Hesperian Health Guides

Guardar os alimentos com segurança

Neste capítulo:


Uma das tragédias nas comunidades que produzem alimentos é que muitos desses alimentos apodrecem por causa do clima, das pragas e de outras causas. O armazenamento seguro dos alimentos é tão importante como a capacidade de produzir comida em primeiro lugar

Proteger das pragas os cereais armazenados

Depois da colheita, a maior parte dos cereais perde-se por causa de roedores, pragas de insectos ou apodrecimento. Para proteger os cereais no armazém, deve:

  • Secar e guardar os cereais, o mais cedo possível, depois da colheita, para evitar perdas nos campos. Cereais bem secos devem ser suficientemente suaves para se partirem com os seus dentes e suficientemente secos para fazerem um bom estalido.
  • Guardar cereais secos em recipientes bem selados e limpos, num lugar protegido da humidade e das pragas.
  • Fumigar os cereais antes de os guardar, para matar as pragas.
  • Repelir os insectos, mas não os roedores, com cinza de madeira e plantas como o piripiri, o eucalipto e outras plantas com cheiro forte (se os cereais já estiverem infectados com pragas, esta protecção não vai funcionar). Secar as folhas de eucalipto, as sementes de piripiri ou outra planta e transformá-las em pó. Misturar uma mão-cheia do pó com cada quilo dos cereais ou feijões para manter os insectos afastados. Tenha cuidado para não respirar este pó. Vai ser necessário mais tempo e esforço para lavar os cereais antes de os comer, mas haverá mais cereais para comer.
Illustration of the below: a thatched grain storage container on legs.
Os roedores fi cam longe dos espaços abertos. Limpe as áreas com ervas daninhas e outro tipo de ervas. Os roedores são atraídos por restos de comida e por áreas protegidas e escuras onde podem fazer ninho. Retire estas coisas da sua área.
Os roedores podem enfi arse por buracos muito pequenos. Mantenha os celeiros bem selados e tape imediatamente quaisquer buracos.
Os roedores podem saltar. Mantenha os celeiros acima do chão.
Os roedores podem subir paredes Retire qualquer coisa que toque no celeiro e ponha mangas à volta das suas pernas.
Os roedores têm medo dos cães e gatos, por isso, mantenha estes animais na área.
Mangas
Os celeiros para guardar cereais mantêm afastados os roedores, como por exemplo ratazanas, ratos e esquilos.

Guardar frutas, legumes, carne e leite

A home with maize drying on the roof.
O sol e o calor dos cozinhados vão secar o milho colocado no telhado.

As frutas, legumes, carne e leite estão cheios de humidade. A humidade é necessária para as bactérias e fungos que os fazem apodrecer. Manter os alimentos frios ou congelados vai atrasar o processo de apodrecimento. Quando não há maneira de guardar alimentos frios, eles ainda podem ser preservados das seguintes maneiras:

  • Secar. Os alimentos podem ser secos ao sol, num forno com o calor muito baixo, ou pondo-os em sal. Se forem mantidos longe de pragas e humidade, os alimentos secos podem ser guardados durante muito tempo.
  • Fumar. Os alimentos postos sobre um fogo que deita fumo vão ser preservados através da secagem e do fumo. É frequente, as carnes serem conservadas através do fumo.
  • Fermentar. A fermentação, tal como o apodrecimento, é o processo de deixar as bactérias e os fungos mudarem os alimentos. Mas, ao contrário do apodrecimento, a fermentação só deixa que certos tipos de bactérias e fungos cresçam. O queijo e alguns tipos de pães azedos são alimentos fermentados. Os alimentos fermentados podem ser mais nutritivos e mais fáceis de digerir do que os alimentos de que eles são feitos.
  • Conservar em vinagre Frutos, legumes e carnes são mergulhados em vinagre e mantidos em recipientes tapados ou selados. Os frutos podem ser cozinhados em calda de açúcar e selados em frascos de vidro fervidos para os preservar.

Armazenar tubérculos comestíveis

Os tubérculos comestíveis podem durar muito tempo se forem guardados em lugares escuros, relativamente secos, frios e sem pragas. Colocar camadas de tubérculos comestíveis em palha ou serradura para que eles não se toquem uns aos outros ajuda a mantê-los frescos.


Como fazer um frigorífi co natural

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Dois potes de barro de tamanhos diferentes, um dentro do outro.
Comida ou bebidas são colocadas dentro do pote pequeno e tapadas com um pano húmido.
O espaço entre os potes é enchido com areia molhada que é sempre mantida húmida.
Este frigorífico natural funciona melhor num clima quente e seco.

Um professor da Nigéria chamado Mohammed Bah Abba criou um método chamado ʻPote dentro do poteʼ para guardar comida nos lugares onde não há electricidade.

Deixe o ʻpote dentro do poteʼ num lugar aberto e seco. À medida que o ar seco o rodeia, a água na areia passa através da superfície exterior do pote maior, mantendo-o fresco. Quando a água passa através da areia, o recipiente interior é arrefecido, destruindo as bactérias prejudiciais e preservando os alimentos lá dentro. A única manutenção a fazer é lavar e substituir a areia de vez em quando.



Esta página foi actualizada: 16 abr. 2024