma doença prolongada.
Tratamento
"mulher ajudando uma criança pequena a comer com colher"
  1. Tratar a desidratação. A desidratação é o perigo real da diarreia, e a razão pela qual as pessoas com diarreia podem morrer. Assim, o passo mais importante no cuidado de pessoas que têm a diarreia é a ingestão de líquidos. Você pode fazer uma bebida rehidratante em casa para substituir os nutrientes que você precisa. Beber líquidos não piora a diarreia. Pelo contrário, a ingestão de líquidos pode salvar sua vida.
  2. Dê comida. Em primeiro lugar, se a pessoa se sente enjoada, você pode precisar de dar apenas pequenas quantidades de algo leve. Iogurte e bananas são especialmente úteis e podem ajudar a acabar com diarreia mais cedo. Dê mais comida se a pessoa pode comer mais. As crianças especialmente devem comer.
  3. Decida se medicamentos vão ajudar (geralmente, eles não o fazem). Para ajudar a decidir, clique aqui.

O que causa a diarreia?

"mulher pensando alto"
Tudo o que eu faço é tratar crianças com diarreia. Talvez faria melhor uso do meu tempo a trabalhar na obtenção de um sistema de água potável para a comunidade.

A diarreia tem muitas causas. As mais comuns são:

  • Germes (vírus, bactéria ou parasita) que se transmitem pela falta de saneamento. Evite a diarreia, usando latrinas, lavando as mãos, cozinhando bem os alimentos e comendo-os imediatamente. Quando você comprar comida feita na rua, peça para ser aquecida novamente. Ver Água e saneamento: Chave para se manter saudável para mais conselhos sobre a melhoria do saneamento - a melhor maneira de evitar a diarreia.
  • Outra infecção no corpo. Infecção no ouvido, infecção urinária, malária ou HIV podem causar diarreia. A diarreia vai melhorar depois de tratar a infecção principal.
  • Malnutrição. Malnutrição torna o intestino menos capaz de absorver os alimentos e líquidos, que passam rapidamente através do intestino e causam diarreia. Boa comida, a cada dia, é necessária para tratar a malnutrição. Ver ideias sobre como comer bem com pouco dinheiro.
  • Antibióticos. Os antibióticos podem causar diarreia e dores de barriga. Eles são usados mais do que são necessários. Muitas doenças melhoram sem antibióticos. Eles não fazem nada na gripe ou outras doenças comuns causadas por vírus. Em geral evite antibióticos nas infecções comuns e use-os apenas quando tem a certeza de que a doença que está tratando necessita destes medicamentos.
uma mulher idosa ajudando uma rapariga a lavar as mãos numa bacia, um jovem lavando as mãos num tanque, e uma mulher lavando as mãos num lavatório.
Você pode prevenir a diarreia lavando as mãos frequentemente com água e sabão.

Alimentos e diarreia

Uma pessoa com diarreia deve começar a comer, logo que possível. Para alguém que está com vómitos ou se sente muito doente para comer, ofereça pequenas quantidades de alimentos várias vezes ao dia. Se houver muita diarreia, ofereça um pouco a cada uma ou duas horas para substituir todos os nutrientes perdidos. Tente sopas ou papas de arroz, milho ou batatas. Incluir um pouco de carne bem cozida, ovos ou legumes se a pessoa consegue manter no estomago. Bebidas lácteas fermentadas ou iogurtes fornecem proteína. Frituras e frutas verdes não são muito bons para uma pessoa com diarreia.

Para a diarreia que dura 2 semanas ou mais - diarreia crónica - comer é especialmente importante. Diarreia crónica é geralmente causada por malnutrição ou uma doença prolongada, como o HIV. Em ambos os casos, mais alimentos são necessários para substituir o que foi perdido com a diarreia e para ajudar o intestino a absorver melhor a comida que é consumida.

Malnutrição piora diarreia.
Diarreia agrava a malnutrição.
Os alimentos rompem o ciclo.


A criança malnutrida deve comer mais vezes - 6 vezes por dia ou mais. Todos os dias, ela precisa de proteína e gordura, para recuperar a energia e a força perdida. Legumes e frutas protegem o organismo e ajudam-no a combater infecções - incluindo as infecções que provocam diarreia. Clique aqui para saber como tratar a malnutrição.

"feijão, leite, iogurte, queijo, peixe, carne, ovos, amendoim"
Crianças com diarreia crónica necessitam alimentos proteicos.

Medicamentos

Na maioria dos casos de diarreia, o uso de medicamentos não vai combater a infecção a que causou. Eles são um desperdício de dinheiro e podem ser perigosos.

Para determinados casos de diarreia, os antibióticos podem ser úteis. Antibióticos são úteis para disenteria e alguns casos de cólera. Mas, mesmo na disenteria e cólera beber líquidos é o tratamento mais importante. Nunca dê um laxativo a alguém com diarreia.

"Medicamentos antidiarreicos", tais como o bismuto ou loperamida tornam mais lento ou param o intestino, mas não evitam a desidratação, que é o perigo real da diarreia. Mesmo que o líquido não saia do corpo, ele está saindo de outros órgãos que precisam dele para funcionar. Embora estes medicamentos possam ocasionalmente ser úteis, por exemplo, se você vai viajar num autocarro por um longo período, eles diminuem a capacidade do organismo de se livrar de bactérias e fazem a diarreia durar mais tempo. Evite esses medicamentos quando a pessoa tem febre, diarreia com sangue (disenteria) ou diarreia líquida constante (cólera). Loperamida não é seguro em crianças.


"= garrafa de cabeça para baixo com uma rolha que mantém o líquido no interior"
Medicamentos antidiarreicos actuam como uma rolha. Eles mantêm a infecção dentro do corpo, em vez de deixá-la sair.
"liquid pours from bottle after plug is removed"

Cólera

Diarreia muito líquida que se parece com água de arroz pode ser cólera. Cólera se transmite muito rapidamente, afectando muitas pessoas numa comunidade. A cólera leva rapidamente à desidratação grave que pode provocar a morte. Você pode salvar a vida de uma pessoa com cólera, dando líquidos.

Tratamento

Tratar a desidratação continuamente com uma bebida de rehidratante. Fazer a pessoa beber tanto quanto pode, não parando até que a diarreia pare e não há sinais de desidratação. Mesmo que a pessoa vomite, ela deve continuar a beber.

Os antibióticos podem ajudar em determinados casos de cólera. Qual o antibiótico a usar depende da resistência a medicamentos na sua área. Verifique com a autoridade de saúde local, e clique aqui.

A cólera é um problema de todos

Um surto de cólera é uma emergência para toda a comunidade. As bactérias que causam a doença são transmitidas pela água e devem ser tomadas medidas rápidas para detê-la.

"uma lona com um buraco no meio e um balde colocado no chão"
A "cama de cólera", permite que as pessoas descansem e fiquem limpas.
  • Certifique-se de que toda a gente sabe o tratamento mais importante para a cólera: beber tanto líquido quanto possível. Compartilhea receita para a bebida rehidratante na rádio, através de panfletos e dizendo aos seus vizinhos.
  • Lave as mãos com frequência e ajude a todos a compreender a necessidade de uma boa higiene para evitar a propagação da infecção.
  • Leve as pessoas que necessitam de ajuda para um centro de rehidratação, centro de saúde ou outro local, para fazer líquidos intravenosos (IV). Às vezes, os antibióticos podem ajudar.
  • Organize para tornar a água segura.
  • Futuros surtos podem ser prevenidos através da construção de latrinas e na melhoria do saneamento para todos. Enquanto as pessoas não têm latrinas seguras para defecar, ou as fontes de água potável estiverem contaminadas com dejectos humanos, todos estarão em perigo de cólera e outras doenças. Para saber como construir latrinas seguras, clique aqui.
  • Existem vacinas que podem ajudar a prevenir a cólera. Elas funcionam melhor quando toda a comunidade recebe a vacina para prevenir o alastramento de um surto.

Diarreia com sangue (disenteria)

A disenteria é geralmente causada por uma bactéria chamada shigella ou parasitas que vivem no intestino chamadas amebas.

Sinais
  • Fezes muito soltas com uma grande quantidade de muco e sangue.
  • Cólicas abdominais e a sensação de que quer defecar, mesmo quando nada, ou apenas muco, sai.
  • Dor no ânus (orifício traseiro).
  • Diarreia alternada com prisão de ventre.

Como saber a causa da disenteria

Se alguém tiver diarreia com sangue, é melhor fazer um exame das fezes para saber a causa. Se não pode fazer um exame das fezes, estes sinais podem ajudar a determinar a causa.

Shigella, chamada disenteria bacteriana, geralmente causa febre. Muitas vezes, começa de repente e provoca cólicas muito dolorosas e fezes líquidas com muco ou sangue.

Diarreia + muco ou sangue + febre = Shigella (disenteria bacteriana)

Amebas, chamada disenteria amebiana, pode causar sangramento intenso. Febre não é comum.

Diarreia + sangue + sem febre = amebas (disenteria amebiana)

Tratamento

É melhor tratar disenteria com antibióticos, especialmente as crianças pequenas ou pessoas que já estão fracas ou doentes.

Para shigella
A Shigella rapidamente se torna resistente aos medicamentos, por isso não existe um medicamento que seja melhor em todo o mundo. Veja Medicamentos, testes laboratoriais e tratamento (em desenvolvimento) para saber mais sobre resistência a medicamentos. Na maioria dos casos, a ciprofloxacina irá funcionar, mas verifique com a autoridade de saúde local para saber qual é o melhor tratamento.

Para amebas
Para amebas, dê metronidazol.

Giardia

A Giardia é um pequeno parasita que vive no intestino e é uma causa comum de diarreia, principalmente em crianças.

Sinais
  • Uma grande quantidade de gás. Isso faz com que a barriga fique inchada, a pessoa se sinta desconfortável, cólicas, náuseas, e liberte gases. Os arrotos têm um cheiro horrível, como ovo podre ou enxofre.
  • Diarreia amarela, espumosa, com mau-cheiro (fezes cheias de bolhas), sem sangue ou muco.
  • Normalmente não há febre.
  • Pode durar semanas, causando perda de peso e fraqueza.

A infecção ligeira por giardia é desconfortável, mas geralmente melhora por si só em cerca de 6 semanas. Uma boa nutrição ajuda. Diarreia prolongada, especialmente em crianças, é melhor tratada com metronidazol. A quinacrina é mais barata e, muitas vezes funciona bem, mas provoca muitos efeitos adversos.