Hesperian Health Guides

Criar animais

Neste capítulo:

Chickens scratch beneath a tree as a woman picks fruit.

Os animais trazem muitos benefícios, além da comida que produzem. Tal como as plantas, uma grande variedade de animais é melhor para a exploração agrícola e para o camponês.

As abelhas fazem mel para comer e também polinizam as flores.

As galinhas, gansos e patos comem as ervas daninhas, sementes de ervas daninhas e pragas e deixam estrume para fertilizar o solo. Elas também revolvem o solo quando o esgaravatam à procura de comida. Deixe as galinhas correrem numa secção durante um mês. Depois, retire-as para a secção seguinte. Use o ancinho e semeie a primeira secção. As galinhas vão retirar as ervas daninhas e revolver o solo à medida que passam.

Os Pigs revolvem o solo quando cavam e comem as sementes fundas das ervas daninhas. Faça pequenos currais para os deslocar através da sua horta, tal como com as galinhas.

Os Goats limpam o terreno ao comer os arbustos. Como os cabritos comem qualquer coisa, você pode precisar de os atar perto do arbusto que quer que eles comam.

Animais de pastagem

Os animais de pastagem, como as vacas, as ovelhas e os cabritos, podem ajudar ou estragar a terra, conforme a maneira como são geridos. Quando os animais pastam em pastagens cheias, eles reduzem o número de ervas daninhas e acrescentam estrume. Mas se os animais de pastagem comem todas as ervas, o solo seca e forma uma crosta dura. Quando a chuva vem, a água escorre e leva consigo o solo. Quando o solo é erodido por excesso de pastagem, nada cresce.

Mantenha os animais fechados perto de casa para ser mais fácil protegêlos e usar o seu estrume. Mas se o espaço for demasiado pequeno, eles podem ficar doentes facilmente, quando moscas, parasitas e doenças crescem no seu estrume. Limpe regularmente os currais, sobretudo na época das chuvas, para impedir que os animais e as pessoas fiquem doentes. O estrume pode ser transformado em composto e ser usado como adubo.

Quer os animais estejam fechados por detrás de uma vedação, quer pastem livremente, deve manter apenas tantos animais quantos a terra puder suportar.

Desloque os animais de uma pastagem para outra

Cows near a watering hole diverted from a stream.
Faça um buraco para a água, em vez de deixar os animais pastarem perto de rios ou lagos.

Se você deixar os seus animais pastarem onde quiserem, eles vão comer as ervas até às raízes. No ano seguinte, essas plantas não vão voltar a crescer bem. Desloque os animais entre pastagens quando estiver comida metade das folhas dessas plantas.

Se puder fazer vedações, divida a sua terra de pastagem em pequenas pastagens de acordo com o tipo de plantas que crescem nelas. Se tiver gado bovino, mesmo pequenas paredes de pedra vão impedi-los de se deslocarem entre as pastagens. Se você for pastor dos seus animais, então não precisa de vedações.

Tenha cuidado com o gado, para que ele não paste no interior ou à volta dos cursos de água usados pelas pessoas. Se o estrume entrar na água que as pessoas bebem, ou onde elas tomam banho, nadam ou pescam, algumas doenças podem espalhar-se. Faça uma vala a partir do ribeiro até um buraco de água para os seus animais.

Quantas vezes se devem deslocar os animais?

Quanto tempo os animais ficam numa pastagem, antes de serem deslocados, depende do número de animais e do tamanho e qualidade da pastagem. Cada ano, deixe uma parte da terra de pastagem descansar completamente, sem ser pastada. Isto vai impedir que o solo seja compactado e permitir que as ervas voltem a crescer.

Por exemplo, se você dividir a terra em 3 ou mais pastagens, desloque os animais através de todas elas, menos uma. Ou, depois de cada colheita, deixe os animais comerem os caules das plantas, as ervas daninhas e os cereais que caírem no chão. Eles vão limpar o terreno e espalhar o seu estrume.

Illustration of the below: a pasture divided into thirds.

Sistema rotativo de pastagem
Repouso por 1 ano
Pastagem total
Pastagem depois de a semente das ervas amadurecer

Quantos animais é que um terreno consegue aguentar?

Os animais dão segurança quando os tempos são difíceis, porque as pessoas os podem vender ou comer. Eles também trazem respeito. Mas quando as pessoas tentam ganhar mais respeito e segurança tendo mais animais do que a terra pode suportar, os animais e a terra tornam-se doentes. A quantidade de terra necessária para os animais depende de quão verde e húmida a área é. Nas terras secas, é necessária muito mais terra para pastagem do que em áreas muito verdes.


Esta página foi actualizada: 26 mai. 2024