Hesperian Health Guides

Usar a água com sabedoria

Neste capítulo:

Cada camponês precisa de água. Se você vive num lugar seco, a melhor maneira de conservar a água é cultivar plantas nativas da sua área ou plantas que só precisam de água durante a época das chuvas. O estrume verde e a cobertura vegetal ajudam a reter a água no solo e as barreiras de contorno poupam água impedindo-a de se escoar. Outros métodos para poupar água numa exploração agrícola são:

  • Plantar árvores de sombra para proteger as plantas e o solo, impedindo-os de secarem ao sol. Algumas árvores trazem água para cima a partir do fundo do solo para ser usada pelas raízes à superfície.
  • A irrigação gota a gota a partir de tubos colocados debaixo do solo, usa muito menos água e faz menos danos ao solo do que a água deitada no chão a partir de cima.
A woman pours water into a pail hanging from a scaffold, which drips water onto her crops.
Pequenos buracos nos tubos ou mangueiras deixam que a água caia no solo gota a gota e devagar.
Alternating ground-cover and non-ground-cover plants grow along a slope.
Cultivo em faixas
  • Plantar as culturas perto umas das outras para dar sombra ao solo, de modo a que este não seque. O ar, entre as plantas que estão perto umas das outras, retém um pouco de humidade, para que as plantas não murchem. Isto pode ser feito com estrume verde ou plantando uma variedade de culturas perto umas das outras no mesmo campo.
  • Cultivo em faixas (cultivar diferentes culturas perto umas das outras ao longo das linhas de contorno) para ajudar as culturas a partilharem a humidade. Uma cultura rastejante é plantada acima da linha de contorno e uma cultura que só cobre um pouco do solo é plantada abaixo dela. A água acumula-se na cultura rastejante e escorre para as culturas que estão abaixo dela.

Crops growing in planting pits.

Cavar buracos com cerca de 15 cm de profundidade durante a época seca.
Amontoar a terra do buraco na parte de baixo da encosta, para formar uma pequena parede.
Acrescentar estrume ou composto em cada buraco.
A distância entre buracos é de 1,5 vezes o comprimento dos buracos.

Fazer buracos de plantio

Os buracos de plantio acumulam água da chuva para ajudar as plantas a crescer, mesmo em condições muito secas. Plantar várias culturas no mesmo buraco ajuda a fazer um melhor uso da água. As culturas que precisam de mais água crescem melhor na ponta virada para baixo da encosta. As culturas que podem viver com menos água crescem bem na ponta virada para cima da encosta.

No segundo ano, plante nos mesmos buracos ou cave novos buracos entre os buracos antigos. Se cavar novos buracos, com o passar dos anos toda a área vai estar fertilizada.

Paredes de pedra previnem a erosão e poupam água

O planalto central do Burkina Faso é uma mistura de solo plano e de encostas ligeiras. A água da chuva foi sempre pouca, mas tem caído ainda menos nos últimos anos e a terra e as pessoas têm sofrido com isso. Para conservar a água e prevenir a erosão, os camponeses constroem paredes baixas de pedra ao longo dos campos. As paredes atrasam a velocidade da água, dando-lhe tempo para se infiltrar no solo. As paredes também impedem que o solo se desfaça ou seja levado para longe e acumulam o solo que se desloca com a erosão das encostas mais acima.

Os camponeses também cavam grandes buracos para plantio. Eles enchem os buracos com composto ou estrume para fertilizar as culturas e reter a água.

Farmers digging planting holes next to a gully.


Nos lugares onde se formam ravinas, as pessoas enchem-nas com pedras. Se uma ravina for demasiado grande para encher, elas constroem uma parede de pedra ao longo dela. Tal como no campo, a parede de pedra atrasa a velocidade da água que escorre para baixo e impede a ravina de se tornar maior. Com o passar do tempo, o solo pode encher a ravina.


Ao usar estes métodos, os camponeses do Burquina Faso são capazes de tornar a terra mais rica e de melhorar a produção de culturas, mesmo quando chove pouco. E, com mais comida, a saúde das pessoas melhorou.




Esta página foi actualizada: 15 abr. 2024